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Ómicron puede parecer inevitable, pero dejar la prevención de lado no es la solución

El Dr. Kieran Quinn dijo que ha notado un cambio de actitud entre sus amigos, colegas y miembros de la comunidad durante la ola de COVID-19 de Ómicron; ya que la vigilancia preventiva se ha transformado en una resignación ante la idea de que la infección parece inevitable.


Ómicron puede parecer inevitable, pero dejar la prevención de lado no es la solución.
Ómicron puede parecer inevitable, pero dejar la prevención de lado no es la solución.

El médico clínico del Hospital Mount Sinai de Toronto dijo que puede simpatizar con esta sensación de fatiga pandémica a medida que la variante de Ómicron hace estragos en todo Canadá, marcando el comienzo de otra ronda de restricciones de salud pública y una demanda atrasada de pruebas y vacunas COVID-19.


A medida que Ómicron gana reputación como una variante "suave" del virus, Quinn dijo que ve por qué algunas personas pueden sentirse tentadas a "dejar que las cosas pasen" con la esperanza de superar la ola más reciente y, en algunos casos, la más abrumadora de la pandemia.


Pero Quinn y otros médicos dicen que los canadienses no pueden darse el lujo de ser despreocupados con Ómicron, porque si bien los riesgos de infección parecen menores para algunas personas, instigar la propagación sobrecargada de la variante tendría consecuencias devastadoras en toda la sociedad.


“Necesitamos ver más allá de nosotros mismos y proteger a quienes nos rodean, especialmente aquellos que son más vulnerables”, dijo Quinn. "Ómicron no va a perdonar a esas personas sí tiramos la precaución al viento y simplemente 'dejamos que las cosas pasen'".

La evidencia emergente sugiere que es menos probable que Ómicron cause una enfermedad grave en comparación con las cepas anteriores de COVID-19; pero Quinn dijo que esas diferencias relativas aún se traducen en números absolutos que hacen que el impacto de la nueva variante en el sistema de salud sea todo menos leve.


La agencia de salud pública de Gran Bretaña publicó datos preliminares el mes pasado que encontraron que las personas con la variante Ómicron tenían entre un 50 y un 70 por ciento menos de probabilidades de requerir hospitalización que aquellas con la cepa Delta. Pero la investigación también indica que Ómicron es varias veces más transmisible que sus predecesores, dijo Quinn, y agregó que incluso si una proporción menor de personas infectadas necesitara atención médica, el gran volumen de casos abrumaría a los hospitales.


La Dra. Katharine Smart, presidenta de la Asociación Médica Canadiense, dijo que el aumento de Ómicron ya ha puesto al sistema de atención médica de Canadá bajo una presión crítica.


Los hospitales en muchas regiones se han visto obligados a cancelar o retrasar las cirugías para liberar camas para la afluencia de pacientes con COVID-19. Al mismo tiempo, la propagación del virus entre los trabajadores de la salud exacerba la escasez de personal.


"La realidad en este momento es que con el ritmo al que Ómicron ya se está propagando... realmente no hay margen de maniobra", dijo Smart, un pediatra de Whitehorse. “Intentar infectarse deliberadamente con Ómicron y correr el riesgo de que pueda necesitar atención médica en este momento es una gran apuesta; ya que realmente estamos viendo que nuestros recursos de salud se extienden al límite”.

Él instó a los canadienses a no ceder a la complacencia de "dejar que las cosas pasen y decidir en cambio aplanar la curva reduciendo los contactos sociales, mejorando el uso de mascarillas y reservando dosis de refuerzo de una vacuna COVID-19.


“Podemos protegernos a nosotros mismos, a nuestros amigos, a nuestros vecinos, a nuestras comunidades redoblándonos nuevamente, haciendo las cosas que están bajo nuestro control y realmente tratando de mantenernos unidos”, dijo.

Quinn, quien escribió un artículo en Healthy Debate la semana pasada sobre las trampas de un enfoque de "dejar las cosas pasar", propuso que las personas consideren cómo un caso de Ómicron podría afectar su esfera social dentro de los seis grados de separación. Lo más probable es que no se necesiten demasiados eslabones en la cadena para que el virus llegue a alguien susceptible a los daños de Ómicron, sugirió.


Eso podría significar infectar a alguien con mayor riesgo de resultados de salud graves a causa de Ómicron, como adultos mayores y personas con sistemas inmunológicos comprometidos, dijo Quinn. Incluso una mera exposición podría costarle a alguien un cheque de pago si no puede trabajar mientras está en autoaislamiento.


Quinn dijo que esto demuestra cómo las personas vulnerables finalmente pagarán un precio catastrófico si otros deciden tirar los dados en cuanto a Ómicron.


“No debemos olvidarnos del bien mayor”, dijo.

La mayoría de las personas también descubrirán que contraer Ómicron no es lo mejor opción para ellos, dijo Quinn.


Ómicron no es el típico resfriado invernal, dijo, y la enfermedad "leve" no debe confundirse con inocua. Hay un amplio espectro de síntomas, como tos, fiebre, dolor de garganta, fatiga y dolores corporales, que pueden variar en gravedad desde imperceptibles hasta debilitantes, dijo.


Luego está el riesgo de desarrollar COVID-19 prolongado. La Organización Mundial de la Salud informó el año pasado que aproximadamente una de cada cuatro personas que contrajeron el virus experimentó síntomas posteriores al COVID-19 durante al menos un mes y una de cada 10 observó que los efectos persistieron durante más de 12 semanas.


Si bien algunas personas parecen creer que vencer a Ómicron podría ser un refuerzo de inmunidad bienvenido, el Dr. Louis Hugo Francescutti, profesor de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Alberta, dijo que el cálculo de costo-beneficio de contraer la variante apunta firmemente hacia lo negativo.


Francescutti dijo que es cierto que superar a Ómicron probablemente confiera cierto grado de inmunidad natural; pero ese beneficio disminuiría con el tiempo, dejando a las personas vulnerables a la reinfección a causa del COVID-19. Él agregó que vacunarse es un método mucho más seguro para crear protección contra el virus.


También se muestra escéptico ante la idea de que Ómicron esté allanando el camino para que el COVID-19 se convierta en una enfermedad endémica, lo que significa que continuaría circulando esporádicamente pero con impactos sociales más manejables.


Es demasiado pronto para predecir la trayectoria del virus, dijo Francescutti, particularmente porque la distribución desigual de vacunas en todo el mundo crea preocupaciones sobre la aparición de nuevas variantes. Pero él cree que el aumento del sentimiento de "dejar las cosas pasar" muestra cómo la estrategia COVID-19 fragmentada e inconsistente de Canadá ha dejado al público confundido sobre la amenaza que representa Ómicron.


Francescutti dijo que los funcionarios del gobierno parecen haberse dado por vencidos cuando deberían haber redoblado sus esfuerzos para contener la variante altamente contagiosa, sin tomar las medidas necesarias para reforzar el sistema de atención médica, ampliar la capacidad de pruebas, continuar con el rastreo de contactos y combatir la vacilación ante las vacunas.


Si las personas que lideran la respuesta a la pandemia de Canadá parecen estar preparadas para el pensamiento de "dejar que las cosas pasen", dijo Francescutti, no sorprende que algunos canadienses sientan lo mismo.


“Es una situación bastante grave y cualquier político o funcionario de salud pública que finja que todo está bajo control está haciendo exactamente eso, está fingiendo”, dijo. “Creí que estaríamos más atentos; pero en lugar de eso estamos miramos hacia otro lado... y pensando: '¿Qué pasará si...?'. Y ahora no es el momento de pensar de esa manera”.


ARTÍCULO POR: ADINA BRESGE

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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