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"La cobertura dental canadiense debe centrarse en los programas existentes"

Un acuerdo federal entre el NDP y los liberales busca expandir la cobertura dental para los canadienses de bajos ingresos. Sin embargo, a los dentistas les preocupa que la carga de trabajo pueda afectar a quienes los ayudan.


"La cobertura dental canadiense debe centrarse en los programas existentes", afirma un grupo de dentistas.
"La cobertura dental canadiense debe centrarse en los programas existentes", afirma un grupo de dentistas.

El acuerdo incluye la promesa de ampliar la cobertura dental para los canadienses de bajos ingresos, comenzando con los niños menores de 12 años este año, luego ampliándose a los de hasta 18 años, así como a las personas mayores y las personas que viven con una discapacidad en 2023. El objetivo es una implementación total para el 2025.


Michel Breau, de la Asociación Dental Canadiense, dijo que su organización siempre ha apoyado la cobertura para más canadienses; pero que le preocupa que el gobierno esté buscando un gran plan nacional, en lugar de financiar los programas provinciales y territoriales existentes.


“Creemos que la mejor manera de mejorar rápidamente la salud bucal y aumentar el acceso al tratamiento dental para los canadienses es invertir en los programas existentes a nivel provincial y territorial”, dijo. “Estos programas ya existen de costa a costa a costa y están significativamente subfinanciados”.

Él dijo que hacer eso también significaría que las provincias podrían abordar sus problemas locales de atención dental y los pacientes que ya utilizan el apoyo del gobierno no tendrían que preocuparse por cambiar de programa.


Alrededor del 80 por ciento de los canadienses visitan regularmente a un dentista y alrededor de dos tercios tienen beneficios dentales a través del trabajo, según Breau, quien espera que la cobertura dental a nivel federal no signifique una reducción en la cobertura para nadie.


"Creemos que es importante que, en el futuro, se aseguren de no interrumpir el acceso al tratamiento para la gran mayoría de los canadienses que ya tienen acceso al tratamiento dental a través de una cobertura como la que brindan los empleadores que tienen beneficios de salud".

Breau señala que hay unos 25.000 dentistas en Canadá.


“Creo que hay suficientes recursos en este momento para brindar el tipo correcto de tratamiento a los canadienses”, agregó, aunque admitió que las personas en áreas más rurales y remotas del país tendrán más dificultades para acceder a la atención en comparación con las de áreas metropolitanas.


El tema, dice, es la cantidad de asistentes dentales en el país.


“Ese ha sido particularmente uno de los problemas más grandes... la dificultad de contratar y retener suficientes asistentes dentales. Eso ya era una preocupación antes de la pandemia”, dijo. “Necesitas un asistente dental para apoyar a un dentista cuando realiza cualquier tipo de tratamiento, ya sea que te realicen una endodoncia o lo que sea”.

Él dijo que su grupo ha estado trabajando con asociaciones de asistentes dentales para descubrir cómo atraer a más personas a la profesión.


Mientras tanto, los defensores de las personas de bajos ingresos dicen que, si bien les complace saber que el acuerdo impulsa el seguro dental en Canadá, esperan ver qué servicios dentales se incluirán.


“Alguien que vive de la asistencia de ingresos gana alrededor de $ 600 por mes está viendo que el costo de una endodoncia básica es de alrededor de $ 1.800 antes de cualquier tipo de cobertura, lo que implica tres meses de ingresos de una persona, de su ingreso total”, dijo Nicole Mucci de Union Gospel Mission en Vancouver. “Cuando miras a una madre que tiene un par de hijos y no tiene cobertura dental y uno de sus hijos tiene una caries, ¿qué tipo de sacrificios estará considerando hacer durante esos tiempos?”.


ARTÍCULO POR: LASIA KRETZEL

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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