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La OMS critica las prohibiciones de viaje en los países del sur de África por la variante omicron

La Organización Mundial de la Salud instó el domingo a los países de todo el mundo a no imponer prohibiciones de vuelo a las naciones del sur de África debido a las preocupaciones sobre la nueva variante omicron.


Un hombre usa una cubierta facial en la Terminal 5 de Heathrow el 28 de noviembre de 2021 en Londres, Inglaterra.
Un hombre usa una cubierta facial en la Terminal 5 de Heathrow el 28 de noviembre de 2021 en Londres, Inglaterra.

El director regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti, pidió a los países que sigan las normas científicas y sanitarias internacionales para evitar el uso de restricciones de viaje.


"Las restricciones de viaje pueden desempeñar un papel en la reducción leve de la propagación del COVID-19; pero suponen una pesada carga para las vidas y los medios de subsistencia", dijo Moeti en un comunicado. "Si se implementan restricciones, no deben ser innecesariamente invasivas o intrusivas, y deben tener una base científica, de acuerdo con el Reglamento Sanitario Internacional, que es un instrumento legalmente vinculante del derecho internacional reconocido por más de 190 naciones".

Moeti elogió a Sudáfrica por seguir las reglamentaciones sanitarias internacionales e informar a la OMS tan pronto como su laboratorio nacional identificó la variante omicron.


“Es de elogiar la rapidez y transparencia de los gobiernos de Sudáfrica y Botswana al informar al mundo de la nueva variante”, dijo Moeti. "La OMS apoya a los países africanos que tuvieron el coraje de compartir con valentía información de salud pública que salva vidas y ayuda a proteger al mundo contra la propagación del COVID-19".

El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, calificó las restricciones como "completamente injustificadas".


"La prohibición de viajar no está irespaldada por la ciencia, ni será eficaz para prevenir la propagación de esta variante", dijo en un discurso el domingo por la noche. “Lo único que hará la prohibición de viajar es dañar aún más las economías de los países afectados y socavar la capacidad de responder a la pandemia y también de recuperarse de ella”.

Los casos de la variante omicron del coronavirus aparecieron en países en lados opuestos del mundo el domingo y muchos gobiernos se apresuraron a cerrar sus fronteras incluso cuando los científicos advirtieron que no está claro si la nueva variante es más alarmante que otras versiones del virus.


Mientras continúan las investigaciones sobre la variante omicron, la OMS recomienda que todos los países "adopten un enfoque científico basado en el riesgo y pongan en práctica medidas que puedan limitar su posible propagación".


El Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos, enfatizó que aún no hay datos que sugieran que la nueva variante cause enfermedades más graves que las variantes anteriores del COVID-19.


"Creo que podría ser es más contagiosa, al observar la rapidez con la que se propagó por varios distritos de Sudáfrica", dijo Collins en "State of the Union" de CNN.

Un investigador de British Columbia hizo eco de la declaración de la OMS, diciendo que prohibir los viajeros de países del sur de África en un esfuerzo por detener la importación de una nueva variante es un ejemplo de "ilusión" que podrían hacer más daño que bien.


Caroline Colijn, matemática y epidemióloga de la Universidad Simon Fraser, dijo que la variante omicron ya se ha detectado en países fuera de la región objetivo y es solo cuestión de tiempo antes de que se encuentre en Canadá.


Ella dijo que Sudáfrica es digna de elogio por secuenciar la variante omicron y por compartir sus datos con el resto del mundo.


Colijn comentó que le preocupa que países como Canadá, que respondieron imponiendo prohibiciones de viaje a las naciones del sur de África, corran el riesgo de desincentivar ese tipo de transparencia en el futuro.


Por su parte, Zain Chagla, profesor asociado de medicina en la Universidad McMaster, está de acuerdo con que los "cierres ciegos de las fronteras" no tienen sentido.


Él dijo que la variante omicron muestra una respuesta global más coordinada ante la pandemia del COVID-19, centrada en garantizar que todas las personas en todos los países tengan un amplio acceso a las vacunas. Israel decidió prohibir la entrada a los extranjeros y Marruecos dijo que suspendería todos los vuelos entrantes durante dos semanas a partir del lunes, una de las más drásticas de una creciente serie de restricciones de viaje que se imponen a medida que las naciones se apresuran a frenar la propagación de la variante. Científicos de varios lugares, desde Hong Kong hasta Europa, han confirmado su presencia. Holanda reportó 13 casos de ómicron el domingo y Australia encontró dos.


Estados Unidos planea prohibir los viajes desde Sudáfrica y otros siete países del sur de África a partir del lunes.


“Con la variante omicron ahora detectada en varias regiones del mundo, la implementación de prohibiciones de viaje dirigidas a África ataca la solidaridad global”, dijo Moeti. “ El COVID-19 explota constantemente nuestras divisiones. Solo sacaremos lo mejor del virus si trabajamos juntos para encontrar soluciones".

La OMS dijo que está ampliando su apoyo a la secuenciación genómica en África para que los laboratorios de secuenciación tengan acceso a recursos humanos adecuados y reactivos de prueba para trabajar a plena capacidad. La OMS también dijo que está lista para ofrecer ayuda adicional, reforzando las respuestas ante el COVID-19, incluida la vigilancia, el tratamiento, la prevención de infecciones y la participación de la comunidad en los países del sur de África, dijo.



ARTÍCULO POR: ANDREW MELDRUM

FOTOGRAFÍA: HOLLIE ADAMS

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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