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La rápida propagación de Ómicron expone una historia diferente de la pandemia entre ricos y pobres

A medida que varias partes de Canadá ven aumentos asombrosos en la actividad de COVID-19 en medio de la rápida propagación de Ómicron, los expertos dicen que la variante altamente transmisible está exponiendo la brecha de desigualdades sociales en todo el país.


La rápida propagación de Ómicron expone una historia diferente de la pandemia entre ricos y pobres.
La rápida propagación de Ómicron expone una historia diferente de la pandemia entre ricos y pobres.

El Dr. Amit Arya, médico de cuidados paliativos en Mississauga, Ontario, dijo que el ascenso de Ómicron continúa mostrando "una historia de dos pandemias diferentes: una entre los ricos y otra entre los pobres"; con aquellos que pueden permitirse el lujo de protegerse mejor contra aquellos que no tienen opción.


Dijo que las poblaciones de bajos ingresos a menudo no tienen los fondos para comprar mascarillas mejoradas o pruebas rápidas de antígenos, ni pueden ausentarse fácilmente del trabajo para aislarse u obtener sus dosis de refuerzo.


“Si tienes dinero, puedes pagar la protección que necesitas para sobrevivir y estar seguro”, dijo.

Los trabajadores esenciales fueron los más afectados por las infecciones de COVID-19 durante la ola impulsada por Delta en Canadá, la primavera pasada, y Arya dijo que es probable que los empleados con salarios bajos experimenten algo de eso nuevamente.


Desde que la provincia redujo la elegibilidad para las pruebas de PCR, señaló que las empresas privadas de pruebas en Ontario, que pueden ofrecer resultados el mismo día para quienes estén dispuestos a pagar $160 o más por el servicio, muestran aún más una brecha de ingresos en la forma en que las personas pueden lidiar con el COVID-19.


Los perfiles de riesgo también han diferido entre líneas económicas a lo largo de la pandemia, dijo Arya, pero la variante del virus Ómicron, más transmisible, puede exacerbarlos.


“Los trabajadores esenciales, por definición, tienen que salir de casa para trabajar”, ​​dijo. “Generalmente deben tomar el transporte público para ir al trabajo, laborar con alrededor de 400 personas en un centro de distribución... muchos trabajadores de primera línea están racializados, son inmigrantes en Canadá y es más probable que vivan en hogares multigeneracionales con ancianos y niños vulnerables que no están vacunados”.

Cynthia Carr, epidemióloga en Winnipeg, dijo que si bien todo eso es cierto, la mayor propagación de Ómicron hace que sea más difícil para todos, independientemente de su situación económica, evitar la exposición.


Sin embargo, la diferencia con los grupos de bajos ingresos es lo que sucede una vez que están infectados.


“Creo que está cambiando en términos de que quizás todos sean los más afectados; pero con los días de enfermedad y el aislamiento, ahí es donde está el cambio”, dijo. “Si estoy infectado, soy afortunado y estoy completamente vacunado. Puedo estar levemente enfermo, si es que lo estoy, y puedo seguir trabajando porque estoy en casa”.

Carr dijo que los esfuerzos para tomar días por enfermedad pueden verse más afectados si los trabajadores de bajos ingresos no pueden hacerse una prueba para demostrarle a su empleador que tienen COVID-19. Arya agregó que eso puede tener efectos posteriores con las compañías de seguros si las personas desarrollan síntomas prolongados de COVID-19 y necesitan cobrar beneficios por discapacidad a largo plazo; pero no tienen una prueba que demuestre que alguna vez tuvieron el virus.


Los expertos en salud han dicho que los refuerzos de las vacunas son la mejor manera de protegerse contra enfermedades graves y la muerte a causa de Ómicron, y señalaron que aquellos que han recibido tres dosis tienen menos probabilidades de requerir hospitalización.


Los datos de Health Canada muestran que aproximadamente el 16,5 por ciento de los canadienses tenían una dosis adicional de vacuna al 1 de enero, aunque varias provincias han aumentado significativamente sus campañas de inmunización con un enfoque en los refuerzos en las últimas semanas.


El Dr. Andrew Boozary, quien dirige el Programa de Medicina Social en la Red de Salud de la Universidad de Toronto, dijo que si bien muchos trabajadores esenciales han recibido dos dosis, la aceptación de la tercera dosis ha sido más lenta.


“Hemos visto una disparidad real en el acceso a la tercera dosis”, dijo.

Ontario reportó 2.594 pacientes hospitalizados con COVID-19 el sábado, incluidos 385 en cuidados intensivos, mientras que Quebec informó 44 muertes atribuidas al virus, su mayor número de muertes diarias en casi un año.


Si bien se cree que Ómicron causa una enfermedad menos grave en la mayoría de las personas, especialmente en aquellas que están vacunadas, los expertos dicen que caracterizar la variante como "leve" puede ser problemático.


“Escuchas a la gente decir: '¿Por qué estás preocupado por Ómicron? Si eres saludable y joven, no hay problema, es solo un resfriado. Y… eso es descartar por completo la realidad de millones de personas en este país”, dijo Boozary. “Es ese lenguaje, tono y política completamente capacitista lo que está poniendo en riesgo a millones de personas”.

Arya dijo que es "completamente inexacto" llamar leve a Ómicron, y dijo que las personas deben dejar de lado la percepción de que la variante ha transformado al COVID-19 en un resfriado común o gripe, porque no se sabe lo suficiente sobre las consecuencias a largo plazo del virus.


Arya dijo que catalogar a Ómicron como leve ha sido "muy dañino", al igual que la idea de algunos de que la infección es inevitable debido a la mayor transmisibilidad de la variante.


“Centramos nuestras respuestas políticas en personas jóvenes y saludables que están bien y pueden pagar protecciones”, dijo. “Ese es un gran problema”.


ARTÍCULO POR: MELISSA COUTO ZUBER

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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