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Las muertes por COVID-19 superan las 700.000 en EE. UU. a medida que se desata la variante Delta

Es un hito que, según todas los registro y las cuentas, no tenía que suceder tan pronto.


Las muertes por COVID-19 superan las 700.000 en EE. UU. a medida que se desata la variante Delta.
Las muertes por COVID-19 superan las 700.000 en EE. UU. a medida que se desata la variante Delta.

El número de muertos en Estados Unidos por COVID-19 eclipsó los 700.000 fallecimientos el viernes por la noche, un número mayor que la población de Boston. Las últimas 100.000 muertes ocurrieron durante una época en que las vacunas, que previenen de manera abrumadora las muertes, hospitalizaciones y enfermedades graves; estaban disponibles para cualquier estadounidense mayor de 12 años.


El hito es profundamente frustrante para los médicos, los funcionarios de salud pública y el público estadounidense, que vieron cómo una pandemia que se había calmado a principios de verano tomaba un giro oscuro. Decenas de millones de estadounidenses se han negado a vacunarse, lo que ha permitido que la variante Delta, altamente contagiosa, atraviese el país y eleve el número de muertos de 600.000 a 700.000 en tres meses y medio.


Florida sufrió, con mucho, la mayor cantidad de muertes de cualquier estado durante ese período, y el virus mató a unos 17.000 residentes desde mediados de junio. Texas ocupó el segundo lugar con 13.000 muertes. Los dos estados representan el 15% de la población del país; pero más del 30% de las muertes de la nación desde que el país cruzó el umbral de los 600.000 fallecimientos.


El Dr. David Dowdy, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins que ha analizado los datos estatales informados públicamente, dijo que es seguro decir que al menos 70.000 de las últimas 100.000 muertes ocurrieron en personas no vacunadas. Y de las personas vacunadas que murieron con infecciones irruptivas, la mayoría contrajo el virus de una persona no vacunada, dijo.


"Si hubiéramos sido más efectivos en nuestra vacunación, entonces creo que es justo decir que podríamos haber prevenido el 90% de esas muertes", desde mediados de junio, dijo Dowdy. “No es solo un número en una pantalla”, dijo Dowdy. "Son decenas de miles de estas trágicas historias de personas cuyas familias han perdido a alguien que significa el mundo para ellos".

Cuando las muertes superaron las 600.000 a mediados de junio, las vacunas ya estaban reduciendo el número de casos, se estaban levantando las restricciones y la gente esperaba con ansias que la vida volviera a la normalidad durante el verano. Las muertes por día en los EE. UU. se habían desplomado a un promedio de alrededor de 340, de un máximo de más de 3.000 a mediados de enero. Poco después, los funcionarios de salud lo declararon una pandemia de no vacunados.


A medida que la variante Delta se extendió por el país, el número de casos y muertes se disparó, especialmente entre las personas jóvenes y no vacunadas, y los hospitales de todo el país informaron aumentos dramáticos en las admisiones y muertes entre personas menores de 65 años. También informaron infecciones y muertes sin precedentes, lo que impulsó los esfuerzos para proporcionar vacunas de refuerzo a los estadounidenses vulnerables.


Ahora, las muertes diarias promedian alrededor de 1.900 por día. Los casos han comenzado a caer desde sus máximos en septiembre; pero existe el temor de que la situación pueda empeorar en los meses de invierno, cuando el clima más frío lleva a la gente al interior.


Casi el 65% de los estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna, mientras que alrededor del 56% están completamente vacunados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Sin embargo, millones se niegan o se siguen indecisos debido al miedo, la desinformación y las creencias políticas. Los trabajadores de la salud informan haber sido amenazados por pacientes y miembros de la comunidad que no creen que el COVID-19 sea real.


Las primeras muertes conocidas por el virus en los EE. UU. se produjeron a principios de febrero de 2020. Se necesitaron cuatro meses para llegar a las primeras 100.000 muertes. Durante la fase más letal del desastre, en el invierno de 2020-21, el país tardó poco más de un mes en pasar de 300.000 a 400.000 muertes.


Estados Unidos alcanzó las 500.000 muertes a mediados de febrero, cuando el país aún se encontraba en medio del aumento repentino del invierno y las vacunas solo estaban disponibles para un número limitado de personas. El número de muertos fue de unos 570.000 en abril, cuando todos los estadounidenses adultos se volvieron elegibles para recibir vacunas.


Las muertes durante el aumento de Delta han sido implacables en los puntos críticos del sur. Casi 79 personas de cada 100.000 personas en Florida han muerto por COVID-19 desde mediados de junio, la tasa más alta de la nación.



ARTÍCULO POR: TAMMY WEBBER Y HEATHER HOLLINGSWORTH

FOTOGRAFÍA: DAMIAN DOVARGANES

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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