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Nueva red social conecta a personas cautelosas con el COVID-19

La mayoría de las restricciones de COVID-19 se han aflojado en todo el mundo y varias provincias canadienses se han abierto en gran medida, eliminando los mandatos de máscaras y requisitos de vacunación. Pero muchos no están listos para renunciar por completo a las precauciones: algunos optan por pecar de precavidos, mientras que otros que están inmunocomprometidos o son vulnerables no tienen más remedio que permanecer alerta.



Un nuevo sitio de redes sociales está ayudando a conectar a personas de ideas afines que quieren socializar con otros; pero que prefieren hacerlo con las precauciones contra la pandemia.


Un proyecto personal convertido en sitio web global:


COVID Meetups fue cofundado por el canadiense Debashish Shaw y su esposa Emily, con sede en Zúrich, Suiza.


Debashish dijo que la idea tomó forma cuando buscaban organizar reuniones de juegos para su hija con otras familias que seguían teniendo cuidado con el COVID-19. Él dijo que los sitios de redes sociales basados ​​en la línea de tiempo existentes eran menos que ideales.


“Esto es en realidad algo que queríamos para nosotros mismos. No queríamos reinfectarnos continuamente por el coronavirus y pensamos 'debe haber otras familias como nosotros'”, dijo. “[A la gente] esencialmente se le ha dado la opción de tomar riesgos enormes, especialmente para familias vulnerables y para aquellos con problemas de salud o quienes prefieren quedarse en casa; esa es la opción que les hemos dado a través de nuestra sociedad y realmente no es justo para ellos".

Como Emily dirige una empresa de software y Debashish también es desarrollador de software, decidieron combinar sus talentos y encontrar una solución. El sitio web se lanzó en enero, que Debashish describe como "como una hoja de cálculo compartida, pero un poco más avanzada que eso".


“Lo bueno del software es que, si podemos resolver ese problema por nosotros mismos, se escala. Y ahora podemos resolver ese mismo problema para familias en Toronto, familias en todo Canadá, Estados Unidos y realmente en todo el mundo”, dijo.

Actualmente, el sitio es una lista simple de perfiles de miembros con descripciones breves y una opción para conectarse a través de mensajes instantáneos dentro de la plataforma. Incluso en esta etapa incipiente, ha crecido hasta convertirse en una comunidad de 1.200 miembros en 39 países.


Debashish dijo que los comentarios de todo el mundo han sido abrumadoramente positivos.


“He estado cerca de muchas nuevas empresas tecnológicas yo mismo y a lo largo de mi carrera. Diría que nunca he recibido tantos comentarios positivos en una etapa tan temprana, nunca”, dijo. "Hemos tenido familias que dicen que esto les ha cambiado la vida... finalmente han podido organizar actividades para sus hijos que a veces han estado aislados durante muchos meses o años".

Si bien puede haber comenzado como una forma de organizar citas de juegos para niños, rápidamente quedó claro que el enfoque debía expandirse para incluir a todas las edades.


“Como se puede imaginar, muchas personas han perdido amigos durante la pandemia... incluso miembros de la familia que se niegan a aceptar que el COVID prolongado es algo o que el COVID-19 puede presentar riesgos mucho mayores de lo que creen”, dijo Debashish. “Aquí existe una necesidad obvia y apremiante, incluso para adultos, solteros o para la comunidad discapacitada, para brindarles una plataforma para encontrarse en su área local”.

El sitio está actualmente disponible en inglés, alemán e italiano, con planes de agregar más idiomas en un futuro próximo. También planean expandir la funcionalidad en el sitio agregando grupos.


“Entonces, en lugar de simplemente enviar mensajes uno a uno, que, a menos que tenga hijos, es casi como salir en una cita, en lo que muchas personas no están necesariamente interesadas o con las que no se sienten cómodas”, explicó Debashish.

Él dijo que los grupos ayudarían a las personas a organizar actividades conjuntas o compartir información sobre cosas como negocios en su área que están tomando precauciones contra el COVID-19. Cita el caso de una mujer con discapacidad en Australia que se unió al sitio como ejemplo.


“[Ella] caminó a tres lugares de odontología diferentes como una persona discapacitada en busca de un dentista con una máscara N95. Ella dijo 'todos los que estaban allí tenían su máscara en la barbilla y eso simplemente no es seguro'”, dijo Debashish. Él espera que la gente use los grupos del sitio como una colmena, para que sea más fácil ubicar dichos servicios donde puedan sentirse seguros.


Un propósito más amplio:


Como muchos que se mantienen cautelosos, Debashish opina que las políticas actuales de COVID-19 en muchos países no son lo suficientemente estrictas.


Siente que es posible vivir con el virus en la comunidad sin estar necesariamente infectado si se toman las medidas adecuadas, citando un estudio italiano que mostró que la ventilación adecuada en las escuelas redujo los casos de COVID-19 en un 82 por ciento.


“La pandemia se puede mitigar en gran medida... podemos volver de manera muy realista al tipo de riesgos que asumíamos en 2019 con nuestras vidas y no tener que arriesgarnos a sufrir daños en los órganos o tener COVID prolongado todos los días”, dijo. “[La política actual] consiste en fingir que la pandemia no existe y… los números están aumentando en Europa y en toda América del Norte. El status quo no funciona para nadie, por lo que necesitamos algún tipo de cambio”.

A la larga, Debashish espera que el sitio tenga un impacto más amplio y conduzca a tales cambios de política que, en su opinión, ayudarán a controlar el COVID-19 y harán que la sociedad, en su conjunto, sea más segura.


“El objetivo aquí es realmente unir a todos en su propia plataforma para decir, 'mira, somos muchos aquí y queremos impulsar estos cambios. Queremos filtros HEPA en las escuelas, queremos que las empresas tomen más precauciones... estamos buscando proyectos y servicios donde podamos hacer las cosas de una manera menos riesgosa”, dijo. “[En este momento] organizamos fechas de juego de forma segura. En el futuro, intentaremos impulsar cosas como escuelas seguras”.

Para alcanzar esos objetivos, Debashish se acercó a la Red Mundial de la Salud (WHN), una coalición mundial de médicos y científicos que tienen como objetivo asesorar a los legisladores sobre estrategias prácticas para eliminar el COVID-19. WHN se ha hecho cargo de las operaciones diarias mientras el dúo de marido y mujer trabaja para construir el sitio.


“Oficialmente lo organizan para nosotros, por así decirlo. Y luego podemos continuar construyendo sobre eso y tratar de atraer a más miembros. El objetivo aquí realmente es simplemente acelerar las cosas”, dijo. “Hemos tenido personas de todo el mundo solicitando versiones en hebreo... todos los idiomas principales; cuando tienes este tipo de impulso inicial detrás, creo que podemos hacer grandes cosas, aunque es muy, muy temprano y es cierto que hoy en día es un proyecto muy simple”.


ARTÍCULO POR: DILSHAD BURMAN

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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