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Píldora Pfizer se convierte en el primer tratamiento casero autorizado para COVID-19 en EE. UU.

Los reguladores de salud de Estados Unidos autorizaron el miércoles la primera pastilla contra el COVID-19, un medicamento de Pfizer que los estadounidenses podrán tomar en casa para evitar los peores efectos del virus.


Píldora Pfizer se convierte en el primer tratamiento casero autorizado para COVID-19 en EE. UU..
Píldora Pfizer se convierte en el primer tratamiento casero autorizado para COVID-19 en EE. UU..

El hito tan esperado se produce cuando aumentan los casos, las hospitalizaciones y las muertes en EE. UU. Y los funcionarios de salud advierten sobre un tsunami de nuevas infecciones de la variante Ómicron que podrían abrumar a los hospitales.


El medicamento, Paxlovid, es una forma más rápida y económica de tratar las infecciones tempranas por COVID-19, aunque los suministros iniciales serán extremadamente limitados. Todos los medicamentos previamente autorizados contra la enfermedad requieren una vía intravenosa o una inyección.


Una pastilla antiviral de Merck también se espera que pronto obtenga la autorización. Pero el medicamento de Pfizer seguramente será la opción preferida debido a sus efectos secundarios leves y su eficacia superior, incluida una reducción de casi el 90 por ciento en las hospitalizaciones y muertes entre los pacientes con más probabilidades de contraer una enfermedad grave.


“La eficacia es alta, los efectos secundarios son bajos y es oral. Verifica todas las casillas ”, dijo el Dr. Gregory Poland de la Clínica Mayo. "Está logrando una disminución del 90 por ciento en el riesgo de hospitalización y muerte en un grupo de alto riesgo, eso es sorprendente".

La Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó el medicamento de Pfizer para adultos y niños mayores de 12 años con una prueba de COVID-19 positiva y síntomas tempranos que podrían indicar mayores riesgos de hospitalización. Eso incluye a las personas mayores y a las que padecen enfermedades como la obesidad y enfermedades cardíacas. Los niños elegibles para el medicamento deben pesar al menos 88 libras (40 kilogramos).


Se espera que las píldoras de Pfizer y Merck sean efectivas contra Ómicron porque no se dirigen a la proteína de pico donde residen la mayoría de las mutaciones preocupantes de la variante.


Pfizer tiene actualmente 180.000 tratamientos disponibles en todo el mundo, con aproximadamente 60.000 a 70.000 asignados a los funcionarios de salud federales de los EE. UU. Se espera que racionen los primeros envíos a las partes más afectadas del país. Pfizer dijo que la pequeña oferta se debe al tiempo de fabricación, actualmente alrededor de nueve meses; pero la compañía dijo que podrá reducir a la mitad el tiempo de producción el próximo año.


El gobierno de los Estados Unidos acordó comprar suficiente Paxlovid para tratar a 10 millones de personas. Pfizer dijo que está en camino de producir 80 millones de tratamientos en todo el mundo el próximo año, en virtud de contratos con el Reino Unido, Australia y otras naciones.


Los expertos en salud coinciden en que la vacunación sigue siendo la mejor forma de protegerse contra el COVID-19. Pero con aproximadamente 40 millones de adultos estadounidenses aún sin vacunar, los medicamentos efectivos serán fundamentales para mitigar las olas de infección actuales y futuras.


Actualmente, Estados Unidos está informando más de 140.000 nuevas infecciones diarias y los funcionarios federales advierten que la variante Ómicron podría disparar el recuento de casos. Ómicron ya ha azotado todo el país y se ha convertido en el cepa dominante, confirmaron funcionarios federales a principios de esta semana.


En ese contexto, los expertos advierten que el impacto inicial de Paxlovid podría ser limitado.


Durante más de un año, los fármacos de anticuerpos diseñados por biotecnología han sido los tratamientos de referencia para el COVID-19; pero son costosos, difíciles de producir y requieren una inyección o infusión, que generalmente se administra en un hospital o clínica. Además, las pruebas de laboratorio sugieren que los dos principales medicamentos de anticuerpos que se usan en los EE. UU. no son efectivos contra Ómicron.


Sin embargo, la píldora de Pfizer viene con sus propios desafíos.


Los pacientes necesitarán una prueba de COVID-19 positiva para obtener una receta y Paxlovid solo ha demostrado su eficacia si se administra dentro de los cinco días posteriores a la aparición de los síntomas. Con los suministros de prueba agotados, a los expertos les preocupa que pueda ser poco realista para los pacientes autodiagnosticarse, hacerse la prueba, ver a un médico y recoger una fórmula dentro de ese estrecho margen de tiempo.


"Si se excede ese tiempo, seguramente la efectividad de este medicamento disminuya", dijo Andrew Pekosz, virólogo de la Universidad Johns Hopkins.

La FDA basó su decisión en los resultados de la compañía de un ensayo de 2.250 pacientes que mostró que la píldora redujo las hospitalizaciones y muertes en un 89 por ciento cuando se administró a personas con COVID-19 leve a moderado dentro de los tres días posteriores a los síntomas. Menos del 1 por ciento de los pacientes que tomaron el fármaco fueron hospitalizados y ninguno murió al final del período de estudio de 30 días, en comparación con el 6,5% de los pacientes hospitalizados en el grupo que recibió una pastilla ficticia, que incluyó nueve muertes.


El medicamento de Pfizer es parte de una familia de medicamentos antivirales conocidos como inhibidores de la proteasa, que revolucionó el tratamiento del VIH y la hepatitis C. Los medicamentos bloquean una enzima clave que los virus necesitan para multiplicarse en el cuerpo humano.


Estados Unidos pagará alrededor de $ 500 por cada ciclo del tratamiento de Pfizer, que consiste en tres píldoras que se toman dos veces al día durante cinco días. Dos de las píldoras son Paxlovid y la tercera es un antiviral diferente que ayuda a aumentar los niveles del fármaco principal en el cuerpo.



ARTÍCULO POR: AMATTHEW PERRONE

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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