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Primera ejecución por delitos federales en 17 años

Daniel Lewis Lee, de 47 años, murió por inyección letal el martes por la mañana.



El gobierno de Estados Unidos llevó a cabo el martes la primera ejecución federal en casi dos décadas, matando a un hombre que mató a una familia de Arkansas en un complot de la década de 1990 para construir una nación solo para blancos en el noroeste del Pacífico. La ejecución se produjo por la objeción de la familia de las víctimas.


Daniel Lewis Lee, de 47 años, de Yukon, Oklahoma, murió por inyección letal en la prisión federal de Terre Haute, Indiana.


"No lo hice", dijo Lee justo antes de ser ejecutado. "He cometido muchos errores en mi vida, pero no soy un asesino ... Estás matando a un hombre inocente".

La decisión de seguir adelante con la ejecución, la primera por parte de la Oficina de Prisiones desde 2003, generó el escrutinio de los grupos de derechos civiles y los familiares de las víctimas de Lee, que habían demandado para tratar de detenerla, citando preocupaciones sobre la pandemia de coronavirus.


Los críticos argumentaron que el gobierno estaba creando una urgencia innecesaria y manufacturada para obtener ganancias políticas.


Un juez de la Corte de Distrito de EE. UU. Suspendió la ejecución de Lee el lunes, por las preocupaciones de los condenados a muerte sobre cómo se llevarían a cabo las ejecuciones, y un tribunal de apelaciones lo confirmó, pero el tribunal superior lo anuló.



Esa demora se produjo después de que un tribunal de apelaciones revocó el domingo una suspensión que se había establecido la semana pasada después de que los familiares de las víctimas argumentaran que correrían un alto riesgo de contraer el coronavirus si tuvieran que viajar para asistir a la ejecución.


Otras dos ejecuciones federales están programadas para fines de esta semana, aunque una está suspendida en un reclamo legal por separado.


La ejecución de Lee, quien fue declarado muerto a las 8:07 am ET, se desató después de una serie de voleas legales que terminaron cuando la Corte Suprema intervino el martes temprano en un fallo de 5-4 y le permitió avanzar.


Una de las abogadas de Lee, Ruth Friedman, dijo que era "vergonzoso que el gobierno considerara apropiado llevar a cabo esta ejecución durante una pandemia. Y es más que vergonzoso que el gobierno, al final, haya llevado a cabo esta ejecución a toda prisa".

Pero el fiscal general William Barr dijo: "Lee finalmente se enfrentó a la justicia que merecía. El pueblo estadounidense ha tomado la decisión de permitir la pena capital por los crímenes federales más atroces, y hoy se hizo justicia al implementar la sentencia por los horribles delitos de Lee".

Barr había anunciado en julio pasado que el Departamento de Justicia reanudaría la ejecución de algunos de los reclusos en el corredor de la muerte federal. De los más de 2.000 reclusos condenados a muerte en todo el país, 62 fueron condenados en tribunales federales; pues el Departamento de Justicia tiene el deber de cumplir las condenas impuestas por los tribunales, incluida la pena de muerte, y dar una sensación de cierre a las víctimas y a las personas en las comunidades donde ocurrieron los asesinatos.



El acusado había recibido cadena perpetua porque familiares de los asesinados por Lee en 1996 se opusieron firmemente a la idea de la pena de muerte y durante mucho tiempo argumentaron que Lee merecía una sentencia de cadena perpetua. Querían estar presentes para contrarrestar cualquier afirmación de que la ejecución se realizaba en su nombre.


"Para nosotros es una cuestión de estar allí y decir: 'Esto no se hace en nuestro nombre; no queremos esto'", dijo la pariente Monica Veillette.

Señalaron que el acusado de Lee y el reputado cabecilla, Chevie Kehoe, recibieron cadena perpetua.


Kehoe, de Colville, Washington, reclutó a Lee en 1995 para unirse a su organización de supremacía blanca, conocida como la República de los Pueblos Arios. Dos años después, fueron arrestados por los asesinatos del traficante de armas William Mueller, su esposa, Nancy, y su hija de ocho años, Sarah Powell, en Tilly, Arkansas, a unos 120 kilómetros al noroeste de Little Rock.


En su juicio de 1999, los fiscales dijeron que Kehoe y Lee robaron armas y $ 50,000 en efectivo de los Muellers como parte de su plan para establecer una nación solo para blancos.


Los fiscales dijeron que Lee y Kehoe incapacitaron a los Mueller y le preguntaron a Sarah dónde podían encontrar dinero y municiones. Luego, usaron pistolas de aturdimiento contra las víctimas, sellaron bolsas de basura con cinta adhesiva en sus cabezas para sofocarlas, pegaron rocas en sus cuerpos y las arrojaron en un pantano cercano.


EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZALEZ



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