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Puerto Rico entra en debate sobre restricciones para los abortos

Legisladores influyentes de Puerto Rico se están uniendo a los conservadores en estados de Estados Unidos continental para intentar imponer restricciones más estrictas a los abortos, alarmando a grupos feministas y otros en la isla.


Puerto Rico entra en debate sobre restricciones para los abortos.
Puerto Rico entra en debate sobre restricciones para los abortos.

Un proyecto de ley presentado recientemente prohibiría los abortos a partir de las 22 semanas, o cuando un médico determine que un feto es viable, con una única excepción: sí la vida de la mujer está en peligro. Eso está más o menos en línea con la mayoría de las leyes estatales de EE. UU., aunque es más restrictivo que el estado actual de Puerto Rico, que no establece un límite de mandato.


La medida llega en un momento en que una mayoría conservadora en la Corte Suprema de los EE. UU. tiene muchas especulaciones de que puede revertir o debilitar el derecho constitucional al aborto reconocido en el histórico fallo Roe v. Wade de 1973.


Un comité del Senado de Puerto Rico aprobó el proyecto de ley la semana pasada en una votación de 9-3 a pesar de las objeciones de los departamentos de salud y justicia de la isla. El secretario de salud dijo que la medida interfiere con la relación médico-paciente y no toma en cuenta las circunstancias que afectan la salud de las mujeres y el acceso a los servicios de aborto. El secretario de Justicia objetó el llamado del proyecto de ley para un registro gubernamental de quienes interrumpen embarazos y las razones detrás de esto, lo que dijo podría poner en peligro el derecho a la privacidad de los pacientes.


Grupos feministas y otros también se quejaron de la falta de audiencias públicas antes de que se aprobara el proyecto de ley.


Algunos se enojaron aún más cuando José Luis Dalmau, presidente del Senado de Puerto Rico y del opositor Partido Popular Democrático, dijo la semana pasada que quienes abortan un feto viable son “asesinos”.


Su discurso generó críticas de exgobernadores de su propio partido, que durante mucho tiempo ha sido considerado más liberal que el Partido Nuevo Progresista del gobernador Pedro Pierluisi.


Si bien muchas encuestas muestran un apoyo mayoritario al derecho al aborto en muchos o la mayoría de los casos en los EE. UU. continentales, hay señales de que ocurre lo contrario en Puerto Rico: las encuestas recientes son escasas; pero una encuesta de 2017 realizada por Pew Research encontró que alrededor de las tres cuartas partes de las personas en Puerto Rico se opuso al aborto en todos o en la mayoría de los casos, un porcentaje mucho más alto que entre los puertorriqueños que viven en los Estados Unidos continentales.


Encuestas más pequeñas y más recientes, realizadas por organizaciones de medios locales, sugieren que la opinión pública no ha cambiado mucho. Y los políticos clave de los dos partidos principales de Puerto Rico parecen ver ventajas en apelar a las creencias contra el aborto.


Raúl Cotto-Sierra, profesor de filosofía política en la Universidad de Puerto Rico, dijo que tanto el Partido Popular Democrático como el Partido Nuevo Progresista están tratando de recuperar a los partidarios conservadores que perdieron en las elecciones recientes por partidos más nuevos como Proyecto Dignidad, que se postuló el una plataforma cristiana y prometió implementar restricciones al aborto.


La senadora Joanne Rodríguez Veve, miembro de ese partido, es una de las autoras del actual proyecto de ley sobre el aborto. Junto a ella están Dalmau y el Senador Thomas Rivera Schatz, expresidente del Senado que es miembro del Partido Nuevo Progresista.


Si los legisladores de Puerto Rico aprueban el proyecto de ley, se unirían a una tendencia creciente de los estados de EE. UU. que restringe los abortos.


Cuarenta y cuatro estados de los EE. UU. han impuesto un umbral para los abortos, muchos en la viabilidad fetal o en un rango de 20 a 24 semanas. Y el año pasado, 19 estados promulgaron más de 100 restricciones al aborto, el total más alto en cualquier año desde el fallo de Roe v. Wade, según el Instituto Guttmacher, una organización de investigación con sede en Nueva York que apoya el derecho al aborto. El más reciente ocurrió el martes, cuando la Cámara de Representantes de Oklahoma, controlada por los republicanos, aprobó un proyecto de ley que hace que realizar un aborto en la mayoría de las circunstancias sea un delito punible con hasta 10 años de prisión.


Se esperaba que el Senado de Puerto Rico votara el lunes sobre el proyecto de ley, pero en cambio lo devolvió al Comité de Asuntos de Vida y Familia luego de las críticas sobre la falta de audiencias públicas. Rodríguez, uno de los senadores que redactó el proyecto de ley, supervisa ese comité.


“Esta es una amenaza real a la que nos enfrentamos”, dijo la abogada Amárilis Pagán, directora ejecutiva de Mother Project, un grupo sin fines de lucro enfocado en ayudar a las mujeres. “Tenemos que alinear fuerzas para poder luchar contra esto”.

Se espera que el comité celebre audiencias públicas este mes y lo envíe al Senado para su votación. Si pasa, iría a la Cámara de Representantes.


Los senadores Dalmau, Rivera y Rodríguez emitieron una declaración conjunta en la que implican que no esperan que las audiencias influyan en las posiciones: “Algunos creen o insinúan que celebrar audiencias públicas cambiaría la opinión de quienes están a favor o en contra de la medida. El tiempo dirá."


Sus partidarios incluyen al grupo activista Mujeres por Puerto Rico, que dijo que el proyecto de ley podría ayudar a impulsar la disminución de la tasa de natalidad de la isla y argumentó que los fetos de 23 semanas han sobrevivido.


El territorio de 3,2 millones de habitantes registró un total de más de 3.700 abortos en 2020, una caída con respecto a los 4.200 informados en 2018, según las últimas estadísticas gubernamentales. Los funcionarios de salud dicen que alrededor del 99% de los abortos en Puerto Rico se realizan antes de las 22 semanas.


El gobernador Pedro Pierluisi no se unió al debate y dijo que solo está a favor de las audiencias públicas “para que podamos obtener aportes de todas las partes, incluido el criterio médico. Debemos tener cuidado en este asunto y debe depender de la mayor cantidad de análisis posible”.


ARTÍCULO POR: DÁNICA COTO EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ MÁS INFORMACIÓN INTERNACIONAL

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