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Regulaciones imposibles para pequeños gimnasios

Mientras los gimnasios y los estudios de acondicionamiento físico fuera de Toronto se preparan para abrir el viernes, y aquellos en la ciudad esperan su turno, los propietarios de pequeños estudios dicen que será imposible para muchos reabrir con las limitaciones actuales y la falta de apoyo.



La etapa 3 de la reapertura de Ontario permite reuniones en interiores de hasta 50 personas con distancia física de dos metros aún vigente. Pero los propietarios de gimnasios y estudios dicen que operar a una capacidad significativamente reducida con poco apoyo financiero federal podría no ser factible y muchos pueden optar por permanecer cerrados o cerrar sus puertas para siempre.


Jennifer Lau, propietaria del estudio FitSquad de Toronto, dijo que la naturaleza del negocio significa que muchos gimnasios y estudios independientes no califican para el subsidio salarial federal, ya que sus entrenadores son a menudo contratistas. Con limitaciones aún no claras, dijo que la más pequeña de estas empresas puede no ser capaz de acomodar a más de un puñado de clientes en su espacio. Algunos están derribando paredes para hacer más espacio para que valga la pena, dijo.


"Estamos esperando las pautas reales porque en este momento es un poco vago y hay mucho margen para la mala interpretación", dijo Lau. "Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo".

Lau también es el fundador de Save Health and Wellness Coalition, que ha estado abogando en nombre de estudios como el suyo para una extensión de alivio de alquiler, entre otras cosas.


Los próximos seis meses a un año serán una lucha, dijo, ya que puede pasar un tiempo antes de que los gimnasios puedan permitir la entrada de más clientes.


La coalición había presionado para que los estudios se incluyeran en la Etapa 2, ya que están basados ​​en citas: ella los comparó con los estudios de tatuajes, que tenían permitido abrir. Pero fue en vano.



"Nuestra industria se verá muy afectada", dijo.

Cuando sus 6,000 pies cuadrados el estudio vuelve a abrir, tendrá una capacidad del 30 al 40 por ciento, o un máximo de 20 personas, incluido el personal, más que muchos estudios que tienen menos metros cuadrados. Ella dijo que los entrenadores y clientes trabajarán en cápsulas, y las clases se limitarán a entre ocho y 10 personas.Pero muchos estudios están tratando de decidir si la reapertura salvará sus negocios o prolongará su inevitable cierre.


Esa es la situación en la que se encuentra Portia Albrecht. Albrecht posee el estudio de fitness Generate en Bloor West Village, un gimnasio independiente más grande de alrededor de 6,000 pies cuadrados que ofrece clases de barra, yoga y spinning y también tiene un área de entrenamiento con pesas y equipos. Albrecht, que actualmente trabaja como enfermera en Boston, no sabe si podrá o no reabrir su estudio, incluso con el programa federal de alivio de la renta.


"No se ve bien", dijo.

No es solo la capacidad reducida o el aumento de los costos, tampoco está segura de que las personas estén listas para volver al gimnasio.


Albrecht encuestó a sus clientes y descubrió que menos del 30 por ciento estaba dispuesto a regresar al gimnasio de inmediato. Y para aquellos que están dispuestos, le preocupa que el nerviosismo sobre la pandemia pueda superar el sentimiento de comunidad y causar fricción entre los clientes.


Ella cree que el programa de alivio de alquiler debería extenderse, aunque incluso eso podría no ser suficiente para Generate, dijo: su alquiler solo es de $ 25,000 al mes, pero también hay muchos otros costos, y no es una industria muy rentable para empezar.


"Va a llevar mucho tiempo construir los números de regreso a donde deben estar".

Alex Kucharski, director de la Asociación de Estudio de Fitness Independiente de Ontario y propietario de un estudio F45 en Toronto, dijo que muchos gimnasios y estudios han recurrido a clases en línea y al aire libre para mantenerse a flote, pero que estas ofertas no son sostenibles. Él cree que los estudios pequeños tienen una ventaja sobre los gimnasios grandes porque generalmente son un entorno más controlado, con clases planificadas en lugar de visitas sin cita previa.


Kucharski dijo que los estudios de acondicionamiento físico independientes a menudo son miembros queridos de la comunidad empresarial, y muchos ya han cerrado sus puertas para siempre, incluido Toronto Newsgirls Boxing Club, un gimnasio de boxeo que se centró en las mujeres y las personas trans como clientes.


Algunos gimnasios han llevado a su comunidad para mantenerse a flote. Por ejemplo, Bloor Street Fitness & Boxing tiene una campaña GoFundMe con una meta de $ 80,000: los comentarios de los donantes llaman al gimnasio inclusivo y socialmente enfocado.


Kevin Charles, propietario de un estudio F45 en Toronto, dijo que el programa de alivio de la renta y el préstamo federal de $ 40,000 podrían ayudar a que su estudio permanezca abierto, ya que el subsidio salarial no se aplica a sus empleados subcontratados. Tanto él como su arrendador están en proceso de solicitar estos programas.


Él ha estado ofreciendo clases en línea "por necesidad" para ayudarlo a cubrir sus facturas, y espera que los programas de alivio de alquiler y préstamo entren pronto, ya que estará operando a un tercio de su capacidad habitual cuando pueda reabrir el estudio. Charles está haciendo todo lo posible para ayudar a sus clientes a sentirse seguros al regresar. Recientemente compró un rociador electrostático para desinfectar de manera más eficiente y efectiva el espacio y el equipo. Espera que el programa de alivio de alquiler continúe ayudando a pequeñas empresas como su clima en los próximos meses.


ARTÍCULO POR: ROSA SABA

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZALEZ


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