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Reino Unido prohíbe vuelos desde Sudáfrica debido a una nueva variante del COVID-19

Se ha detectado una nueva variante del coronavirus en Sudáfrica que, según los científicos, es preocupante debido a su alto número de mutaciones y su rápida propagación entre los jóvenes de Gauteng, la provincia más poblada del país, anunció el jueves el ministro de Salud, Joe Phaahla.


El personal médico recolecta hisopos de garganta.
El personal médico recolecta hisopos de garganta.

El coronavirus evoluciona a medida que se propaga y muchas variantes nuevas, incluidas aquellas con mutaciones preocupantes, a menudo simplemente desaparecen. Los científicos monitorean los posibles cambios que podrían ser más transmisibles o mortales; pero determinar si las nuevas variantes tendrán un impacto en la salud pública puede llevar tiempo.


Sudáfrica ha experimentado un aumento dramático en las nuevas infecciones, dijo Phaahla en una conferencia de prensa en línea.


"Durante los últimos cuatro o cinco días, ha habido un aumento más exponencial", dijo, y agregó que la nueva variante parece estar impulsando el aumento en los casos. Los científicos de Sudáfrica están trabajando para determinar qué porcentaje de los nuevos casos han sido causados ​​por la nueva variante.

Actualmente identificada como B.1.1.529, la nueva variante también se ha encontrado en Botswana y Hong Kong en viajeros de Sudáfrica, dijo.


El grupo de trabajo técnico de la Organización Mundial de la Salud se reunirá el viernes para evaluar la nueva variante y puede decidir si le da o no un nombre del alfabeto griego.


El gobierno británico anunció que prohibía los vuelos desde Sudáfrica y otros cinco países del sur de África a partir del mediodía (1200GMT) del viernes, y que a cualquier persona que haya llegado recientemente de esos países se le pedirá que se someta a una prueba de coronavirus.


El secretario de Salud del Reino Unido, Sajid Javid, dijo que había preocupaciones de que la nueva variante "pudiera ser más transmisible" que la cepa delta dominante, y que "las vacunas que tenemos actualmente puedan ser menos efectivas" contra ella.


La nueva variante tiene una "constelación" de nuevas mutaciones, dijo Tulio de Oliveira, de la Red de Vigilancia Genómica en Sudáfrica, quien ha rastreado la propagación de la variante Delta en el país.


El "número muy alto de mutaciones es una preocupación por la evasión y transmisibilidad inmunes predichas", dijo de Oliveira. "Esta nueva variante tiene muchas, muchas más mutaciones", incluidas más de 30 en la proteína de pico que afecta la transmisibilidad, dijo. “Podemos ver que la variante se está extendiendo potencialmente muy rápido. Esperamos comenzar a tener más presión en el sistema de salud en los próximos días y semanas".

De Oliveira dijo que un equipo de científicos de siete universidades sudafricanas está estudiando la variante. Tienen 100 genomas completos y esperan tener muchos más en los próximos días, dijo.


"Estamos preocupados por el salto en la evolución de esta variante", dijo. La única buena noticia es que se puede detectar mediante una prueba de PCR, dijo.


ARTÍCULO POR: ANDREW MELDRUM Y MOGOMOTSI MAGOME

FOTOGRAFÍA: BARCROFT MEDIA

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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