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Toronto seguirá estudiando el permitir beber en parques y playas

Toronto está un paso más cerca de permitir que la gente beba alcohol en los parques de la ciudad; pero no está sucediendo tan pronto como algunos concejales esperaban.


Un oficial de policía en bicicleta patrulla Trinity Bellwoods Park en Toronto el domingo 24 de mayo de 2020.
Un oficial de policía en bicicleta patrulla Trinity Bellwoods Park en Toronto el domingo 24 de mayo de 2020.

“Beber en los parques es normal en la mayoría de las ciudades del mundo, esta no es una idea nueva”, dijo el concejal Josh Matlow.

Matlow, secundado por el concejal Anthony Perruzza, propuso permitir que las personas beban cerveza y vino en parques con baños a partir del fin de semana del Victoria Day.


Según su plan, las personas habrían podido beber cualquier bebida con menos del 15 por ciento de alcohol por volumen, en parques y playas con baños. Se habría permitido el consumo entre las 11 am y las 9 pm y la temporada terminaría el 31 de octubre. De manera similar a las leyes sobre fumar, también se habría prohibido beber alrededor de parques infantiles y campos deportivos.


“Hay programas piloto similares en ciudades de todo Canadá”, dijo Matlow al consejo. “En Vancouver, Calgary, Edmonton estos programas han sido considerados como exitosos y los están trayendo de vuelta”.

El personal de la ciudad les dijo a los miembros del consejo que están rastreando los programas piloto que se están realizando en todo Canadá, y aunque algunos han tenido éxito, algunos están haciendo cambios y otros se han descartado.


“Hay mucha información actualmente en desarrollo. Todos estos son elementos que recién comenzaron en los últimos años”, dijo Janie Romoff, gerente general de Parques, Silvicultura y Recreación de la ciudad de Toronto.

Matlow señaló que esta es la segunda vez que presenta planes para beber en parques al consejo. El año pasado, un comité remitió la idea al personal de la ciudad para su estudio.


“Hemos tenido consultas continuas con Toronto Public Health”, señaló Romoff. Dijo que beber en los parques debe considerarse en el contexto de la estrategia más amplia de reducción de daños y drogas de la ciudad y que TPH estaba desarrollando recomendaciones.


“La gente usará drogas y consumirá alcohol, tratar de detenerlos es incorrecto y estúpido”, dijo el concejal Gord Perks. “Pero simplemente permitirlo abiertamente y dejar que todos lo hagan sería igual de ilógico. El problema es, ¿estamos construyendo los sistemas para que estás practicas sean seguras?”.

La moción de Matlow se debatió el jueves en el concejo municipal y enfrentó oposición.


“No apoyo nada de esto”, dijo el concejal Stephen Holyday. “Crecí sabiendo que hay dos lugares donde puedes beber: en la privacidad de tu propia casa o en un establecimiento autorizado. Un establecimiento con licencia está regulado y tiene protecciones al consumidor para garantizar que sea un entorno seguro”.

Agregó que la moción está “satisfaciendo la gratificación de los muy pocos” que podrían disfrutar de una bebida en un parque de manera responsable.


“Sostengo que podrían esperar fácilmente hasta llegar a casa”.

El alcalde John Tory propuso una ruta diferente a la moción de Matlow, pidiendo al personal de la ciudad que, en su lugar, analice las opciones de cambios en los estatutos y reducción de daños y que presente al consejo un plan en 2023. Su enmienda también incluyó disposiciones para consultas públicas. Dijo que estaba buscando un compromiso que pudiera obtener el apoyo del consejo de la ciudad. La propuesta, con los cambios de Tory, pasó 17 a dos.


“No tengo ningún problema con que alguien tome una cerveza o una copa de vino de manera responsable en un parque. Creo que nuestro estatuto necesita ser actualizado, no creo que refleje la realidad de lo que está pasando en los parques”, dijo. “Deberíamos mirar las leyes en el contexto de lo que la gente realmente está haciendo”.


ARTÍCULO POR: JÉSSICA BRUNO

FOTOGRAFÍA: FRANK GUNN

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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