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Williams Lake First Nation revela los hallazgos relacionados con otra antigua escuela residencial

Williams Lake First Nation dijo que ha encontrado docenas de posibles entierros humanos alrededor de la antigua escuela residencial St. Joseph's Mission usando un radar de penetración terrestre.


Según la arqueóloga Whitney Spearing, hasta la fecha aproximadamente 14 hectáreas de un total de 470 han sido objeto de investigación geofísica. El área completada se representa en rojo sólido.
Según la arqueóloga Whitney Spearing, hasta la fecha aproximadamente 14 hectáreas de un total de 470 han sido objeto de investigación geofísica. El área completada se representa en rojo sólido.

“Hasta la fecha, se han registrado 93 indicios en la antigua escuela residencial de St. Joseph's Mission, que muestran características de posibles entierros humanos”, dice un informe preliminar presentado por el grupo.

El jefe Willie Sellars dijo que los hallazgos encontrados son de una "pequeña huella" del área. Explica que hay alrededor de 480 hectáreas de tierra conectadas a la operación en St. Joseph's. Hasta la fecha, se han registrado 14 hectáreas como parte de una investigación geofísica.


“Este viaje ha llevado a nuestro equipo de investigación a los rincones más oscuros del comportamiento humano”.

Según la arqueóloga Whitney Spearing, hasta la fecha aproximadamente 14 hectáreas de un total de 470 han sido objeto de investigación geofísica. El área completada se representa en rojo sólido.

La arqueóloga Whitney Spearing dijo que se incluyó un cementerio histórico en el área buscada y se usó para comparar posibles entierros. Actualmente, no se cree que 50 de los 93 "indicios" estén asociados con el cementerio, sin embargo, los investigadores aún están completando para comprender mejor los hallazgos.


“Este cementerio se ha usado ocasionalmente en los tiempos modernos y se usó activamente durante el período de funcionamiento de la escuela. Para obtener los resultados más precisos en el área de investigación, se realizó un GPR tanto dentro como fuera del cementerio existente”, explicó. “El equipo está trabajando diligentemente para comprender cómo los 93 entierros potenciales se correlacionan con la extensión histórica y moderna del cementerio”.

Spearing dijo que solo la excavación confirmaría la presencia de restos humanos y que se necesita mucho más trabajo para hacer las determinaciones finales.


Los terrenos donde una vez estuvo la Escuela Residencial St. Joseph's Mission están ubicados en territorio T'exelc, a pocos kilómetros de la comunidad WLFN de Sugar Cane. Fue operado por la Iglesia Católica Romana entre 1891 y 1969 cuando el gobierno federal se hizo cargo. Cerró en 1981.


El informe no identificó los restos de ningún cuerpo, sin embargo, Sellars enfatiza que esta es la fase uno de una serie de investigaciones, por lo que la información evolucionará. Él dijo que muchos niños en la antigua escuela residencial siguen desaparecidos incluso después de que el trabajo de WLFN haya terminado.


“Para esos niños no habrá lápida, ni tumba sin marcar, ni un pequeño fragmento de hueso para ser analizado fpor un forense. Para esas familias no habrá cierre. Es por esos niños y familias por lo que más nos afligimos”, dijo Sellar, y agrega que el anuncio del martes es “solo una pequeña instantánea de la investigación”.

Sellars dijo que la Primera Nación está comprometida con los ex alumnos, sus familias y las comunidades indígenas afectadas por la Escuela Residencial St. Joseph's Mission. Se proporcionarán actualizaciones de la investigación en intervalos, dijo.


“Es importante que estas investigaciones permanezcan en el ojo público. Que podamos, como nación, continuar en un camino inquebrantable hacia adelante en nuestra búsqueda de la verdad con respecto a St. Joseph's Mission y otras escuelas residenciales en Canadá”, agregó.

“No puede haber reconciliación antes de que haya verdad. Se debe contar un relato veraz de la experiencia de las escuelas residenciales, reconociendo el daño de las prácticas educativas coloniales, reconociendo el derecho intrínseco de los exalumnos a las prácticas culturales y espirituales prohibidas por el gobierno y las instituciones religiosas y restaurando la historia familiar perdida en los terrenos de la misión. Los esfuerzos para investigar y reconciliar las muertes y desapariciones de niños en estas instituciones deben realizarse a través del liderazgo de los pueblos de las Primeras Naciones y las comunidades de las Primeras Naciones.

En mayo, la Primera Nación Tk'emlúps te Secwépemc usó un radar de penetración terrestre para confirmar que se habían encontrado los restos de 215 niños, algunos de tan solo tres años, en el sitio de la antigua Escuela Residencial Indígena de Kamloops. La búsqueda en los terrenos de la escuela, que alguna vez fue la más grande del sistema de escuelas residenciales de Canadá, renovó loas solicitudes de búsqueda en todos estos lugares en el país.


El plan para buscar en el sitio cerca de Williams Lake se anunció dos semanas después.


Los informes de los restos encontrados en Kamloops conmocionaron a personas de todo el mundo, agregó Sellars, e instigaron a muchos canadienses que no habían oído hablar del sistema de escuelas residenciales a preguntar: “¿Cómo sucedió esto? ¿Cómo podría el público no saberlo?”.


“El descubrimiento de Tk'emlúps te Secwépemc obligó a los canadienses a reconocer la realidad de las escuelas residenciales y cómo su país había sido engañado durante décadas por funcionarios religiosos, el gobierno federal y la RCMP”, dijo.

El trauma que enfrentan los pueblos y comunidades indígenas todavía está presente, agregó Sellars, “los abusos sufridos en St. Joseph's Mission y otras instituciones no son notas olvidadas del pasado”.


“Los horrores que ocurrieron dentro de los muros de St. Joseph's Mission siguen siendo muy reales para quienes los vivieron y el legado de estas atrocidades todavía es evidente en las numerosas formas en que el trauma intergeneracional se manifiesta en las comunidades de las Primeras Naciones”.


ARTÍCULO POR: CLAIRE FENTON

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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