• Eliana González

4.000 trabajadores de SpaceX se unieron a un estudio Covid-19

Updated: Feb 24

Cuando Covid-19 cerró la economía de Estados Unidos en marzo, Elon Musk tenía un cohete que lanzar.


El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, en Cabo Cañaveral, Florida, en mayo, cuando la compañía se estaba preparando para poner en órbita a dos astronautas.
El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, en Cabo Cañaveral, Florida, en mayo, cuando la compañía se estaba preparando para poner en órbita a dos astronautas.

La empresa de exploración espacial del multimillonario, SpaceX, planeaba volar una nave espacial tripulada al cielo en mayo y quería cumplir con el programa. Eso significó encontrar una manera de mantener las instalaciones abiertas de forma segura y limitar la propagación de Covid-19, todo un desafío cuando las pruebas eran escasas.


Para monitorear la prevalencia del virus entre los trabajadores de SpaceX en todo el país, Musk y el principal ejecutivo médico de la compañía de cohetes trabajaron con médicos e investigadores académicos para construir un programa de prueba de anticuerpos. Más de 4.000 trabajadores de SpaceX se ofrecieron como voluntarios para realizar análisis de sangre mensuales. Esta semana, el grupo publicó sus hallazgos, que sugieren que un cierto umbral de anticuerpos podría brindar a las personas una protección duradera contra el virus. Musk figura como coautor del estudio revisado por pares, que aparece en la revista Nature Communications.

"Las personas pueden tener anticuerpos, pero eso no significa que vayan a ser inmunes" a Covid-19, dijo Galit Alter, coautor del estudio y miembro del Instituto Ragon de MGH, MIT y Harvard. Las personas que experimentaron menos síntomas de Covid-19, y más leves, generaron menos anticuerpos y, por lo tanto, tenían menos probabilidades de alcanzar el umbral de inmunidad a más largo plazo, encontró el estudio.


“Para concretar realmente esto a nivel de salud pública se requeriría hacer estudios de reinfección y seguir a las personas para que se reinfecten” con el tiempo, dijo Joshua T. Schiffer, profesor asociado de la división de vacunas y enfermedades infecciosas del Fred Hutchinson Cancer Research Center.

A medida que las vacunas se implementan lentamente en todo el mundo, los científicos que estudiaron a los trabajadores de SpaceX dicen que sus hallazgos podrían usarse para informar quién es más vulnerable al virus y quién debe vacunarse primero. Por ejemplo, aquellos sin anticuerpos en áreas con un alto número de casos podrían tener prioridad, dijo el Dr. Alter.


Musk, que es director ejecutivo de SpaceX y de Tesla Inc., ha desacreditado las órdenes de cierre , se interesó personalmente en la investigación e hizo que los científicos científicos le informaran a él y a los principales ejecutivos de SpaceX sobre cómo funcionan los anticuerpos y las vacunas, dijo el Dr. Dijo Alter.


Musk dijo en noviembre que dio positivo por el virus . "Resfriados leves, tos y fiebre leve en los últimos días", tuiteó en ese momento.


SpaceX y sus socios de investigación continúan haciendo pruebas cada mes y ahora están monitoreando la reinfección, particularmente a medida que se propagan las mutaciones, dijeron los investigadores involucrados en esos esfuerzos. Hasta ahora, han observado cierta reinfección entre los trabajadores que tenían niveles bajos de anticuerpos Covid-19 en pruebas anteriores.


En noviembre, la compañía puso en órbita a cuatro astronautas como parte de su primera misión operativa con humanos a bordo.



ARTÍCULO POR: SARAH KROUSE

FOTOGRAFÍA: SAUL MARTINEZ

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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