• Eliana González

751 tumbas anónimas encontradas en una antigua escuela residencial en Saskatchewan

La Primera Nación Cowessess dijo que se han descubierto 751 tumbas sin nombre en los terrenos de una antigua escuela residencial en Saskatchewan.


Una fotografía de 1956 que muestra la iglesia parroquial junto a la escuela residencial en Marieval, Sask.
Una fotografía de 1956 que muestra la iglesia parroquial junto a la escuela residencial en Marieval, Sask.

El descubrimiento de las tumbas anónimas en la antigua Escuela Residencial Indígena Marieval es el más significativo encontrado en Canadá hasta la fecha.


La Federación de Naciones Indígenas Soberanas (FSIN), que representa a 74 Primeras Naciones en Saskatchewan, hizo el anuncio junto con el Jefe de la Primera Nación Cowessess, Cadmus Delorme, el jueves por la mañana. El jefe Delorme dijo que creen que tanto adultos como niños fueron enterrados en el sitio.


Las tumbas no están marcadas; pero el jefe Delorme dijo que creen que puede haber marcas en las tumbas o lápidas antes de 1960, aún así dijeron que los representantes de la Iglesia Católica, que supervisaron el sitio, las retiraron.


“Quitar lápidas es un crimen en este país y estamos tratando esto como una escena de crimen en este momento”, dijo el Jefe Delorme.

La antigua escuela residencial fue construida en 1899 por misioneros católicos romanos. El gobierno federal comenzó a financiar la escuela en 1901 y se hizo cargo de su administración en 1969.


La escuela fue entregada a la Primera Nación Cowessess en 1987 y se cerró en 1996.


El jefe de FSIN, Bobby Cameron, dijo que este es solo el comienzo de la cantidad de niños que se encontrarán.


"El mundo está observando cómo descubrimos los hallazgos del genocidio y no nos detendremos hasta que los encontremos a todos… Haremos una búsqueda en cada sitio en donde funciono una escuela residencial. Contaremos las historias de los hijos de nuestro pueblo que murieron ”, dijo el Jefe Cameron. "No nos detendremos hasta que los localicemos a todos. El mundo está observando mientras descubrimos los hallazgos del genocidio… Canadá será conocida como la nación que intentó exterminar a sus Primeras Naciones. Ahora tenemos pruebas".

La Primera Nación Cowessess comenzó su investigación de penetración de radar el 2 de junio y el descubrimiento de los restos ha ocurrido durante las últimas tres semanas. “Siempre supimos que aquí había tumbas”, dijo el jefe Delorme.


En este momento, se están utilizando banderas para marcar dónde se encontró cada tumba en el sitio.


El jefe Delorme dijo que ahora están trabajando para poner nombres a cada una de las tumbas.


"Queremos honrar a nuestros seres queridos que han sido encontrados recientemente y queremos asegurarnos de mantener ese lugar y preservarlo para que muchos puedan venir aquí y sanar. Cuantos más nombres pongamos, más se van a reabrir algunos de los dolores que muchos soportaron en la Escuela Residencial Marieval”.

Cuando se le preguntó qué se necesita de la Iglesia Católica después de este descubrimiento, el Jefe Delorme dijo: “El Papa debe disculparse por lo que le sucedió a la escuela residencial Marieval, el impacto en los sobrevivientes y los descendientes de la Primera Nación Cowessess. Una disculpa es una de las muchas etapas en el viaje de hacia la sanación".


El primer ministro Justin Trudeau emitió un comunicado, diciendo que estaba "terriblemente entristecido" al enterarse del descubrimiento de las tumbas sin nombre.


“Reconozco que estos hallazgos solo profundizan el dolor que las familias, los sobrevivientes y todos los pueblos y comunidades indígenas ya están sintiendo, y que reafirman una verdad que conocen desde hace mucho tiempo”, se lee en el comunicado.

El descubrimiento se produce poco después de que la Primera Nación Tk'emlups te Secwepemc desenterrara otra fosa común en la antigua Escuela Residencial Kamloops en British Columbia el mes pasado.


Los restos de 215 niños, algunos de tan solo tres años, fueron encontrados enterrados en los terrenos de la escuela, una vez el más grande del sistema de escuelas residenciales de Canadá.


La jefa Rosanne Casimir de la Primera Nación Tk'emlups te Secwépemc dijo en ese momento que el descubrimiento era una "pérdida impensable de la que se habló, pero que nunca fue documentada en la Escuela Residencial India de Kamloops".


Desde entonces, el gobierno federal ha ofrecido $ 27 millones en fondos para todas las comunidades de las Primeras Naciones con el objetivo de ayudar a identificar e investigar cementerios marcados y sin marcar cerca de las escuelas residenciales.



ARTÍCULO: MEREDITGH BOND

FOTOGRAFÍA: HO-SOCIÉTÉ HISTORIQUE DE SAINT-BONIFACE

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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