Accidente en Texas deja nueve muertos y dos estudiantes canadienses gravemente heridos

Nueve personas murieron en un choque frontal en el oeste de Texas, incluidos seis estudiantes universitarios de Nuevo México y un entrenador que regresaba de un torneo de golf, así como un niño de 13 años, dijeron las autoridades.


Autobús dañado al costado de la carretera en la escena de un accidente automovilístico fatal en la madrugada del miércoles 16 de marzo de 2022, media milla al norte de la carretera estatal 115 en Farm-to-Market Road 1788 en el condado de Andrews, Texas.
Autobús dañado al costado de la carretera en la escena de un accidente automovilístico fatal en la madrugada del miércoles 16 de marzo de 2022, media milla al norte de la carretera estatal 115 en Farm-to-Market Road 1788 en el condado de Andrews, Texas.

Entre los muertos en el accidente del martes por la noche había estudiantes de la Universidad del Suroeste de Portugal y México. Dos estudiantes canadienses fueron hospitalizados en estado crítico.


Una camioneta cruzó la línea central de una carretera de dos carriles en el condado de Andrews, a unas 30 millas (50 kilómetros) al este de la línea estatal de Nuevo México, y chocó contra una camioneta que transportaba miembros de los equipos de golf masculino y femenino de la universidad, dijo el sargento Steven Blanco del Departamento de Seguridad Pública de Texas.


Posteriormente, la agencia estatal identificó a los fallecidos como: el entrenador de golf Tyler James, de 26 años, de Hobbs - Nuevo México; y los jugadores Mauricio Sánchez, de 19, de México; Travis García, de 19, de Pleasanton - Texas; Jackson Zinn, de 22, de Westminster - Colorado; Karisa Raines, de 21 años, de Fort Stockton - Texas; Laci Stone, de 18, de Nocona - Texas y Tiago Sousa, de 18 años, de Portugal.


También murieron Henrich Siemans, de 38 años, del condado de Seminole - Texas, y un niño no identificado de 13 años que viajaba con él en la camioneta Dodge 2500 de 2007.


Otros afectados por el accidente fueron los estudiantes canadienses Dayton Price, de 19 años, de Mississauga, Ontario, y Hayden Underhill, de 20 años, de Amherstview, Ontario; quienes resultaron gravemente heridos a bordo de la camioneta. Ambos fueron trasladados en helicóptero al Centro Médico Universitario de Lubbock, a unos 180 kilómetros (110 millas) al noreste.


Drew Underhill, el hermano mayor de Hayden, dijo que sus padres estaban en un avión que se dirigía a Texas para poder estar con su hermano. Hayden Underhill iba a la escuela con una beca de golf.


“El hockey fue una gran parte de su vida durante un tiempo; pero su verdadera pasión es el golf”, dijo su hermano. “Le encanta el golf. Su deportista favorito es Jordan Spieth y siempre le encantó ver a Jordan, seguir a Jordan”.

La Federación Mexicana de Golf publicó en línea una nota de condolencia a los seres queridos de Mauricio Sánchez.


Por su parte, la madre de Stone escribió sobre su pérdida en Facebook el miércoles.


“Ella ha sido un rayo de sol absoluto durante este corto tiempo en la tierra”, dijo Chelsi Stone en la publicación. "Nunca seremos los mismos después de esto y simplemente no entendemos cómo le sucedió esto a nuestra increíble, hermosa, inteligente y alegre niña”.

Stone se graduó en 2021 de Nocona High School, donde jugó golf, voleibol y softbol. Ella era una estudiante de primer año que se especializaba en administración de negocios globales, según su biografía en el sitio web del equipo de golf.


La madre de James, June James, dijo que sabía poco sobre las circunstancias del choque.


La miembro del equipo Jasmin Collum tenía programado jugar; pero en el último momento decidió visitar a sus padres en Houston, dijo su madre.


“Conocíamos a todas esas personas a bordo”, dijo Tonya Collum. “Básicamente, todo el equipo se ha ido o está en el hospital”.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte envió un equipo de investigación al lugar del accidente, dijo el portavoz Eric Weiss.


El equipo de golf viajaba en una camioneta Ford Transit 2017 que arrastraba un remolque de caja cuando chocó con el camión y ambos vehículos se incendiaron, dijo Weiss. Chocaron en una carretera asfaltada de dos carriles donde el límite de velocidad es de 120 kph (75 mph), aunque los investigadores aún no han determinado qué tan rápido viajaba el vehículo, dijo.


La Universidad del Suroeste es una universidad cristiana privada ubicada en Hobbs, Nuevo México, cerca de la frontera estatal con Texas.


El miércoles se instaló un monumento en el campo cerca del campus donde practica el equipo. Había flores, pelotas de golf y un letrero hecho a mano con una cruz y las iniciales USW.


“Es lo mínimo que podemos hacer por los jugadores y, por supuesto, por el entrenador James”, dijo Ben Kirkes, gerente de Rockwind Community Links. “Estos niños eran grandes miembros de la comunidad”, dijo Kirkes.

La gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, dijo en Facebook que está “profundamente entristecida” por la pérdida de vidas.


“Este es un terrible accidente. Mientras esperamos información adicional de las autoridades, mis oraciones están con la comunidad y los seres queridos de todos los involucrados”, dijo.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, también expresó sus condolencias.


“Estamos de duelo con los seres queridos de las personas cuyas vidas fueron horriblemente arrebatadas demasiado pronto en este fatal accidente automovilístico cerca de Andrews, dijo Abbott.

Los equipos habían estado participando en un torneo de golf en Midland College, a unos 505 kilómetros (315 millas) al oeste de Dallas.


“Todavía estamos entendiendo los detalles sobre el accidente; pero estamos devastados y profundamente entristecidos al enterarnos de la pérdida de la vida de nuestros estudiantes y su entrenador”, dijo el presidente de la universidad, Quint Thurman, en un comunicado.

La universidad dijo en Twitter que los servicios religiosos y de asesoramiento estarían disponibles en el campus.


Midland College dijo que los juegos del miércoles serían cancelados debido al accidente. Once escuelas participaron en el evento.


“Todos los jugadores y los entrenadores de las escuelas participantes se reunieron temprano en la mañana”, dijo el director deportivo de Midland College, Forrest Allen, en un comunicado el miércoles. “Todos quedamos impactados al enterarnos de esta tragedia, y nuestros pensamientos y oraciones están con USW mientras lloran esta terrible pérdida”.


ARTÍCULO POR: CEDAR ATTANASIO, JILL BLEED Y ANITA SNOW

FOTOGRAFÍA: ELI HARTMAN

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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