Accidente ferroviario en Taiwán causa numerosas muertes y heridos

Un tren chocó con un vehículo no tripulado que se rodó colina abajo el viernes en el este de Taiwán, dejando al menos 50 muertos y decenas de heridos en el desastre ferroviario más mortífero de la isla. Los pasajeros salieron por las ventanas y caminaron por el techo para ponerse a salvo.


Una vista aérea muestra a los trabajadores de rescate en el lugar donde un tren descarriló dentro de un túnel en las montañas de Hualien, en el este de Taiwán, el 2 de abril de 2021.
Una vista aérea muestra a los trabajadores de rescate en el lugar donde un tren descarriló dentro de un túnel en las montañas de Hualien, en el este de Taiwán, el 2 de abril de 2021.

El tren descarriló cerca del área de Taroko Gorge, el primer día de un largo fin de semana festivo, cuando muchas personas usaban el extenso sistema ferroviario de Taiwán. El tren llevaba más de 400 personas. Las imágenes de la escena mostraban vagones de tren encajados contra las paredes del túnel; parte de la pared del automóvil se había estrellado contra un asiento.


“Muchas personas quedaron atrapadas bajo los asientos del tren en la colisión y había otras personas encima de los asientos. Así que los de abajo fueron presionados hasta perder el conocimiento”, dijo una pasajera con una gasa pegada al codo a la emisora ​​taiwanesa EBC, que no mostró su rostro ni dio su nombre. “Al principio, todavía respondieron cuando los llamamos. Pero supongo que después perdieron el conocimiento".

El Servicio Nacional de Bomberos confirmó el número de muertos, que incluía al joven conductor del tren, recién casado, y dijo que todos a bordo ya habían sido contabilizados.


Más de 100 personas resultaron heridas, dijo el oficial de noticias de ferrocarriles, Weng Hui-ping, calificó el accidente como el desastre ferroviario más mortal de Taiwán. Weng dijo que un camión de construcción, operado por la administración ferroviaria, se deslizó sobre la vía desde un sitio de trabajo en la ladera de arriba. Nadie estaba en el camión en ese momento. Dijo que no se conocía la velocidad del tren.


El tren había salido solo parcialmente de un túnel, y con gran parte aún dentro, muchos pasajeros que escapaban se vieron obligados a salir corriendo por las puertas y ventanas, escalando por los laterales del tren, para caminar por el techo hacia un lugar seguro.


Se inició una investigación sobre el accidente y no hubo noticias inmediatas sobre arrestos.


En un tuit, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, dijo que los servicios de emergencia “se habían movilizado por completo para rescatar y ayudar a los pasajeros y al personal ferroviario afectados. Continuaremos haciendo todo lo posible para garantizar su seguridad a raíz de este desgarrador incidente ".

El accidente se produjo el primer día del Festival de Barrido de Tumbas, una festividad religiosa anual en la que las personas viajan a sus lugares de origen para reuniones familiares y para presentar sus respetos en las tumbas de sus antepasados.


El primer ministro taiwanés, Su Tseng-chang, dijo que la Administración de Ferrocarriles debería realizar controles de inmediato a lo largo de otras vías para "evitar que esto vuelva a suceder".


Unos 50 voluntarios de la Fundación Budista Tzu Chi, estacionados en una carpa de ayuda cerca del lugar del accidente, dijeron que había niños entre las docenas de personas que escaparon de los vagones del tren. Estaban curando heridas menores y ofreciendo almuerzos.


“Vemos gente que baja del tren y se ven conmovidos y nerviosos”, dijo Chen Tzu-chong, líder del equipo de Tzu Chi en el lugar.

El último gran accidente ferroviario de Taiwán fue en octubre de 2018, cuando un tren expreso se descarriló mientras doblaba una curva cerrada en la costa noreste, matando al menos a 18 personas e hiriendo a casi 200.


En 1991, una colisión en el oeste de Taiwán dejó 30 personas muertas y otra colisión una década antes también causo la muerte de 30 pasajeros. Se dice que fueron los peores choques en el sistema ferroviario que datan de fines del siglo XIX.


El extenso sistema ferroviario de Taiwán ha experimentado mejoras sustanciales en los últimos años, particularmente con la adición de una línea de alta velocidad que conecta la capital, Taipei, con las ciudades de la costa oeste al sur.


El tren involucrado en el descarrilamiento del viernes, el Taroko No. 408, es uno de los modelos más nuevos de Taiwán.



ARTÍCULO POR: RALPH JENNINGS AND JOHNSON LAI

FOTOGRAFÍA: SAM YEH

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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