Acuerdo con 3M para fabricar mascarillas N95

El primer ministro Justin Trudeau se unirá hoy al premier de Ontario, Doug Ford, para anunciar un acuerdo destinado a garantizar que Canadá nunca más esté a merced de proveedores extranjeros no confiables de equipos de protección personal durante una pandemia.



Según el acuerdo, 3M aumentará la capacidad en sus instalaciones de Brockville, Ontario, para poder producir hasta 100 millones de mascarillas N95 de grado médico al año. Los gobiernos federal y de Ontario están aportando $ 23,3 millones cada uno para ayudar a aumentar la capacidad de producción en la planta.


Un funcionario del gobierno provincial confirmó que las mascarillas se usarán para satisfacer la demanda del mercado del sector privado, provincial y norteamericano durante la pandemia de COVID-19 y más allá.


Ford ha dicho repetidamente que Ontario necesita aumentar la producción de equipo de protección personal dada la experiencia al comienzo de la crisis del COVID-19, cuando Canadá se enfrentaba a una competencia global por un suministro limitado de mascarillas y otros equipos. Las preciadas mascarillas N95, utilizadas por los trabajadores sanitarios de primera línea, eran especialmente escasas.


Además, se descubrió que millones de los respiradores que Canadá obtuvo de China estaban defectuosos y no se pudieron usar.


Ford también ha criticado los intentos del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de limitar la exportación de mascarillas N95 de las plantas estadounidenses, incluida 3M.


"Nunca volveremos a estar en esta posición", dijo Ford durante una conferencia de prensa en abril. "No voy a depender de ningún país nunca más".

Este será el segundo contrato nacional para producir mascarillas N95, después de que Medicom, con sede en Quebec, firmara un acuerdo de 10 años para suministrar N95 y máscaras quirúrgicas al gobierno federal en abril.


Los contratos combinados de Medicom tienen un valor de más de $ 113 millones e incluyen el suministro de 24 millones de mascarillas quirúrgicas y 20 millones de respiradores N95 cada año.


La empresa convirtió un almacén en Montreal en una fábrica de máscaras en poco más de dos meses. Ya ha comenzado a producir y suministrar máscaras quirúrgicas a Ottawa y la producción de N95 comenzará este mes con las primeras entregas previstas para el otoño.


Las regulaciones de Health Canada requieren la aprobación de las mascarillas y cada envío debe ser inspeccionado por la Agencia de Salud Pública de Canadá para el control de calidad.


Canadá tiene contratos por 154,5 millones de mascarillas N95 y KN95 pero, al 3 de agosto, solo se habían entregado 54 millones de respiradores N95 y KN95, todos importados de fuera del país.


Las mascarillas KN95 son el equivalente chino de los respiradores N95 que están certificados por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional de los Estados Unidos.



ARTÍCULO POR: SHAWN JEFFORDS

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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