• Eliana González

Air Canada y WestJet detendrán el distanciamiento físico

Los cambios en las aerolíneas entran en vigencia el día de Canadá.



Las dos aerolíneas más grandes del país están terminando sus políticas de distanciamiento de los asientos a bordo a partir del 1 de julio, lo que plantea preocupaciones de salud en medio de una pandemia que ha devastado la industria de viajes.


Durante los últimos meses, Air Canada ha bloqueado la venta de asientos adyacentes en clase económica, y WestJet ha hecho lo mismo en todo el avión, para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19.


Los transportadores dijeron que volverán a las recomendaciones de salud de la agencia de aviación de las Naciones Unidas y el grupo comercial de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo Internacional (IATA).



American Airlines también anunció que comenzará a reservar vuelos a plena capacidad a partir del próximo miércoles.


IATA pidió el mes pasado el fin de las reglas de distanciamiento físico en vuelo, proponiendo una variedad de medidas, incluidas algunas que van en contra de las políticas del gobierno federal.


Transport Canada clasificó el distanciamiento físico entre los "puntos clave" para prevenir la propagación del virus como parte de una guía emitida a la industria de la aviación en abril.


"Los operadores deben desarrollar una guía para espaciar a los pasajeros a bordo de la aeronave cuando sea posible para optimizar el distanciamiento social", indica el documento.


Algunos expertos en salud han destacado los riesgos de propagar COVID-19 en aeropuertos abarrotados y cabañas llenas.


"Una vez que está en la cabina, es difícil detener el movimiento del aire", dijo Tim Sly, epidemiólogo y profesor emérito de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Ryerson.

Sin embargo, Joseph Allen, director del programa Edificios sanos de la escuela de salud pública de Harvard, dijo que los filtros de aire HEPA utilizados en la mayoría de los aviones controlan eficazmente las bacterias y los virus en el aire.


De acuerdo con las directivas federales, Air Canada y WestJet realizan controles de temperatura previos al embarque y requieren máscaras a bordo. También implementaron una limpieza mejorada de los aviones y redujeron su servicio a bordo a fines de marzo, eliminando las bebidas calientes, las comidas calientes y los alimentos frescos.


"Las nuevas medidas continuarán basándose en las recomendaciones de la OACI (Organización de Aviación Civil Internacional de la ONU) y otras de que una estrategia de múltiples capas para la seguridad de COVID-19 es más efectiva", dijo el portavoz de Air Canada, Peter Fitzpatrick, en un correo electrónico.

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Los canadienses están comenzando a retomar los viajes aéreos nuevamente a medida que aumentan las medidas de confinamiento, aunque Manitoba y los viajes marítimos todavía tienen fuertes restricciones en los trayectos interprovinciales, mientras que otras provincias lo desalientan.


Swoop, una aerolínea económica de WestJet, agregó ocho vuelos semanales en junio y 12 más en julio después de que la aerolínea redujera la capacidad a una sola línea de vuelos por día: Halifax-Hamilton-Edmonton-Abbotsford y viceversa.


"Estamos operando a menos del 95 por ciento en este momento", dijo el presidente de Swoop, Charles Duncan, en una entrevista. "No hay nada peor que esto".

Pero la esperanza está en el horizonte.


"En la peor parte fue común tener menos de 20 personas en un avión. Pero recientemente; desde Vancouver, hubo 65 pasajeros. Temprano en el día, de Edmonton a Vancouver, tuvimos más de 100", dijo el asistente de vuelo de WestJet Chris Rauenbusch, presidente de CUPE Local 4070.

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