• Eliana González

Aire acondicionado obligatorio en hogares de retiro

El premier de Ontario, Doug Ford, prometió el miércoles hacer que el aire acondicionado sea obligatorio en los hogares de cuidado a largo plazo de la provincia, aunque los críticos dicen que cualquier cambio llegará demasiado tarde para muchos residentes que ya sufren el sofocante calor.



El anuncio de Ford se produjo el mismo día en que los líderes de la oposición pidieron acciones concretas de Ford, y un día después, el primer ministro criticó las casas sin aire acondicionado.


“Vamos a seguir adelante con esto. Vamos a avanzar rápidamente ”, dijo Ford en una conferencia de prensa el miércoles. “No me puedo imaginar sentado allí en 27-, 28 grados de calor en una habitación. Es simplemente inaceptable ".

Ford dijo que él y la ministra de cuidados a largo plazo, Merrilee Fullerton, ya están analizando cómo se puede cambiar la legislación pertinente y explorando la opción de proporcionar dinero para hacerlo posible. Pero Ford no llegó a proporcionar un cronograma exacto de cuándo el gobierno haría esos cambios. Los tres partidos de la oposición dijeron que apoyarían tal proyecto de ley.


Tal como está, la Ley de Cuidado a Largo Plazo de la provincia no exige el aire acondicionado, pero dice que los hogares sin este deben tener un "plan de enfriamiento".


La Asociación de Atención a Largo Plazo, un grupo de la industria, dijo que sus miembros siguen toda la legislación provincial, y espera que la provincia ofrezca fondos para modernizar las instalaciones sin aire acondicionado, o reconstruirlas, si es necesario.



Glen Kenny, profesor de fisiología de la Universidad de Ottawa, ha estudiado cómo el cuerpo responde al calor con el tiempo y dijo que la situación es particularmente grave para los ancianos.


"A medida que envejecemos hay un deterioro en la forma en que el cuerpo puede perder calor", dijo, y señaló que cuando las personas mayores están expuestas a temperaturas de hasta 40 ° C, almacenan ese calor en lugar de arrojarlo.

Dijo que el calor puede exacerbar las condiciones subyacentes y puede afectar la presión arterial, haciendo que las personas tengan más probabilidades de caerse, lo que es particularmente peligroso para las personas mayores.


Es por eso que es tan importante que los hogares de cuidado a largo plazo tengan controles de temperatura apropiados, dijo Jane Meadus, abogada y defensora institucional del Centro de Defensa para Ancianos con sede en Toronto. Pero le preocupa que los cambios no sucedan lo suficientemente rápido.


"No creo que algunas de las casas más antiguas puedan ser acondicionadas para el aire acondicionado", dijo.

En esos casos, las instalaciones tendrían que ser totalmente reconstruidas.


"Ese es un proceso largo", dijo Meadus. "No está sucediendo muy rápido".

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