• Eliana González

App de alerta COVID-19 criticada por accesibilidad

La aplicación de rastreo de contactos COVID-19 del gobierno federal enfrenta críticas por sus requisitos de descarga, que restringen el acceso y uso de la aplicación por parte de algunos canadienses.



La aplicación gratuita "Alerta COVID", que estuvo disponible el viernes, está diseñada para rastrear la ubicación de los teléfonos entre sí, sin recopilar datos personales en ningún lugar central.


Los usuarios son notificados si sus teléfonos recientemente han estado cerca del teléfono de una persona que voluntariamente afirma haber dado positivo a COVID-19. Pero la aplicación requiere que los usuarios tengan teléfonos Apple o Android fabricados en los últimos cinco años, y un sistema operativo relativamente nuevo.


Christopher Parsons, investigador asociado senior en Citizen Lab, parte de la Escuela Munk de Asuntos y Políticas Globales, dice que hace que la aplicación es inaccesible para los canadienses mayores y otros grupos marginados.  


“Los más afectados por (la pandemia) son negros, indígenas, personas de color, personas que a menudo tienen un nivel socioeconómico más bajo. ¿Quién no podrá instalar la aplicación? Ese mismo grupo ... eso es un problema ”, dijo.

Parsons dice que las críticas deben dirigirse al gobierno federal, no a quienes diseñaron la aplicación. Él cree que los aspectos técnicos de la aplicación, como su facilidad de uso y su rendimiento en ambos idiomas oficiales, se han hecho bien. El problema de necesitar una aplicación que funcione con teléfonos inteligentes más antiguos se conocía desde el principio, agregó.


Para que una aplicación de rastreo de contactos funcione correctamente, dijo, se requiere del 65 al 80 por ciento de todos los canadienses para usarla. La versión actual de la aplicación lo hace imposible.


La Secretaría de la Junta del Tesoro de Canadá remitió preguntas sobre los requisitos técnicos de la aplicación a Google y Apple, pero señaló que la aplicación es solo una herramienta para frenar la propagación de COVID-19. No abordó una pregunta sobre una posible línea de tiempo para solucionar el problema.


La legisladora del PND de Ontario, Marit Stiles, recurrió a Twitter para compartir la frustración de sus padres al intentar descargar la aplicación.



Los padres de Stiles, ambos de 70 años, intentaron descargar la aplicación en sus iPhones más antiguos, pero no funcionó.


"Están tan frustrados que no pueden descargar la aplicación, la aplicación no funcionará en su teléfono", dijo en una entrevista el domingo. "Esto me sorprendió un poco".

Stiles dijo que esto plantea algunas preocupaciones sobre la accesibilidad para los canadienses más vulnerables.


"Creo que todos están de acuerdo en que la aplicación no es una mala idea", dijo. "Sabemos que las personas mayores, las personas de la tercera edad, los nuevos canadienses y las personas racializadas son las que tienen más probabilidades de contraerse o verse afectadas por COVID-19 ... entonces podría ser un poco problemático que la aplicación solo funcione con los teléfonos nuevos más lujosos o caros".

Por ahora, la aplicación de teléfono inteligente solo está vinculada al sistema de salud de Ontario, y las provincias del Atlántico serán las próximas provincias en conectarse.


Ni Apple ni Google respondieron solicitudes de comentarios sobre el tema.


ARTÍCULO POR: NICK WELLS

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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