Arzobispo de Toronto emite una declaración en relación a las escuelas residenciales

Aumentan las solicitudes para buscar restos potenciales en los terrenos del antiguo Instituto Mohawk tras el descubrimiento de los restos de 215 niños en una antigua escuela residencial en Kamloops, BC.


Woodland Cultural Center, el antiguo sitio del Mohawk Institute.
Woodland Cultural Center, el antiguo sitio del Mohawk Institute.

El Instituto Mohawk se encuentra en 350 acres de tierras agrícolas en Brantford, Ontario y fue una de las escuelas residenciales más antiguas del país.


Después de su cierre en 1970, la escuela residencial se convirtió en el Woodland Cultural Center. La directora ejecutiva Janis Monture ha estado trabajando con los sobrevivientes de la escuela residencial allí durante las últimas dos décadas.


“Hemos escuchado las historias y el testimonio”, dijo Monture. Cuando se le preguntó si hay motivos para creer que hay restos de niños enterrados allí, su respuesta fue: "Sí, las posibilidades son altas".

Monture dijo que ha escuchado demasiados relatos de estudiantes que desaparecieron repentinamente.


"Cosas como ver a un estudiante un día y no volver a verlo o escuchar que alguien se cayó de un árbol o que estaba enfermo y luego no volver a verlo".

Mohawk Institute abrió en 1831 y en el transcurso de sus 140 años de historia, ha habido innumerables denuncias de abuso físico, sexual y emocional.


John Elliot, un sobreviviente, llegó al Instituto Mohawk en la década de 1940 y recuerda haber sido golpeado y encerrado en una habitación diminuta durante días después de sus muchos intentos de fuga. Elliot dijo que siempre escuchó sobre entierros en la parte de atrás y en el campo de un granjero cercano.


Después del descubrimiento de la fosa común en Kamloops durante una búsqueda, espera finalmente obtener algunas respuestas.


“Creo que deberían investigar. Tal vez haya algunos de los niños y niñas que desaparecieron cuando yo estaba aquí ".


No hay una estimación sobre el número de niños que han desaparecido del Instituto Mohawk durante las décadas que estuvo en funcionamiento.


La escuela se quemó a principios de la década de 1900 y, después de la reconstrucción, Monture le dijo a CityNews dijo que la mayoría de los registros aún están bajo llave.


“Algunos de ellos están con la Diócesis, algunos están con el gobierno, algunos son públicos; pero hay grandes lagunas en esa información”.

Monture ahora espera que esos registros se publiquen en los próximos meses.


El arzobispo de Toronto emitió una declaración sobre el descubrimiento en la escuela residencial Kamloops


El jefe de la iglesia católica en el GTA emitió un comunicado sobre el descubrimiento de los restos de 215 niños indígenas en Kamloops.


El cardenal Thomas Collins es el arzobispo de Toronto.


“En los últimos días, el país se ha sentido conmocionado, entristecido y enojado por el descubrimiento de los restos de 215 niños en tumbas sin identificar que asistían a una escuela residencial en Kamloops, British Británica”, escribió Collins. “Oramos por los niños que murieron en Kamloops y en las escuelas residenciales de todo el país; no debemos olvidarlos. También debemos reconocer la traición a la confianza por parte de muchos líderes católicos que fueron responsables de operar las escuelas residenciales, abandonando su obligación de cuidar a niños pequeños e inocentes”.

El cardenal Collins dijo que este domingo encabezará una misa en memoria de quienes murieron o fueron abusados ​​en las escuelas residenciales y de todos aquellos que enfrentan el trauma causado por el sistema.


“Todos buscamos la verdad y este trágico descubrimiento nos brinda otra oportunidad para aprender más sobre este oscuro capítulo de nuestra historia y el doloroso viaje experimentado por muchos de nuestros hermanos y hermanas indígenas”, continuó. “… Estas acciones no borran nuestra historia; reconocen nuestro pasado, nos obligan a enfrentar las consecuencias de nuestro comportamiento y nos obligan a asegurarnos de que nuestros pecados no se repitan. Si bien la Arquidiócesis de Toronto no operaba escuelas residenciales, nos unimos a los pueblos indígenas, la comunidad católica y los canadienses de costa a costa en un período de dolor colectivo por aquellos que están física, emocional y espiritualmente heridos".


En una carta abierta al primer ministro Justin Trudeau, Six Nations of the Grand River pidió al gobierno canadiense que tomara medidas inmediatas para prepararlos para llevar a cabo una búsqueda integral de restos en los terrenos del antiguo Instituto Mohawk.


El jefe Mark Hill escribió: “La documentación necesita ser estudiada y preservada. Los cementerios escolares deben ser protegidos y mantenidos... Debemos encontrar a todos nuestros niños desaparecidos”.


Esta semana, Trudeau prometió que el gobierno canadiense ayudará a desenterrar tumbas en otras escuelas residenciales en todo el país, prometiendo 27 millones de dólares para dicho fin.



ARTÍCULO POR: SHAUNA HUNT

FOTOGRAFÍA: CITYNEWS

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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