Así fue que la amapola se convirtió en el símbolo del recuerdo en Canadá

Desde el último viernes de octubre hasta el Día del Recuerdo o el "Remembrance Day", millones de canadienses se colocan una amapola en la solapa como señal de respeto y para honrar la memoria de quienes sacrificaron sus vidas, o gran parte de ellas, en defensa de la libertad de país .


Inscripción del poema "In Flanders Fields" en un libro en el memorial de John McCrae en Guelph, Ontario.
Inscripción del poema "In Flanders Fields" en un libro en el memorial de John McCrae en Guelph, Ontario.

La pequeña flor de plástico se distribuye gratuitamente por la Royal Canadian Legion, pero se fomentan las donaciones en apoyo de los veteranos y sus familias.


Conexión con la guerra y honrando a los veteranos:


Según la Legión Real Canadiense, la vinculación de la amapola con la guerra y el homenaje a los veteranos se remonta a las Guerras Napoleónicas en el siglo XIX.


Según los informes, espesas masas de amapolas crecieron sobre las tumbas de los soldados en el área de Flandes, Francia y los campos que habían estado desnudos antes de dicho florecimiento, después de que cesaron los combates. Durante la guerra, el suelo de la zona se volvió rico en cal a partir de los escombros de municiones y bombas, creando condiciones fértiles para que prosperara la flor de la amapola. Cuando terminó la guerra, la cal fue absorbida por la tierra y las amapolas comenzaron a extinguirse.


"Una de las primeras asociaciones directas de las amapolas con los veteranos durante la Primera Guerra Mundial provino en realidad de un canadiense, y ese, por supuesto, es el teniente coronel John McCrae", explicó el Dr. Roger Sarty, profesor de historia en la Universidad de Wilfred Laurier y ex subdirector del Canadian War Museum. “Bastante temprano en la guerra en el terrible Ypres Salient en Bélgica, después de una terrible Segunda Batalla de Ypres, él, exhausto, escribió sus reflexiones en un poema que luego se hizo famoso, llamado 'In Flanders Fields',” mientras cuidaba de muy muchas bajas.

La Segunda Batalla de Ypres en abril de 1915 fue la primera gran batalla de la Primera Guerra Mundial librada por los canadienses. Más de 6.000 soldados murieron o resultaron heridos, casi un tercio de la división canadiense.


McCrae, nacido en Guelph, leyó el poema de 13 líneas como parte de un elogio a su amigo y compañero soldado, el teniente Alexis Helmer.


El Dr. Sarty agregó que el poema también se usó en los esfuerzos de reclutamiento en muchos países; ya que hacía referencia a "los muertos, acostados debajo de las amapolas, llamando a los vivos para que continuaran la lucha".



Orígenes de la amapola como símbolo del recuerdo:


El crédito por el concepto de la Amapola del Recuerdo se atribuye a dos mujeres revolucionarias que llegaron a ser conocidas como las "damas de la amapola": Moina Michael y Madame Anna Guérin.


Moina Michael:


Moina Michael nació en los Estados Unidos y fue educadora durante la mayor parte de su carrera. Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917, se tomó un año sabático de su carrera para trabajar como voluntaria en la YMCA estadounidense en el extranjero que capacitaba a los trabajadores de la YMCA en el exterior.


En 1918, descubrió el poema de McRae y escribió uno propio titulado "Mantendremos la fe" y decidió usar una amapola de seda como símbolo de recuerdo para quienes sirvieron en la guerra.


Cuando regresó a su trabajo como profesora en la Universidad de Georgia en 1920, enseñó a una clase de militares discapacitados. Más tarde prosiguió con la idea de vender amapolas de seda como un medio para recaudar fondos para ellos y solicitó a la Legión Estadounidense que la adoptara como símbolo nacional de recuerdo.


Sra. Anna Guérin:


Madame Anna Guérin nació en Francia y fue una humanitaria y maestra que también se inspiró en el imperecedero poema de McCrae. Ella emigró primero a Gran Bretaña y luego a los Estados Unidos.


El Dr. Sarty explicó que durante la Primera Guerra Mundial "se volvió tremendamente activa en la promoción de los intereses de los muchos franceses que habían sido afectados por la guerra".


Alrededor de 1919, comenzó a celebrar "días de la amapola" en los Estados Unidos y a distribuir amapolas de papel a cambio de donaciones para beneficiar a las viudas y huérfanos que quedaron en las regiones de Francia devastadas por las advertencias. Fue invitada a explicar el concepto en la conferencia de la Legión Estadounidense de 1920 y, posteriormente, la Legión Estadounidense adoptó la amapola como flor conmemorativa.


En 1921, viajó a Canadá, donde presentó la idea a The Great War Veterans Association, organización precursora de The Royal Canadian Legion. El grupo adoptó el símbolo y la idea del "día de la amapola" y se convirtieron en los primeros veteranos del Imperio Británico en hacerlo. A partir de entonces comenzó la fabricación masiva de amapolas y el surgimiento de la campaña anual de amapolas de la Legión Real Canadiense.


“La mayor parte de lo que sucede hoy comenzó en 1921, en gran parte como resultado de esa mujer francesa muy valiente y decidida, Anna Guérin”, concluyó lel Dr. Sarty.


ARTÍCULO POR: DILSHAD BRUMAN

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


MÁS INFORMACIÓN NACIONAL

13 views0 comments