• Eliana González

Aumenta temor al COVID-19 entre canadienses

Los casos han disminuido, pero las preocupaciones de COVID-19 están aumentando en Canadá a medida que el brote se desarrolla sin control en los E.E.U.U.



A medida que el número de casos nuevos de COVID-19 que se informan diariamente en Canadá ha disminuido con el tiempo, las preocupaciones de los canadienses sobre la propagación de la enfermedad se han disparado. El brote incontrolado al sur de la frontera podría ser la razón.


Desde el 7 de junio, el recuento diario de casos nuevos en Canadá ha sido de 500 o menos. Ha estado muy por debajo de 400 por día durante más de una semana. Sin embargo, hace poco más de un mes, los funcionarios de salud informaban entre 1,000 y 2,000 casos recientemente confirmados de COVID-19 en este país  casi todos los días.


La caída en los casos no significa que Canadá esté fuera de peligro todavía: los brotes localizados siguen apareciendo y cientos de nuevos casos se informan diariamente. Pero el país está en un lugar mucho mejor que hace unos meses. Sin embargo, los canadienses se sienten más preocupados hoy, según una encuesta reciente.


La encuesta, realizada por Léger para la Asociación de Estudios Canadienses entre el 3 y el 5 de julio , encontró que el 58 por ciento de los encuestados temía personalmente contraer COVID-19. Esa cifra ha aumentado siete puntos porcentuales en dos semanas y ahora es la más alta en las encuestas semanales de Léger desde mediados de abril.


Es un cambio notable en la opinión pública. La preocupación alcanzó su punto máximo a principios de abril, cuando el 64 por ciento de los canadienses informaron tener miedo personal de enfermarse. En ese momento, Canadá reportaba más de 1,200 casos nuevos cada día.


Desde ese pico, los temores disminuyeron constantemente durante las siete semanas que siguieron antes de caer a un mínimo del 51 por ciento. Las preocupaciones rondaban ese nivel, con poca variación de una semana a otra, entre finales de mayo y finales de junio.



La epidemiología en Canadá no puede explicar este paso hacia atrás en la opinión pública en las últimas dos semanas. El 25 de mayo, se reportaron 1,011 casos nuevos en Canadá. El 8 de junio solo se registraron 429 casos recientemente confirmados. Entre el 3 y el 5 de julio, cuando Léger estaba en el campo, Canadá promediaba 294 casos nuevos por día.


Entonces, ¿qué explica este brote repentino en el miedo al coronavirus?


Miedo a una frontera abierta

Si bien la línea de tendencia COVID-19 de Canadá ha mejorado, el brote en los Estados Unidos está empeorando.


En el punto más bajo de las encuestas de Léger sobre los temores de los canadienses de contraer la enfermedad, se reportaron alrededor de 20,000 nuevos casos todos los días en los Estados Unidos, menos que durante el punto máximo de la ansiedad COVID de los canadienses, cuando los funcionarios de salud estadounidenses informaban entre 25,000 y 35,000 nuevos casos diarios.


Pero durante los tres días en que Léger estuvo por última vez en el campo, Estados Unidos alcanzó nuevos récords para COVID-19 , alcanzando un máximo de 57,000 casos nuevos solo el 3 de julio. El número de casos en la mayoría de los estados ahora está aumentando.


Está claro que los canadienses están viendo la historia de advertencia al sur de la frontera. Las búsquedas en Google Trends para "COVID" y "EE. UU." Alcanzaron su punto máximo a fines de marzo en Canadá, pero habían descendido a menos de la mitad en la primera semana de junio. Desde entonces, sin embargo, las búsquedas en Internet relacionadas con la pandemia en Estados Unidos casi se han duplicado, mientras que las búsquedas relacionadas con la pandemia en Canadá se han mantenido estables.


Las encuestas sugieren que los canadienses están preocupados por la situación en los Estados Unidos. Una encuesta de Nanos Research para el Globe and Mail descubrió que el 81 por ciento de los canadienses encuestados quieren que la frontera con los Estados Unidos permanezca cerrada en el "futuro previsible".


Léger considera que el 86 por ciento de los canadienses rechaza la idea de reabrir la frontera a fines de julio, como está planeado actualmente (aunque los cierres fronterizos se han renovado y extendido repetidamente en el pasado). Sorprendentemente, el 71 por ciento de los canadienses "totalmente en desacuerdo" con la reapertura de la frontera, lo que sugiere una opinión firme.


A mediados de mayo, Léger informó que el 21 por ciento de los canadienses quería que la frontera se abriera a fines de junio o antes. Ahora, solo el 11% está de acuerdo con abrir la frontera a fines de julio.



Pesimismo renovado sobre el futuro

Estas opiniones oscuras sobre la pandemia no pueden vincularse por completo con la propagación de COVID-19 en los Estados Unidos. Estados Unidos no es el único país con un brote incontrolado. Tanto Brasil como India están reportando más de 20,000 casos nuevos por día y países tan distantes como Rusia, México, Pakistán y Sudáfrica también están detectando miles de casos nuevos a diario.


Pero el creciente número de casos en los E.E.U.U. y en otros lugares ofrece fuertes advertencias sobre lo que podría suceder aquí si las cosas salen mal. Los brotes periódicos en este lado de la frontera también actúan como un recordatorio de que la enfermedad no se ha ido a ningún lado. Incluso la Isla del Príncipe Eduardo, que pasó meses sin un nuevo caso, ha experimentado un repunte reciente .


Los canadienses están informando más pesimismo sobre el futuro, a pesar de la situación aparentemente mejorada aquí. Según la encuesta de Léger, el 82 por ciento de los canadienses espera una segunda ola, eso es seis puntos más que a principios de junio. Solo el ocho por ciento de los encuestados quiere ver a los gobiernos acelerar el ritmo de relajación de distanciamiento físico y medidas de autoaislamiento, cinco puntos menos que el mes pasado. El número de personas que quieren reducir la velocidad ha aumentado en siete puntos al 28 por ciento. El otro 65 por ciento quiere mantener el ritmo actual de reapertura.

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