Aumentan los casos del virus respiratorio RSV en niños


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A medida que los hospitales pediátricos de EE. UU. informan que están "abrumados" con pacientes con virus respiratorio sincitial, los casos también están aumentando en Canadá.


El virus sincitial respiratorio, o RSV, es un virus respiratorio común y contagioso que a menudo afecta a los niños pequeños. De acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU., "prácticamente todos los niños contraen una infección por RSV cuando tienen 2 años".


El virus causa principalmente síntomas leves parecidos al resfriado, como secreción nasal, estornudos, tos y fiebre, pero puede provocar enfermedades más graves, como neumonía y bronquiolitis, que es la inflamación de las vías respiratorias pequeñas en los pulmones.


Los niños menores de seis meses y aquellos con afecciones preexistentes como asma e insuficiencia cardíaca congestiva se encuentran entre los que corren mayor riesgo de sufrir complicaciones graves, que pueden requerir hospitalización.


En los EE. UU., varios hospitales actualmente informan que están "abrumados" por una oleada de pacientes jóvenes con RSV.


Mientras tanto, la Agencia de Salud Pública de Canadá informa un número creciente de casos en gran parte del país, y particularmente en Quebec, en un momento en que muchas salas de emergencia canadienses ya están luchando con largos tiempos de espera y problemas de capacidad.


"La actividad del virus sincitial respiratorio (486 detecciones; 3,5% positivo) está por encima de los niveles esperados para esta época del año", indicó el Informe de virus respiratorio semanal más reciente de la agencia, del 15 de octubre. Al igual que la gripe, las infecciones por RSV generalmente se presentan en una ola estacional que dura desde el otoño hasta la primavera.


Los expertos dicen que la falta de exposición durante aproximadamente dos años ha dejado a más niños pequeños vulnerables al mismo tiempo.


“Creo que su sistema inmunológico simplemente no ha visto la cantidad de virus que habría visto un niño típico antes de la pandemia”, dijo a CNN el Dr. Thomas Murray, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Facultad de Medicina de Yale.

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