• Eliana González

Aumentará suministro de ventiladores en Canadá

Solo una pequeña fracción de los 40.000 nuevos ventiladores que Canadá ordenó para los hospitales la primavera pasada ya se ha entregado, pero varias empresas involucradas dicen que sus líneas de producción comenzarán a entregar los productos más rápido en las próximas semanas.




La promesa de los recién llegados se produce cuando la directora de salud pública de Canadá, la Dra. Theresa Tam, advirtió el viernes que un aumento repentino de casos de COVID-19 podría abrumar el sistema de atención médica, incluido su suministro de camas de cuidados intensivos y ventiladores.


La temporada de gripe y otras infecciones respiratorias comunes en el otoño podrían ejercer una presión adicional sobre el sistema si el COVID-19 estalla de manera importante.


Tam dijo que se aprendieron muchas lecciones de la primavera, cuando el gobierno estaba mal preparado y sin suficiente equipo de protección para los trabajadores de la salud, y temía que un aumento masivo de COVID-19 abrumara el sistema de atención médica.


Desde marzo, Canadá preguntó a algunas empresas aquí si podían dar un paso al frente en la fabricación de los ventiladores y de ahí se formaron cuatro consorcios para construirlos. Se firmó un quinto contrato con Thornhill Medical, una empresa de Toronto que en ese momento fabricaba alrededor de 50 de sus respiradores portátiles al mes.


En total, Canadá ordenó 40,328 ventiladores, por un estimado de $ 1,1 mil millones, y hasta el viernes, solo tenía 606 disponibles.


Paul-Emile Cloutier, presidente del defensor nacional de la salud HealthCareCAN, dijo que existe preocupación por el estado de las órdenes del gobierno para equipos de protección personal y ventiladores antes de la posibilidad de que el COVID-19 vuelva a surgir en Canadá este otoño.


La ministra de Adquisiciones, Anita Anand, dijo el viernes que el gobierno está presionando para que la totalidad de los pedidos estén listos. Una declaración de su departamento dijo que "Canadá tiene actualmente ventiladores suficientes para satisfacer las demandas actuales" y que los pedidos son para reforzar las reservas existentes de la Agencia de Salud Pública de Canadá, así como las unidades que ya se encuentran en hospitales y almacenes provinciales en todo el país.


Pero Health Canada no dirá cuántos ventiladores tiene ahora el país en total. Tampoco revelará ningún modelo de cuántos podrían ser necesarios en el peor de los casos. En marzo había alrededor de 5.000 ventiladores a nivel nacional y otros 500 en la reserva de emergencia nacional.


La capacidad de Canadá para planchar la curva COVID-19 en la primavera significó que las advertencias sobre quedarse sin ventiladores nunca se cumplieron.


John Walmsley, vicepresidente ejecutivo de Starfish Medical en Victoria, dijo que eso le quitó presión a su nueva coalición, Canadian Emergency Ventilators, Inc.


Canadian Emergency Ventilators todavía está esperando la aprobación de Health Canada antes de que pueda comenzar a enviar sus prometidas 7.500 máquinas. Presentó los documentos en junio y está tardando un poco más de lo esperado en obtener la luz verde.

Una vez que eso suceda, la Agencia de Salud Pública de Canadá tendría que probar el producto, y luego se podrían enviar las unidades que ya se han construido, dijo Walmsley. Todavía tiene la esperanza de completar el pedido antes de fin de año.


La directora ejecutiva de Thornhill Medical, Lesley Gouldie, dijo que la asociación de su empresa con Linamar, un fabricante con sede en Guelph, Ontario, ha sido un gran éxito. Thornhill proporcionará 1.020 máquinas a Canadá y hasta ahora ha enviado 27.


Gouldie dijo que Linamar puede fabricar hasta 100 unidades por semana, pero conseguir los suministros para las 1.500 piezas que componen su dispositivo portátil resultó ser difícil en una pandemia por las cadenas de suministros.


Dijo que la mayoría de los problemas ya están resueltos y espera enviar suficientes máquinas cada semana para cumplir con su contrato a principios de diciembre.


Rick Jamieson, director ejecutivo de FTI Professional Grade, dijo que esperan cumplir con su contrato completo de 10,000 ventiladores para el 12 de diciembre. FTI es una de varias compañías en un consorcio llamado Ventilators for Canadians, que ya ha entregado 132 ventiladores. Otros 120 están en camino de entregarse la próxima semana y 240 en la última semana de agosto.


El CAE de Montreal recibió la aprobación de Health Canada para su nuevo ventilador el 17 de junio y dijo que ese día esperaba comenzar a enviar "cientos cada semana". Tiene contrato para entregar 10.000.


La empresa final, Vexos, fue la última en firmar un contrato y también tuvo que enviar su producto a Health Canada, y comenzó a enviarlo a fines de julio.


ARTÍCULO POR: MIA RABSON

FOTOGRAFÍA: CRAIG CHIVERS

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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