• Eliana González

¿Aumento dramático de casos a nivel nacional?

Un nuevo pronóstico de COVID-19 proyecta que la cantidad de muertes por coronavirus en Canadá se disparará, agregando más de 8,000 muertes para fin de año.


Fila en centro de evaluación COVID-19 en Dundas St. E. en Toronto, el 21 de septiembre de 2020.

El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) de la Universidad de Washington predice más de 17,500 muertes relacionadas con COVID-19 en Canadá para el 1 de enero de 2021, un salto dramático desde el número actual de más de 9,200 muertes confirmadas por coronavirus.


El Dr. Ali Mokdad del IHME dice que a virus como el COVID-19 "les gusta" la temporada de invierno.


Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Estiman que la gripe española de 1918 provocó al menos 50 millones de muertes en todo el mundo. La mayoría de las muertes ocurrieron durante la segunda ola, en el otoño de ese año.


Mokdad dice que cree que Canadá y Estados Unidos todavía están en la primera ola de la pandemia. Por lo general, una segunda ola comienza después de que el número de casos ha disminuido durante un período de tiempo.


Pero Mokdad dice que el distanciamiento físico, el lavado de manos y el uso de mascarillas pueden detener la propagación del virus. Según el IHME, si el uso de mascarillas es casi universal en un 95 por ciento, se podrían salvar decenas de vidas a principios de 2021.


Las proyecciones del IHME no están fuera del ámbito de lo posible, dice el Dr. Ashleigh Tuite, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Toronto.


Tuite dice que las proyecciones sirven como una forma de mostrarnos un futuro potencial que podríamos ver, pero es importante tener en cuenta que estas son solo proyecciones.


“Veremos qué está pasando y con suerte evitaremos que esto suceda”, dice.

Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, dijo a la Radio Pública Nacional el 4 de septiembre que no está de acuerdo con los hallazgos del IHME en lo que respecta al número de muertos previsto en Estados Unidos de 378.000 para fin de año. También dijo que el equipo del IHME asume que las personas que se infectarán con coronavirus en los próximos meses morirán al mismo ritmo que las que se infectaron antes en la pandemia.


El sistema médico ha mejorado mucho en el cuidado de los pacientes enfermos, dice.

También hay epidemiólogos que creen que cualquier proyección más allá de unas pocas semanas en el futuro es inútil.


Nick Reich, epidemiólogo de la Universidad de Massachusetts, dijo al Washington Post el 5 de agosto que "los modelos dependen en gran medida de suposiciones no probadas sobre lo que sucederá en el futuro". Esta es una limitación que Mokdad reconoce, diciendo que tiene más confianza en dos semanas en el futuro, pero menos confianza en cuatro meses en el futuro. Sin embargo, dice que las proyecciones a largo plazo pueden ayudar a planificar un futuro incierto.


La Agencia de Salud Pública de Canadá no ha publicado públicamente cifras de pronóstico específicas durante el otoño. En cambio, han compartido ilustraciones de dos escenarios:

Lo que pretenden es la “quema lenta”: mantener bajas las tasas de casos y dentro de la capacidad de gestión del sistema de salud pública, y la otra posibilidad es lo que ellos llaman un "escenario razonable en el peor de los casos", con un gran "pico de caída", seguido de picos y valles continuos.


El viernes, el Dr. Howard Njoo, subdirector de salud pública de Canadá, dijo que el reciente aumento en los casos es preocupante.


Los modelos IHME muestran 7.300 muertes por COVID-19 en Ontario para el primer día de 2021, poco más de tres meses a partir de ahora. Este es un aumento sorprendente del número actual de muertes en la provincia de aproximadamente 2.800.


“Estos números son impactantes, pero la cuestión clave aquí es que podemos cambiarlos con nuestro comportamiento”, dice Mokdad.

Durante el fin de semana, el gobierno de Ford amplió nuevas medidas en toda la provincia destinadas a detener la propagación del virus al limitar las reuniones sociales privadas a diez personas en el interior y 25 al aire libre. También se introdujeron multas severas para los infractores.


Mokdad dijo que estas nuevas medidas son "muy importantes". “Nuestros modelos tienen en cuenta estos mandatos. Entonces uno de los mandatos es acumular restricciones ”, dijo. "El hecho de que Canadá esté haciendo eso en este momento es muy bueno y alentador porque quieres estar en el número más bajo cuando comienzas este pico hacia el otoño y el invierno y hacer esto en este momento es muy inteligente y una decisión acertada”, dijo.


ARTÍCULO POR: MELISSA DUGGAN Y SPENCER GALLICHAN-LOWE

FOTOGRAFÍA: ANDREW FRANCIS WALLACE

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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