Brote en refugio de Chicago: 37 menores migrantes infectados



Los casos de coronavirus entre los niños migrantes bajo custodia del gobierno de EE. UU. han aumentado en los últimos días después de que un brote en un refugio de Chicago infectara a más de tres docenas de menores. Heartland Alliance, una organización sin fines de lucro que supervisa los refugios en el área de Chicago para niños migrantes no acompañados, informó el martes al menos 37 casos confirmados de coronavirus entre los menores que cuida, según Mailee García, una portavoz del grupo. Antes del brote, la Oficina de Reasentamiento de Refugiados, la agencia gubernamental con custodia de estos menores, había confirmado seis casos positivos entre niños en tres instalaciones en Nueva York, el epicentro de la pandemia en los Estados Unidos. Los 37 niños infectados en el refugio en el lado sur de Chicago representan más de la mitad de los 69 menores que actualmente se encuentran en las tres instalaciones que Heartland Alliance está operando actualmente. Según García, 28 de los niños infectados eran asintomáticos al momento de la prueba. Ella dijo que el grupo está "operando bajo el supuesto" de que surgirán más casos ya que los funcionarios han estado trabajando para evaluar a todos los niños bajo su custodia. "A la primera indicación de los síntomas de COVID-19 en nuestro programa, nos movimos agresivamente para obtener pruebas para todos los niños bajo nuestro cuidado, incluso aquellos que son asintomáticos, lo que va más allá de las recomendaciones de los CDC", dijo García en un comunicado. "Hicimos esto para garantizar la más alta calidad de atención a nuestros participantes y también para proteger a nuestro personal". García dijo que el pronóstico para todos los niños es "muy bueno". Ella dijo que Heartland Alliance ha instituido "políticas sólidas" para frenar la propagación del virus dentro de sus instalaciones, incluido el aislamiento de niños sintomáticos, la ampliación de las medidas de distanciamiento social, el suministro de equipos de protección para el personal y los empleados rotativos, que están siendo evaluados antes de sus turnos. El grupo también está contratando más enfermeras y pidiendo a varios miembros del personal que se queden en casa. ProPublica informó por primera vez el lunes que al menos 19 menores y dos miembros del personal en el refugio Heartland Alliance en el lado sur de Chicago habían dado positivo por coronavirus. García dijo el martes que no ha habido un aumento de casos entre el personal. La Oficina de Reasentamiento de Refugiados no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el brote en Chicago. La semana pasada, el número de niños bajo la custodia de la agencia se redujo a 2.800 a medida que las liberaciones a los patrocinadores, que tienden a ser miembros de la familia en los Estados Unidos, continuaron durante la pandemia.


La agencia de refugiados también ha recibido muy pocos niños de los funcionarios de Aduanas y Protección Fronteriza, que suelen ser los primeros en encontrarse con menores migrantes no acompañados en la frontera sur de los EE. UU. La fuerte caída se produjo cuando los funcionarios fronterizos expulsaron a miles de migrantes no autorizados, incluidos los niños que llegan solo a la frontera, al invocar poderes expansivos de retroceso bajo una orden de salud pública que, según dicen, está diseñada para frenar la propagación del coronavirus. Además de los al menos 43 casos entre menores migrantes no acompañados bajo custodia de los EE. UU., Más de 70 adultos inmigrantes bajo custodia del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU. (ICE) también han dado positivo. ICE supervisa la detención a largo plazo de adultos y algunas familias con niños. La agencia aún no ha reportado casos de coronavirus en sus tres centros de detención familiar en Texas y Pensilvania. En la última actualización del 9 de abril, la Oficina de Reasentamiento de Refugiados dijo que al menos 39 miembros del personal en instalaciones para menores bajo custodia de la agencia habían reportado autoevaluaciones positivas para coronavirus. La agencia ha dicho que tomó todas las medidas necesarias para salvaguardar la salud de los niños y el personal. Para evitar los viajes aéreos durante la pandemia, la agencia de refugiados está priorizando colocar a los niños migrantes en las instalaciones locales después de recibirlos de los funcionarios fronterizos. También ha emitido una guía que requiere que los niños migrantes bajo su custodia se sometan a controles de temperatura obligatorios dos veces al día. Si un niño tiene una temperatura superior a 100 grados, los refugios deben notificar al gobierno. Pero los defensores han dicho que los niños bajo custodia del gobierno no pueden protegerse adecuadamente del virus en entornos congregados con otros menores. Citando la pandemia, han pedido a un juez federal en California que ordene a la administración que libere de inmediato a todos los niños migrantes bajo su custodia.

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