Cómo sería el vivir con el COVID-19 y las variantes emergentes de Ómicron en Ontario

El gobierno de Ford, incluido el premier de Ontario, ha sostenido que la provincia tiene que aprender a vivir con el COVID-19 y sus próximas variantes. Pero, ¿cómo es exactamente ese futuro?


El premier de Ontario, Doug Ford, recorre el centro de pruebas de COVID-19 en la sección de llegadas internacionales del aeropuerto Pearson de Toronto el 26 de enero de 2021.
El premier de Ontario, Doug Ford, recorre el centro de pruebas de COVID-19 en la sección de llegadas internacionales del aeropuerto Pearson de Toronto el 26 de enero de 2021.

El epidemiólogo de control de infecciones y profesor de la Universidad de Toronto, Colin Furness, habló sobre un futuro con COVID-19 y sin bloqueos, diciendo que sabemos que las señales de aguas residuales parecen vacilar.

Furness dijo que el pasado fin de semana largo de Pascua sigue siendo un comodín.



“En términos generales, las curvas epidémicas son simétricas”, dijo Furness. “Por empinada que sea la curva hacia arriba, es igualmente empinada hacia abajo”.


Furness reconoce que una nueva variante podría causar una bola curva, y algunos casos están siendo observados de cerca, incluido el emergente Ómicron XE. La variante XE se clasifica como una combinación de dos cepas dominantes de Ómicron: BA.1, la variante original, y BA.2, considerada mucho más contagiosa.


XE no es una mutación sino una recombinación de dos variantes diferentes.


Las variantes de Ómicron generalmente tienden a causar un ataque menos severo con el virus que las versiones anteriores como Delta; pero se consideran más contagiosas y se propagan más rápidamente.


Detectada por primera vez en Inglaterra a mediados de enero, la variante XE se ha extendido rápidamente en el Reino Unido.


Según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, desde el 15 de enero hasta finales de marzo, la presencia confirmada de la variante XE en comparación con BA.2 en muestras analizadas en el Reino Unido creció una media del 12,6 % por semana con un 20,9 % aumento semanal durante las últimas tres semanas de marzo.


“XD, XE y XF. Estas tres variantes pueden surgir de una sola manera, es decir, alguien se infecta de forma independiente dos veces, al mismo tiempo, con dos cepas diferentes de COVID-19”, explicó Furness. “Esas dos cepas luego se encuentran en la misma célula e intercambian información genética. La moraleja de la historia es que es posible que se combinan y esto deja que la población se enferme gravemente a la vez. Crea las condiciones ideales para que surjan más variantes, eso es lo que está pasando”.

La Junta Asesora Científica de COVID-19 de Ontario publicó un nuevo modelo de COVID-19 la semana pasada, lo que confirma que la provincia está en la sexta ola y sugiere que persiste una incertidumbre considerable sobre el crecimiento de casos.


Estos expertos en salud dedujeron en colaboración que la sexta ola de Ontario había sido impulsada por la subvariante BA.2 altamente contagiosa, la disminución de la inmunidad y el levantamiento de las medidas de salud pública. El 14 de abril, se detectaron seis nuevos casos de la variante de Ómicron XE en Canadá.


La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que los primeros hallazgos sobre XE requieren una mayor verificación.

Furness dijo que hay formas específicas en las que deberíamos (no podríamos) vivir con la realidad de que el COVID-19 no irá a ninguna parte. Él dijo que una forma de hacerlo es observar las señales de las aguas residuales. Esos datos indicarían correctamente a los habitantes de Ontario que el uso de máscaras es integral en varios entornos, según las tendencias.

“Hagamos lo mínimo que sea necesario; pero hagámoslo cuando sea necesario”, explicó Furness. “Al igual que tenemos pronósticos del tiempo, es posible que necesitemos pronósticos de aguas residuales”.

La junta científica define la señal de aguas residuales de COVID-19 de Ontario como una "media ponderada de concentraciones estandarizadas y normalizadas por biomarcadores de copias del gen SARS-CoV-2 en 103 plantas de tratamiento de aguas residuales, estaciones de bombeo y cobertizos de alcantarillado en las 34 unidades de salud pública".

La semana pasada, la junta científica de Ontario presentó nuevos datos que mostraron que la vigilancia reciente de las aguas residuales indica que la propagación del virus se ha estancado o ahora está en declive. Los asesores dicen que existe una "incertidumbre significativa" en torno al impacto del crecimiento de casos en el sistema de salud provincial y señalan que el modelo indica que es probable que la ocupación hospitalaria continúe aumentando.

Furness dice que le gustaría ver detectores de dióxido de carbono (CO 2 ), que muestran con precisión cuánto aire se exhala en una habitación, en todos los espacios públicos, incluidos los restaurantes. “Cuanto más altas son las lecturas de dióxido de carbono en una habitación, peor es la ventilación”, dijo Furness. “Eso se puede arreglar fácilmente abriendo una ventana”. “Esto [estos detectores] debe ser obligatorio”, sugirió Furness. “Creo que Bélgica está trabajando en esto, exigiendo estándares de calidad del aire interior y haciendo esto. No son el único país que lo hace, pero no estamos hablando de eso aquí”. Furness dice que aunque los niveles de CO 2 oscilan entre 350 y 450 ppm al aire libre, las personas que respiran en interiores harán que el CO 2 se acumule a niveles más altos a menos que se elimine a través de la ventilación. Hace un año, un estudio publicado en Environmental Science & Technology Letters determinó que cuando los niveles de exceso de CO 2 se duplican, el riesgo de transmisión también se duplica aproximadamente en cualquier ambiente interior.

"El monitoreo de CO 2 es la única opción práctica (y de bajo costo) que tenemos para el monitoreo", dijo Zhe Peng, investigadora de CIRES y química y autora principal de ese artículo de abril de 2021. "No hay nada más".

Aunque se necesitan estudios e investigaciones adicionales sobre la relación entre los detectores de CO 2 y la transmisión a través del aire de COVID-19, el bajo costo de implementarlos y monitorear el uso de niveles de acción estratégicos para activar la ventilación puede ayudar a mejorar la calidad del aire interior en general.

Furness cree que hay dos extremos: las personas que no tienen miedo ni están preocupadas por el COVID-19 y las que son demasiado inquietas cuando se trata de contraer el virus. Le gustaría ver un término medio, comenzando con la conciencia para enseñar mejor a las personas cómo mantenerse a salvo y continuar con sus vidas.


ARTÍCULO POR: CYNTHIA MULLIGAN Y LUCAS CASALETTO

FOTOGRAFÍA: FRANK GUNN EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ MÁS INFORMACIÓN LOCAL

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