• Eliana González

¿Cómo transportar seguramente a los alumnos?

En aproximadamente un mes, los niños de toda la provincia regresarán a la escuela, pero no será el regreso normal como todos sabemos. Mientras que las juntas lidian con el aspecto que tendrán las aulas, también lo están los operadores de autobuses escolares que se enfrentan a un mundo completamente nuevo debido a la pandemia de COVID-19.



Preguntas como cuántos estudiantes se permitirán en un autobús o si se requerirán mascarillas; es algo en lo que las compañías de autobuses escolares están trabajando actualmente.


Para ayudar a responder algunas de esas preguntas, Melissa Duggan habló con Nancy Daigneault, directora ejecutiva de School Bus Ontario.


Melissa Duggan: Debes estar ocupada en este momento.

Nancy Daigneault: Es una locura. Algunas de las preguntas más importantes en este momento son cuántos niños habrá en cada autobús. No tenemos las respuestas a eso. Lo que está sucediendo es que las juntas escolares esta semana están encuestando a los padres para tratar de averiguar cuántos niños volverán al salón de clases y cuántos niños tomarán el autobús. Una vez que recibamos las encuestas la próxima semana, estaremos en una mejor posición para comunicar a todos cuántos niños habrá por autobús.


MD: Cuando un estudiante se sube a un autobús escolar, ¿cómo se verá?

ND: Cuando un estudiante camina en el autobús escolar, el conductor usará una mascarilla, una visera y usará guantes. También habrá asientos asignados en el autobús. Vamos a dejar que la gente sepa cuáles son los asientos asignados. Cuando el autobús escolar comience, el conductor se quitará la visera. La visera solo sirve para subir y bajar del autobús. La razón de esto es el deslumbramiento durante la conducción. Recomendamos que los estudiantes usen mascarillas igualmente. Nos gustaría ver a todos con mascarillas.


MD: En esta época del año, hay un llamado a los nuevos empleados. ¿Va a tener la cantidad correcta de controladores?

ND: No lo sabremos hasta que nos acerquemos mucho a la fecha de inicio de clases. La retención del conductor siempre es un problema. Es un turno partido durante el día. No todo el mundo quiere hacer ese tipo de trabajo, por lo que suele atraer a muchos jubilados, que es otro problema al que nos enfrentamos. Alrededor del 60 por ciento de nuestros conductores tienen más de 60 años, lo que los coloca automáticamente en una categoría de alto riesgo para contraer COVID-19. Así que esa es una carga adicional con la que tenemos que lidiar. Obviamente, estamos haciendo todas las cosas normales que haríamos normalmente para atraer conductores. Tratar de capacitar a la mayor cantidad de personas antes del inicio del año escolar: 50 horas de trabajo para aprender a conducir un autobús escolar, más una gran cantidad de verificaciones de antecedentes. Durante todo el verano, durante los encierros, no hubo capacidad para hacer mucho de ese entrenamiento.


MD: Si tiene un mensaje para padres y estudiantes, ¿cuál sería?

ND: Estamos haciendo todo lo posible en un entorno COVID-19. Todo es diferente este año. Todos los sectores de la provincia están teniendo problemas para volver a empezar, como nosotros. Pero estamos tomando todas las precauciones posibles para garantizar la salud y la seguridad de los estudiantes y conductores; lo cuál es siempre nuestra prioridad número uno.

Nota del editor: Las respuestas han sido editadas para mayor claridad y extensión. Para ver la entrevista completa, haga clic en el video en la parte inferior de esta página.



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