Canadá no está listo para una segunda ola COVID-19

Updated: Jul 25, 2020

Canadá no está preparado para una segunda ola de COVID-19, dice un comité del Senado, que pide a los liberales federales que presenten un plan antes del Día del Trabajo para ayudar a las personas y comunidades más afectadas por la pandemia.



Las personas mayores, en particular, son un foco del informe del comité de asuntos sociales del Senado, desde aquellos en hogares de cuidado a largo plazo hasta aquellos con bajos ingresos.


Solo esta semana, los liberales lanzaron pagos especiales únicos de $ 300 a los más de seis millones de personas que reciben seguridad de vejez, y $ 200 más por los 2.2 millones que también reciben el suplemento de ingresos garantizado. Los apoyos de ingresos están destinados a ayudar a las personas mayores que enfrentan mayores costos como resultado de la pandemia, como tarifas de recetas más frecuentes y cargos por entrega de comestibles.


Los senadores del comité escribieron sobre evidencia de “inseguridad financiera y mayor vulnerabilidad” para personas de la tercera edad de bajos ingresos como resultado de la primera ola del nuevo coronavirus.


Una posible segunda ola, que podría coincidir con la temporada anual de gripe que comienza en el otoño, empeoraría la situación para estos adultos mayores "sin una acción gubernamental concreta y oportuna", dice el informe.


Los senadores dicen que los liberales deberían presentar un plan para ayudar a las personas mayores de bajos ingresos, entre otras poblaciones vulnerables a los shocks económicos como los nuevos inmigrantes, a más tardar a fines de agosto, y contener opciones a corto y largo plazo.



El informe también dice que el gobierno federal debe prestar atención urgente a las personas mayores en hogares de cuidado a largo plazo donde se han concentrado brotes y muertes en la pandemia.


El documento hecho público el jueves por la mañana es la primera serie de observaciones del comité sobre la respuesta del gobierno a la pandemia, y se espera un informe final a finales de este año.



Antes de eso, los liberales planean proporcionar otra actualización económica como la que se entregó el miércoles, o posiblemente un presupuesto completo. El gobierno dejó de lado los planes para entregar uno a fines de marzo, cuando la Cámara de los Comunes se suspendió debido a la pandemia.


La tan esperada "instantánea" económica, como la calificaron los liberales, dijo que el gasto federal se acerca a $ 600 mil millones este año fiscal. Eso significa un déficit de $ 343 mil millones, alimentado por la ayuda de emergencia pandémica que el gobierno presupuesta en más de $ 230 mil millones.


Los Contadores Profesionales Colegiados de Canadá dijeron que las cifras de gastos exigen una "evaluación completa y transparente" para ver qué funcionó, qué no funcionó y qué debe cambiar para una recuperación económica.


Hassan Yussuff, presidente del Congreso Laboral de Canadá, dijo que los liberales deberían retomar su promesa de crear un sistema farmacéutico nacional a medida que el gobierno considera sus próximos pasos.


Un consejo asesor federal el año pasado calculó el costo de un programa en más de $ 15 mil millones anuales, dependiendo de su diseño.


"Lo último que queremos tener es que los canadienses tengan problemas de salud, ya que estamos lidiando con esta pandemia y creo que el gobierno realmente necesita pensar en eso", dijo Yussuff en una entrevista el miércoles. "Si no hubiera sido por el sistema de atención médica que tenemos en este momento", agregó más tarde, "piensen en cómo le habría ido a este país en esta pandemia".

El informe del comité del Senado también señala que la reserva nacional de emergencia de equipo de protección personal como máscaras, batas y guantes no se manejó bien a lo largo de los años, ni se almacenó lo suficiente cuando se produjo la pandemia.


Los miembros del comité agregaron preocupaciones de que los miembros militares podrían desplegarse sin suficiente equipo de protección personal debido a "inconsistencias de la contratación internacional".


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