• Eliana González

Casos globales de COVID-19 se han reducido a la mitad

A medida que la cantidad de nuevas infecciones por coronavirus en Canadá continúa cayendo, se está desarrollando un fenómeno similar en muchas otras partes del mundo, lo que lleva a los expertos a tratar de comprender mejor por qué los casos de COVID-19 están cayendo en picada en este momento.


La Dra. Annalisa Malara, segunda desde la izquierda, visita a sus colegas en el Ospedale Maggiore di Lodi un año después del primer diagnóstico de COVID-19 en Italia el 11 de febrero de 2021, en Lodi, cerca de Milán.
La Dra. Annalisa Malara, segunda desde la izquierda, visita a sus colegas en el Ospedale Maggiore di Lodi un año después del primer diagnóstico de COVID-19 en Italia el 11 de febrero de 2021, en Lodi, cerca de Milán.

Las medidas de salud pública más estrictas, el cumplimiento más estricto de las reglas por temor a variantes de propagación más rápida y la estacionalidad natural de los coronavirus podrían influir, dicen los observadores. En países con tasas relativamente altas de vacunación e infección, como Estados Unidos y Gran Bretaña, la inmunidad también podría estar comenzando a ralentizar la propagación.


En las últimas seis semanas, la cantidad de nuevas infecciones por coronavirus notificadas a nivel mundial se ha reducido casi a la mitad, de unos cinco millones la primera semana de enero a unos 2,7 millones la semana pasada. A nivel mundial, los recuentos de casos diarios en general son los más bajos desde octubre, según la Organización Mundial de la Salud.


Canadá es parte de esa tendencia. El país ha visto caer las nuevas infecciones de 57.519 en la semana que comenzó el 4 de enero a 20.776 en la semana pasada, una caída del 64 por ciento.


“Tenemos que entender lo que está impulsando las dinámicas de transmisión,” Mike Ryan, director del programa de emergencias de salud de la OMS, dijo en una conferencia de prensa el lunes.


A medida que los científicos buscan decodificar la tendencia a la baja en los casos generales, lo hacen en el contexto de un aumento de las infecciones causadas por variantes más contagiosas del SARS-CoV-2 que amenazan con marcar el comienzo de una tercera ola de la pandemia.


Una explicación para la caída en los casos es fácil de detectar al comparar las curvas de casos de los países que celebran la Navidad. Coloque los gráficos uno encima del otro y sus picos invernales convergen alrededor del 10 y el 11 de enero, dos semanas después de que las familias y amigos se reunieran para la temporada festiva , independientemente de las reglas en sus respectivos países.


Las alturas de esos picos difieren enormemente de un lugar a otro, pero Canadá, Estados Unidos, Gran Bretaña, Irlanda, Sudáfrica, Brasil, Rusia y la mayor parte de Europa experimentaron un aumento posterior a las vacaciones, seguido de una reducción en los casos. (El pico posterior a las vacaciones no es tan sorprendente en los grandes países europeos, incluidos Francia, Italia, España y Alemania, donde los casos también alcanzaron niveles altos a fines de noviembre y principios de diciembre).


En los países donde los casos se dispararon luego de navidad y las vacaciones de temporada, los gobiernos impusieron estrictas medidas de salud pública que llevaron a una caída igualmente pronunciada de los casos. Eso fue especialmente cierto en Gran Bretaña, Irlanda y Sudáfrica, tres países donde las nuevas variantes del SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, que se propaga más rápidamente y han desplazado una versión anterior del virus.


Otra pieza del rompecabezas podría ser la estacionalidad natural del SARS-CoV-2, dijo Matthew Binnicker, director de virología de la Clínica Mayo en Minnesota. "Los cuatro coronavirus estacionales", que causan resfriados leves, tienden a alcanzar su punto máximo en invierno y principios de la primavera, según seis años de datos de la Clínica Mayo publicados como analísis el verano pasado.


Desenredar todas las razones por las que los virus respiratorios tienden a prosperar en el invierno puede ser complicado. Se ha demostrado que el SARS-CoV-2 sobrevive más tiempo a temperaturas más frías. El aire seco mantiene las partículas virales en el aire por más tiempo, lo que facilita su inhalación. Algunos estudios han sugerido que respirar aire frío y seco afecta las membranas mucosas de las fosas nasales de una manera que reduce sus defensas contra los virus.


Pero Peter Juni, director científico de la mesa de asesoría científica COVID-19 de Ontario y profesor de medicina y epidemiología en la Universidad de Toronto, dice que la explicación más probable es que cuando el clima se vuelve frío y oscuro, la gente se reúne en espacios interiores mal ventilados donde respiran los virus se propagan fácilmente.


También lo es la idea de que la inmunidad, ya sea a través de la vacunación o la infección, está dificultando que el coronavirus encuentre víctimas canadienses, agregó el Dr. Juni.



ARTÍCULO POR: KELLY GRANT

FOTOGRAFÍA: EMANUELE CREMASCHI

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ

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