• Eliana González

Celebraciones silenciadas por el virus

Esta víspera de Año Nuevo se celebra como ninguna otra en la mayor parte del mundo, con restricciones pandémicas que limitan las multitudes y muchas personas se despiden de un año que preferirían olvidar.


Las personas usan máscaras faciales mientras hacen cola frente a los grandes almacenes 'KaDeWe' en Berlín, Alemania, el jueves 31 de diciembre de 2020.

Las experiencias de Año Nuevo en Asia y el Pacífico Sur variaron mucho según el país, al igual que el propio coronavirus. Algunas ciudades importantes cancelaron o redujeron sus celebraciones tradicionales, mientras que algunos lugares sin brotes activos continuaron como cualquier otro año.


Australia fue una de las primeras naciones en llamar en 2021 debido a su proximidad a la línea de fecha internacional. En los últimos años, 1 millón de personas llenaron el puerto de Sydney para ver los fuegos artificiales. En cambio, la mayoría vio en televisión cómo las autoridades instaron a los residentes a quedarse en casa el jueves y los estados más poblados del país, Nueva Gales del Sur y Victoria, lucharon contra nuevos brotes de COVID-19.


Las ubicaciones en el puerto estaban cercadas, los parques populares cerrados y los lugares nocturnos famosos estaban inquietantemente desiertos. Una exhibición de fuegos artificiales a las 9 pm fue descartada, pero los siete minutos de pirotecnia que iluminaron el Puente del Puerto de Sydney y sus alrededores a partir de la medianoche trajeron una alegría momentánea.


Melbourne, la segunda ciudad más poblada de Australia, canceló su espectáculo anual de fuegos artificiales.


“Lo hicimos porque sabemos que atrae hasta 450,000 personas a la ciudad por un momento a la medianoche para disfrutar de una exhibición y música espectaculares”, dijo la alcaldesa Sally Capp. "No vamos a hacer eso este año".

En Corea del Sur, el gobierno de la ciudad de Seúl canceló su ceremonia anual de campanadas de Nochevieja en el barrio de Jongno por primera vez desde que el evento se celebró por primera vez en 1953, meses después del final de la Guerra de Corea. La ceremonia normalmente atrae a unas 100.000 personas y se retransmite en directo.


Las autoridades de las zonas costeras del este de Corea del Sur cerraron las playas y otros lugares donde cientos de miles de personas suelen reunirse el día de Año Nuevo para ver el amanecer.


Las ciudades y países que han logrado controlar el coronavirus lo celebraron. Nueva Zelanda, que está dos horas por delante de Sydney, y varias de sus islas vecinas del Pacífico Sur que tampoco tienen casos activos de COVID-19 celebraron sus habituales celebraciones de Año Nuevo.


Taiwán acogió su celebración habitual de Año Nuevo, un espectáculo de fuegos artificiales junto a la emblemática torre Taipei 101 de su capital. Se planeó una ceremonia de izamiento de la bandera frente al edificio de la Oficina Presidencial en la mañana de Año Nuevo. La isla ha registrado solo siete muertes y 700 casos confirmados.


En las sociedades chinas, el Año Nuevo Lunar, que en 2021 caerá en febrero, generalmente tiene prioridad sobre el Año Nuevo solar del 1 de enero. El coronavirus aseguró celebraciones más silenciosas de la festividad occidental. Beijing programó una ceremonia de cuenta regresiva con solo unos pocos invitados, mientras que otros eventos planeados fueron cancelados.


Gran parte de Japón dio la bienvenida a 2021 en silencio en casa, alarmado después de que Tokio informara un número diario récord de casos confirmados de coronavirus. La capital reportó alrededor de 1.300 el jueves, superando los 1.000 por primera vez.


Muchas personas se saltaron lo que habitualmente es la oportunidad de regresar a los hogares ancestrales durante las vacaciones, con la esperanza de reducir los riesgos para la salud de las familias extendidas. Se cancelaron los servicios de trenes que generalmente transportan a personas en visitas al santuario durante la noche. El emperador Naruhito está transmitiendo un mensaje en video para el nuevo año, en lugar de saludar a las multitudes que lo vitorean desde un balcón fuera del palacio.


Millones de indios planearon marcar el comienzo del nuevo año con celebraciones moderadas en casa debido a los toques de queda nocturnos, la prohibición de las fiestas en la playa y las restricciones de movimiento en las principales ciudades y pueblos después de que la nueva variante más contagiosa del coronavirus llegara al país.


En Nueva Delhi, Mumbai y Chennai, se ordenó el cierre de hoteles y bares a las 11 de la noche. Las tres ciudades han sido las más afectadas por la pandemia de coronavirus. Los drones vigilaban los movimientos de la gente en Mumbai, la capital financiera y del entretenimiento de India. Se prohibieron las grandes reuniones, pero no hubo restricciones para visitar a amigos, familiares y lugares públicos en grupos de no más de cuatro personas, dijo la policía.


A pesar de un aumento en las infecciones, el centro del Golfo de Dubai siguió adelante con sus celebraciones masivas de Nochevieja, incluido el espectáculo anual de fuegos artificiales alrededor del Burj Khalifa, la torre más alta del mundo.


En muchos países europeos, las autoridades advirtieron que estaban listas para tomar medidas drásticas contra los juerguistas que violan las normas de salud pública. En la capital checa de Praga, un destino popular de Año Nuevo para personas de todo el continente, la policía se preparó para hacer cumplir un toque de queda nocturno a partir de las 9 p.m.


Los organizadores del espectáculo anual de Nochevieja en la Puerta de Brandenburgo de Berlín, que atrae regularmente a cientos de miles de espectadores, están organizando este año un evento virtual para que la gente lo vea en casa. Las reuniones públicas y los fuegos artificiales están prohibidos en gran parte de la capital de Alemania.


El ministro del Interior de Italia ha ordenado que 70.000 agentes del orden estén patrullando para la víspera de Año Nuevo y dijo que las celebraciones de este año serán "más sobrias" de lo habitual. Los fuegos artificiales continuarán según lo programado a la medianoche sobre el Coliseo en Roma, pero la vista será desde los balcones solo debido al toque de queda a las 10 pm en todo el país.


Algunas familias se reunieron en la soleada y céntrica plaza Puerta de Sol de Madrid el jueves temprano para escuchar el ensayo del tradicional repique de campanas que se lleva a cabo a la medianoche para saludar cada año nuevo. Siguieron la costumbre española de comerse 12 uvas con cada toque de campanas antes de que la policía despejara el área.


El gobierno británico publicó anuncios implorando al público "ver el Año Nuevo de forma segura en casa". La mayor parte de la población de Inglaterra está bajo medidas de bloqueo en un intento de frenar la propagación de la nueva variante del coronavirus, fácilmente transmisible.


La exhibición anual de fuegos artificiales de Nochevieja de Londres, que generalmente atrae a miles de personas a las orillas del río Támesis, ha sido cancelada. Pero una tradición continuará: la campana del Big Ben está programada para sonar 12 bongs a la medianoche para anunciar el final de 2020.




ARTÍCULO POR: ROD MCGUIRK Y FRANK JORDANS

FOTOGRAFÍA: MICHAEL SOHN

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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