Científicos temen un aumento de casos de COVID-19 en el Reino Unido

Mientras Gran Bretaña disfrutaba de una pausa veraniega en los casos de COVID-19, la atención de la nación se centró en el fin de las restricciones relacionadas con la pandemia y las vacaciones bajo el sol; pero los científicos advierten al público que no sea complaciente, diciendo que es probable que los altos niveles de infección en la comunidad conduzcan a otro aumento en los casos este otoño.


Los científicos temen que aumenten los casos de COVID en el Reino Unido después de la tregua del verano.
Los científicos temen que aumenten los casos de COVID en el Reino Unido después de la tregua del verano.

La razón de su pesimismo es la variante Delta del COVID-19, ahora dominante en todo el Reino Unido. Las vacunas son menos efectivas contra esta variante más transmisible, lo que significa que Gran Bretaña necesita lograr un nivel mucho más alto de vacunación si espera controlar la enfermedad. Aproximadamente el 60% de la población del Reino Unido se ha vacunado por completo.


A pesar de un aumento repentino de las infecciones por COVID-19 a principios del verano, el 19 de julio el gobierno eliminó la mayoría de las restricciones restantes sobre las interacciones sociales y comerciales. El primer ministro Boris Johnson proclamó el momento como el "Día de la Libertad" y dijo que el exitoso programa de vacunación de Gran Bretaña significaba que las personas tenían muchas menos probabilidades de enfermarse gravemente o morir por COVID-19.


Pero después de una caída en las nuevas infecciones confirmadas después del 19 de julio, los casos se han estancado en un promedio de alrededor de 25.000 por día, más de 10 veces más que a principios de mayo. El jueves, el Reino Unido informó 33.074 nuevos casos, la tasa diaria más alta desde el 23 de julio.


El promedio de siete días de ingresos hospitalarios relacionados con el coronavirus es aproximadamente ocho veces más alto que en mayo y las muertes son 15 veces más altas.


Aún así, todas las cifras se mantienen muy por debajo de sus picos invernales, cuando más de 60.000 personas al día daban positivo por la enfermedad.


Al profesor Julian Tang, experto en enfermedades respiratorias de la Universidad de Leicester, le preocupa que los niveles de infección en la comunidad sean más altos de lo que sugieren las cifras. Los "factores humanos", como una disminución en las pruebas ahora que no hay clases y las personas que evitan hacerse la prueba porque no quieren perderse las vacaciones de verano, pueden significar que las nuevas infecciones se están subestimando y aumentarán rápidamente en septiembre, dijo Tang.


Él piensa que parte del problema es el menor énfasis del gobierno en las medidas de distanciamiento social desde el final del confinamiento estricto.


"El virus no desaparecerá a menos que se vacune a todos, incluidos los niños", dijo Tang. “Así que creo que hay demasiados mensajes optimistas y confiados y la gente tiene la idea equivocada de que puedes salir y hacer de todo: no te pongas la mascarilla, ve a hacer una barbacoa, diviértete en el interior. Pero luego, cuando quieres alejarte de eso, la gente no quiere hacerlo porque han tenido ese sabor de la libertad y ya no confían en ti".

El secretario de Salud, Sajid Javid, dijo el martes que el lanzamiento de la vacuna había creado un "muro de defensa" que ha "reducido enormemente" las hospitalizaciones y muertes por COVID-19. El gobierno ahora está considerando ofrecer vacunas de refuerzo a los grupos más vulnerables a partir de principios de septiembre.


Si bien Gran Bretaña ha logrado niveles relativamente altos de vacunación en comparación con otros países, las vacunas no se han administrado de manera uniforme en toda la sociedad.


El Reino Unido inicialmente apuntó a las personas mayores y otras personas que eran particularmente vulnerables al COVID-19. Como resultado, más del 90% de las personas mayores de 60 años han recibido al menos una dosis de vacuna, en comparación con menos del 65% para los adultos de 18 a 35 años.


Gran Bretaña amplió la semana pasada el programa a jóvenes de 16 y 17 años. Los asesores gubernamentales todavía están considerando si extenderlo a los niños más pequeños.


El gobierno puede verse obligado a actuar porque la variante Delta ha reducido la probabilidad de que Gran Bretaña pueda lograr alguna vez la "inmunidad colectiva", el punto en el que suficientes personas son resistentes a la enfermedad; ya sea mediante vacunación o exposición previa, para prevenirla.


Debido a que la variante Delta puede infectar a personas que ya han sido vacunadas, es probable que cualquier persona que no esté vacunada entre en contacto con el virus en algún momento, dijo a los legisladores el profesor Andrew Pollard, director del Oxford Vaccine Group. Eso significa que las vacunas pueden retrasar la transmisión de la enfermedad, pero no pueden detenerla por completo, dijo.


"Sabemos muy claramente que esta variante actual, la variante delta, infectará incluso a las personas que han sido vacunadas y eso significa que cualquiera que aún no esté vacunado, en algún momento, se encontrará con el virus", dijo Pollard. "Esto nos lleva a especular que la inmunidad colectiva no es una posibilidad porque el virus todavía infecta a las personas vacunadas", dijo Pollard. "Y sospecho que lo siguiente que arrojará el virus es una variante que, quizás, sea incluso mejor para transmitirse en poblaciones vacunadas".

Eso significa que Gran Bretaña debe aprender a vivir con el COVID-19, adaptándose a una situación en la que el virus siempre está presente, dijo.


Por todo lo anterior no es momento de celebrar la victoria de Gran Bretaña sobre COVID-19, dijo el profesor Gupta, del Instituto de Inmunología Terapéutica y Enfermedades Infecciosas de Cambridge.


“Vamos a ver un resurgimiento en septiembre de proporciones similares a lo que acabamos de ver, o incluso no peor, creo”, dijo. "Es por eso que todo este optimismo está fuera de lugar en este momento".

ARTÍCULO POR: DANICA KIRKA

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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