• Eliana González

Considerables dividendos al aceptar CEWS

Los directores ejecutivos de 68 empresas canadienses que pagaron dividendos mientras recibían el subsidio salarial pandémico obtuvieron un estimado de $ 30 millones en dividendos durante los trimestres en los que sus empresas aceptaron el Subsidio Salarial de Emergencia de Canadá (CEWS), según un análisis de propiedad de acciones del Financial Post.

No hay nada ilegal en las empresas que reclaman beneficios de emergencia mientras continúan pagando dividendos. Pero los hallazgos plantean todo tipo de preguntas que vale la pena debatir.

A principios de este mes, una investigación del Post reveló que al menos 68 empresas que recibieron más de $ 1 mil millones en CEWS, un subsidio diseñado para ayudar a las empresas que han visto caer sus ingresos de manera significativa a cubrir los costos de nómina y mantener a los empleados en sus puestos de trabajo, pagaron más de $ 5 mil millones en dividendos durante los dos últimos trimestres.


Los resultados de la investigación llegaron a la Cámara de los Comunes, donde la ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, recordó a las empresas que "el subsidio salarial debe usarse para pagar a los trabajadores".


El programa CEWS no impide que las empresas paguen dividendos y el Post no tiene pruebas de que las empresas hayan violado sus reglas.


Para el análisis del CEO, el Post utilizó una combinación de datos de propiedad de acciones disponibles en Bloomberg y en las circulares de poder de las 68 compañías para determinar el número de acciones ordinarias en poder de cada CEO y lo multiplicó por los dividendos declarados en los trimestres en los que su las empresas recibieron CEWS. El Post no incluyó los cientos de miles de acciones diferidas, acciones de rendimiento y acciones restringidas que poseen muchos de estos directores ejecutivos o las acciones que podrían poseer a través de grupos de control.


El lunes, la Agencia de Ingresos de Canadá publicó por primera vez una lista completa de todas las empresas que habían recibido CEWS. Esa lista incluía compañías públicas adicionales que no formaban parte del análisis original del Post, entre ellas Rogers Communications Inc., que ha seguido pagando un dividendo y no reveló la recepción de CEWS por su nombre en sus presentaciones públicas.


Esas empresas adicionales tampoco se incluyeron en el análisis actual, que encontró que 61 de los 68 CEO originales recibieron pagos de dividendos durante los trimestres en los que sus empresas cobraron CEWS, y cinco de ellos ganaron más de $ 2 millones.


Pierre Karl Péladeau de Quebecor ganó casi la mitad del total del grupo en un trimestre, recaudando aproximadamente $ 14 millones en dividendos y es tan solo un ejemplo de numerosos casos similares.


Otros directores ejecutivos en la parte superior de la lista de receptores de dividendos del Post incluyeron a Marcel Bourassa de Savaria Corp., quien ganó aproximadamente $ 3.4 millones en dividendos, mientras que su compañía recibió $ 4.5 millones en CEWS y Alain Bedard de TFI International Inc., a quien se le pagó un estimado de $ 2.3 millones en dividendos en los trimestres que su compañía recibió $ 24.9 millones en CEWS. El director ejecutivo de Evertz Technologies Ltd., Romolo Magarelli, completó los cinco primeros, obteniendo un estimado de $ 2.1 millones en dividendos en un trimestre.


Otros 21 directores ejecutivos recibieron más de un estimado de $ 100,000 en dividendos.


Hasta la fecha, el gobierno ha pagado más de $ 51 mil millones a 359,880 solicitantes únicos a través del programa CEWS, que se extendió recientemente hasta junio de 2021.




ARTÍCULO POR: VICTOR FERREIRA Y KEVIN CARMICHAEL

FOTOGRAFÍA: PETER J. THOMPSON

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ

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