• Eliana González

Conspiraciones COVID-19 crean 'crisis pública'

Los investigadores dicen que las teorías de conspiración sobre COVID-19 se están extendiendo a un ritmo alarmante en todo el país, y advierten que la información errónea compartida en línea puede tener consecuencias devastadoras y empujar a los canadienses a evitar medidas de seguridad importantes.



"Creo que la gente debería estar enormemente preocupada", dijo Aengus Bridgman, candidato a doctorado en ciencias políticas en la Universidad McGill y coautor de un estudio publicado el mes pasado sobre la desinformación de COVID-19 y su impacto en la salud pública.

El estudio descubrió que cuanto más confía una persona en las redes sociales para aprender sobre COVID-19, más probabilidades tiene de estar expuesta a información errónea y creerlo, y de ignorar el distanciamiento físico y otras pautas de salud pública. Alrededor del 16 por ciento de los canadienses usan las redes sociales como su principal fuente de información sobre el virus, dijo Bridgman en una entrevista reciente.


Su equipo de investigación encuestó a casi 2,500 personas y examinó 620,000 cuentas de Twitter en inglés, pero Bridgman dijo que la información errónea COVID-19 también se propaga en otras plataformas de redes sociales, como Facebook, YouTube, Reddit, Instagram y Tumblr.


Otro estudio publicado en mayo en la Universidad de Carleton indicó que el 46 por ciento de los canadienses creía al menos una de las cuatro teorías COVID-19 infundadas: el virus fue diseñado en un laboratorio chino; el virus se está propagando para encubrir los efectos de la tecnología inalámbrica 5G; medicamentos como la hidroxicloroquina pueden curar a los pacientes con COVID-19; o enjuagarse la nariz con una solución salina puede protegerlo de la infección.


Bridgman dijo que la velocidad a la que circulan estas teorías de conspiración en línea hace que sea difícil verificar dónde se originan. Y mientras que algunos grupos de derecha en Canadá están presionando estas falsedades, Bridgman dijo que las personas en todo el espectro político son vulnerables a ellos.


"Este es un desafío canadiense", explicó. “Las personas en todos los niveles de educación, en grupos de edad, en ideas políticas, todas son susceptibles a la información errónea en línea. Este no es un fenómeno exclusivo de una comunidad en particular ”.

Las protestas han tenido lugar en todo Canadá desde que las provincias implementaron medidas de cierre de COVID-19 a principios de este año, desde Vancouver, a Toronto y la ciudad de Quebec, donde cientos se manifestaron en la legislatura provincial el 26 de julio contra el uso obligatorio de máscaras.


Alison Meek, profesora de historia de la Western University, dijo que existen similitudes entre las teorías de conspiración COVID-19 y el movimiento antivacunación. La información errónea difundida intencionalmente sobre COVID-19, agregó, también es comparable a las teorías de conspiración que circularon en los años 80 y 90 durante la epidemia de VIH / SIDA.


"Cuando tienes miedo, cuando estás frustrado, quieres que alguien sea fácil de culpar ... Queremos señalar a alguien y decir: '¡Ajá! Tú eres el único: hay un tipo malo aquí que lo hizo 'en lugar de' así es como funcionan realmente estas pandemias '”, dijo Meek en una entrevista.

Los gobiernos han tenido que adaptar sus directivas de salud pública para mantenerse al día con la ciencia en rápida evolución sobre el virus.


La incertidumbre pública sobre el proceso científico, combinada con las frustraciones crecientes con medidas de cierre y una economía en dificultades, ha creado una tormenta perfecta en la que las teorías de la conspiración pueden florecer, dijo Meek.


"Todas esas cosas se están uniendo en este momento para hacer de estas teorías de conspiración una verdadera crisis de salud pública que se está volviendo cada vez más difícil de manejar".

Ella dijo que las teorías de conspiración deben ser contrarrestadas con hechos y evidencia, y agregó que se debe alentar a las personas a pensar críticamente sobre dónde están obteniendo su información.


Tanto ella como Bridgman elogiaron a las compañías de redes sociales como Twitter y Facebook por eliminar videos y otras publicaciones que difunden información errónea sobre COVID-19, pero ambos académicos también dijeron que se debe hacer más.


"La gente está muriendo debido a estas teorías de conspiración y tenemos que detenerlas", dijo Meek. "De alguna manera tenemos que descubrir cómo desafiarlos".

ARTÍCULO DE: JILLIAN KESTLER-D'AMOURS

FOTOGRAFÍA: MICHAEL COLE

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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