• Eliana González

COVID-19: Expertos de la OMS visitan China

Dos expertos de la Organización Mundial de la Salud pasarán los próximos dos días en la capital china para sentar las bases de una misión más grande para investigar los orígenes de la pandemia COVID-19.



Un experto en salud animal y un epidemiólogo trabajarán para fijar el "alcance y los términos de referencia" para la futura misión destinada a aprender cómo el virus saltó de animales a humanos, según el comunicado del organismo de las Naciones Unidas.


Los científicos creen que el virus puede haberse originado en murciélagos, luego se transmitió a través de otro mamífero, como un gato de civeta o un pangolín tipo armadillo, antes de transmitirse a las personas en un mercado de alimentos frescos en la ciudad china de Wuhan, a fines del año pasado.


En un esfuerzo por bloquear futuros brotes, China ha tomado medidas enérgicas contra el comercio de vida silvestre y ha cerrado algunos mercados húmedos, al tiempo que aplica medidas estrictas de contención que parecen haber detenido prácticamente las nuevas infecciones locales.


La misión de la OMS es políticamente sensible, con los EE. UU., El principal financiador de la organización, moviéndose para cortar los lazos con ella por acusaciones de que manejó mal el brote y está sesgado hacia China.



Más de 120 naciones pidieron una investigación sobre los orígenes del virus en la Asamblea Mundial de la Salud en mayo. China ha insistido en que la OMS lidere la investigación y que espere hasta que se controle la pandemia. Estados Unidos, Brasil e India continúan viendo un número creciente de casos.


La última misión específica de coronavirus de la OMS a China fue en febrero, después de lo cual el líder del equipo, el médico canadiense Bruce Aylward, elogió los esfuerzos de contención de China y el intercambio de información. Desde entonces, funcionarios canadienses y estadounidenses lo criticaron por ser demasiado indulgente con China.


Una investigación de Associated Press mostró que, en enero, los funcionarios de la OMS estaban frustrados en privado por la falta de transparencia y acceso en China, según grabaciones de audio internas. Las quejas incluyeron que China retrasó la publicación del mapa genético, o genoma, del virus durante más de una semana después de que tres laboratorios gubernamentales diferentes decodificaran completamente la información.


En privado, los principales líderes de la OMS se quejaron en reuniones la semana del 6 de enero de que China no estaba compartiendo suficientes datos para evaluar qué tan efectivamente se propagó el virus entre las personas o qué riesgo representaba para el resto del mundo, lo que costó un tiempo valioso.


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