• Eliana González

COVID-19: Un medicamento de bajo costo es capaz de reducir las muertes por coronavirus

Un esteroide, la dexametasona, es el primer fármaco probado para reducir las muertes relacionadas con el coronavirus, según científicos de la Universidad de Oxford en Gran Bretaña.



Científicos de la Universidad de Oxford dijeron el martes que habían identificado lo que llamaron el primer fármaco que redujo las muertes relacionadas con el coronavirus, después de que un ensayo de 6,000 pacientes en Gran Bretaña mostró que un esteroide de bajo costo previno la muerte de algunos hospitalizados.

El esteroide, la dexametasona, un conocido fármaco antiinflamatorio, pareció ayudar a los pacientes con casos graves del virus: redujo las muertes en un tercio en pacientes que reciben ventilación y en un quinto en pacientes que reciben tratamiento estándar con oxígeno, dijeron los científicos. . No encontraron ningún beneficio del medicamento para pacientes que no necesitaban asistencia respiratoria.

Los expertos médicos dijeron que se necesitaban más estudios para determinar con precisión cómo el esteroide ayudaba a los pacientes, pero que parecía reducir el daño al tejido pulmonar. Los expertos dijeron que parecía que el esteroide redujo la respuesta inflamatoria hiperactiva al virus en algunos pacientes, conocida como tormenta de citoquinas, en lugar de inhibir el virus en sí.

Los resultados del ensayo no se han publicado en una revista revisada por pares, pero los hallazgos serán bienvenidos a medida que los científicos de todo el mundo compitan para encontrar formas de tratar un virus que ha matado a casi 440,000 personas e infectado a más de ocho millones.


Matt Hancock, secretario de salud de Gran Bretaña, dijo que los médicos del Servicio Nacional de Salud del país comenzarían a usar el esteroide como el tratamiento estándar para pacientes hospitalizados con coronavirus el martes por la tarde.


El gobierno comenzó a almacenar dexametasona hace varios meses basándose en signos de que podría ayudar a los pacientes, dijo Hancock, y ahora tiene 200,000 dosis disponibles.


"La dexametasona es el primer fármaco que se ha demostrado que mejora la supervivencia en Covid-19", dijo en un comunicado uno de los principales investigadores del ensayo, Peter Horby, profesor de enfermedades infecciosas emergentes en la Universidad de Oxford. "El beneficio de supervivencia es claro y grande en aquellos pacientes que están lo suficientemente enfermos como para requerir tratamiento con oxígeno".


El profesor Horby dijo que la dexametasona ahora debería convertirse en el "estándar de atención en estos pacientes", y señaló que era de bajo costo, ampliamente disponible y podría usarse de inmediato.


Algunos médicos pidieron precaución sobre los resultados. Con los científicos apresurándose a identificar tratamientos para el virus a medida que el brote se extendió por todo el mundo , algunos hallazgos de alto perfil han tenido que retirarse o retroceder en los últimos meses.


Pero expertos externos dijeron que los primeros resultados fueron prometedores.

"Este resultado, para los pacientes que padecen Covid-19 grave que necesitan asistencia respiratoria, es de enorme importancia", dijo el Dr. Stephen Griffin, profesor asociado de virología en la Universidad de Leeds, en comentarios al Centro de Medios de Ciencia de Gran Bretaña. "El bajo costo y la amplia disponibilidad de este medicamento significa que existe el potencial de un impacto clínico considerable al incluirlo como parte del tratamiento estándar".


El Dr. Griffin dijo que la investigación adicional sería importante para establecer cómo el esteroide podría combinarse con terapias dirigidas a contrarrestar el virus.


Como parte del ensayo, aproximadamente 2,100 pacientes recibieron dosis bajas de dexametasona, por vía oral o intravenosa, una vez al día. Sus resultados se compararon con otros 4.300 pacientes que recibieron la atención habitual.


Según sus hallazgos, dijeron los científicos de Oxford, el medicamento evitaría una muerte por cada ocho pacientes ventilados.



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