• Eliana González

COVID-19 y la salud de los niños

A medida que las escuelas vuelven a abrir en todo el país y la pandemia de coronavirus entra en su séptimo mes en Canadá. Hablando con la Dra. Fatima Kakkar, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en CHU Sainte-Justine en Montreal, se reveló información de las últimas pruebas sobre la transmisión del COVID-19 entre los niños. 


En comparación, 2,341 adultos mayores de 19 años han sido admitidos en la UCI en Canadá.

Kakkar es la investigadora principal de un estudio del Programa Canadiense de Vigilancia Pediátrica que está capturando información clínica en todo el país sobre niños menores de 18 años que fueron hospitalizados con COVID-19. El grupo publicó resultados preliminares esta semana sobre la gravedad de COVID-19 en niños en Canadá. 

¿Ha muerto algún niño de COVID-19 en Canadá?

Según el Programa de Vigilancia Pediátrica, no hay niños menores de 18 años que hayan muerto por COVID-19 en Canadá.

¿Han ingresado niños en cuidados intensivos debido a COVID-19? 

Sí, ha habido niños ingresados ​​en la UCI debido al COVID-19 en todo Canadá. El Programa de Vigilancia tiene datos sobre 13 pacientes pediátricos en Canadá, pero Kakkar dice que podría haber hasta 29 niños que han sido admitidos hasta ahora. 

En comparación, 2,341 adultos mayores de 19 años han sido admitidos en la UCI en Canadá hasta el 10 de septiembre. 

¿Cómo se compara esta tasa de ingreso con otras enfermedades?

Generalmente, dice Kakkar, el COVID es mucho más leve en los niños que otros virus de rutina.

"Por ejemplo, el año pasado, durante la temporada de influenza, tuvimos muertes por influenza aquí en Canadá. Tuvimos cientos de ingresos a la UCI por influenza en el país. Ha sido una enfermedad muy, muy diferente de lo que esperábamos", dijo.

¿Cuáles son los síntomas del COVID-19 en los niños?

Generalmente, el síntoma más común en los niños es la fiebre, dijo Kakkar. Los síntomas adicionales incluyen una combinación igual de síntomas respiratorios como tos, dolor de garganta y dolencias digestivas como vómitos y diarrea.

"Los síntomas han sido muy leves y no ha sido el mismo tipo de enfermedad respiratoria o enfermedad vascular que hemos visto en adultos donde de inmediato han tenido problemas para respirar", dijo. 

De hecho, dice, en algunas de las hospitalizaciones de niños con COVID-19, los pacientes habían sido ingresados ​​en el hospital con otra dolencia como una fractura de brazo o apendicitis.

¿Hay efectos persistentes en los niños que han tenido COVID-19?

Uno de los principales problemas posteriores a la infección para los niños de todo el mundo han sido los casos de síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C). 

Según el Centro para el Control de Enfermedades de BC, es probable que MIS-C sea una respuesta inmune exagerada, que conduce a una inflamación generalizada grave. 

Los síntomas pueden incluir erupciones cutáneas, fiebre e hinchazón de las manos y los pies, según el BCCDC.

Se están abriendo escuelas en todo el país. ¿Conducirá esto a más casos de COVID-19 entre los niños?

Kakkar dice que durante la primera ola, la mayoría de los casos de COVID-19 en niños fueron aquellos que lo contrajeron de sus padres, que eran trabajadores esenciales y tenían que estar fuera del hogar. El recuento de casos entre los niños podría haber sido en general más bajo porque en su mayoría estaban aislados en el hogar, y podría aumentar a medida que los niños se van. El hecho de que muchos niños estuvieran generalmente aislados en casa durante la primera ola de la pandemia de coronavirus podría haber mantenido bajo el número de infecciones, dice la Dra. Fatima Kakkar.

"Es razonable pensar que habrá casos de niños ahora que los niños están fuera de casa en el entorno escolar", dijo. 

Sin embargo, añadió, la gravedad de la enfermedad COVID en los niños es leve en comparación con casi todas las demás enfermedades respiratorias que podrían haber sufrido en años anteriores.

¿Los niños transmiten COVID-19 fácilmente?

"No tenemos el 100 por ciento de esa respuesta", dijo Kakkar. 

Los niños suelen ser "grandes factores de infección", dijo, sobre todo porque no necesariamente pueden controlar todas sus acciones y tocarse fácilmente la nariz, la cara y otras superficies. 

"Dicho esto, ya sabes, no entendemos muy bien la dinámica de la transmisión, por ejemplo, cuánto virus puede tener cada individuo, con qué facilidad lo transmiten", dijo, y señaló ejemplos anecdóticos de familias en las que un niño estaba infectado y el otro no se vio afectado. 

Medidas como el lavado de manos y el distanciamiento físico siguen siendo esenciales y ayudarán a proteger a los niños de más que solo COVID-19, dicen los expertos.

"Tenemos que asumir que los niños probablemente lo contagiarán porque queremos que todos tomen sus precauciones, pero no creo que sea un hecho", dijo. 

Kakkar también señaló que las precauciones adicionales para COVID (lavado de manos, uso de mascarillas y distanciamiento físico) también previenen la propagación de otras enfermedades e infecciones como la gripe, la influenza y las infecciones del oído.

"Nunca habíamos implementado medidas tan estrictas, por lo que en realidad podríamos ver menos de estas otras enfermedades virales comunes", dijo."Nos espera un largo plazo. Estas medidas funcionan".

ARTÍCULO VÍA: CBC NEWS

FOTOGRAFÍA: SANYASM

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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