• Eliana González

Falta de agua acelera propagación del Covid-19

La grave escasez de agua en los hogares que enfrentan dos de cada cinco personas en el mundo está socavando los esfuerzos para contener la pandemia de coronavirus.



El lavado de manos frecuente y minucioso se encuentran entre las medidas más efectivas para restringir la propagación del virus porque las principales vías de transmisión son las gotas y el contacto directo, según la Organización Mundial de la Salud . Sin embargo, alrededor de 3.000 millones de personas no tienen acceso a agua corriente y jabón en casa, y 4.000 millones sufren de una grave escasez de agua durante al menos un mes al año, dijo el grupo de Naciones Unidas ONU-Agua .


“Es una situación desastrosa para las personas que viven sin acceso a agua potable y saneamiento gestionado de forma segura”, dijo el presidente de ONU-Agua, Gilbert F. Houngbo, en una entrevista. "La subinversión crónica ha dejado a miles de millones vulnerables y ahora estamos viendo las consecuencias".


Años de inversiones diferidas en agua potable y saneamiento ahora ponen a todos en riesgo a medida que el virus se propaga a través de los países desarrollados y en desarrollo, generando un ciclo de infección y reinfección.


El mundo necesita gastar $ 6,7 billones en infraestructura de agua para 2030, según la ONU, no solo para las necesidades urgentes de saneamiento, sino para abordar problemas a largo plazo de la pandemia, como proporcionar un mejor riego para evitar una posible crisis alimentaria, dijo Houngbo.


Algunas empresas han intervenido para ofrecer soluciones a los problemas más urgentes. La japonesa Lixil Group Corp., propietaria de marcas como American Standard y Grohe, trabajó con Unicef ​​y otros socios para crear un dispositivo de lavado de manos fuera de la red que solo necesita una pequeña cantidad de agua en una botella. Por $ 1 millón, producirá 500,000 unidades en India para ser donadas para servir a 2.5 millones de personas antes de comenzar las ventas minoristas.



Es una respuesta rápida a corto plazo para ayudar a combatir la pandemia, pero se necesitan inversiones más sostenibles, como la instalación de agua corriente en más hogares, dijo Clarissa Brocklehurst, miembro de la facultad del Instituto del Agua de la Universidad de Carolina del Norte y ex agua, jefe de saneamiento e higiene de Unicef.


La falta de acceso a agua y saneamiento básicos es un ejemplo más de los efectos letales de la desigualdad que está dejando al descubierto la pandemia. Los impactos de la mala gestión del agua se sienten desproporcionadamente por los pobres, que son más propensos a depender de la agricultura de secano para alimentarse y están en mayor riesgo por el agua contaminada y el saneamiento inadecuado, dijo el Banco Mundial.


ARTÍCULO POR: HEESU LEE

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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