Crece la frustración en los restaurantes

Mientras los restaurantes de todo el país luchan por sobrevivir, los observadores de la industria dicen que existe una frustración creciente por la falta de datos que vinculan de manera concluyente a los restaurantes con las infecciones por COVID-19.


Las sillas y los taburetes de la barra se almacenan en una pizzería en Montreal, el miércoles 30 de septiembre de 2020. Mientras los restaurantes de todo el país luchan por sobrevivir, los observadores de la industria dicen que existe una creciente frustración por la falta de datos que vinculan de manera concluyente a los restaurantes con infecciones COVID-19.
Las sillas y los taburetes de la barra se almacenan en una pizzería en Montreal, el miércoles 30 de septiembre de 2020. Mientras los restaurantes de todo el país luchan por sobrevivir, los observadores de la industria dicen que existe una creciente frustración por la falta de datos que vinculan de manera concluyente a los restaurantes con infecciones COVID-19.

Las medidas de bloqueo en todo el país que prohíben las comidas en interiores han tenido un costo enorme. Más de 10.000 restaurantes han cerrado permanentemente mientras que legiones de meseros/as y cantineros han sido despedidos, según datos de Restaurants Canada.


Incluso entre los restaurantes que permanecen abiertos, ocho de cada 10 están perdiendo dinero o apenas logran sobrevivir, dijo la asociación.


Y como les gusta señalar a los defensores de la industria, muchas provincias han seguido experimentando un aumento en los casos a pesar de la prohibición de comer en interiores.


De los aproximadamente 266.363 casos acumulados de COVID-19 en Ontario, solo alrededor de 575 infecciones se han relacionado con una exposición en un restaurante, bar o club nocturno, según datos provinciales.


Pero una portavoz del Ministerio de Salud de Ontario dijo que cenar en el interior se considera una actividad de mayor riesgo "dado lo que sabemos sobre cómo se transmite el virus de persona a persona".


“Esa es la razón por la que los restaurantes están abiertos solo para llevar y entregar a domicilio”, dijo Anna Miller en un correo electrónico.

Añadió que si la propagación del virus no se contiene, a menudo resulta en una transmisión comunitaria generalizada que no se puede rastrear hasta un entorno específico.


El gobierno de Quebec también ha impuesto restricciones y los propietarios de restaurantes y bares de Quebec se indignaron el mes pasado después de descubrir que la salud pública no recomendaba el cierre de los comedores.


“Los restaurantes han estado cerrados desde octubre y todavía vemos que los números aumentan constantemente”, dijo Julie Couture, portavoz de la asociación de restaurantes de Quebec. “Claramente no somos el problema, pero podemos ser parte de la solución”, dijo. “Es mejor que estas reuniones se lleven a cabo en entornos supervisados ​​con equipo de protección y desinfección frecuente”.

A las frustraciones de los propietarios de restaurantes se suma el dinero gastado en rediseñar sus espacios para permitir el distanciamiento físico, instalar barreras de plexiglás, aumentar la ventilación, agregar filtros de aire y garantizar las medidas de desinfección adecuadas, solo para cerrar.


En British Columbia, donde las comidas en interiores han continuado con restricciones, la provincia no tiene datos claros sobre si es una fuente de transmisión notable.


"No tenemos el número específico de casos que están directamente relacionados con la transmisión en restaurantes, bares y clubes nocturnos, pero sabemos que el virus se propaga fácilmente cuando nos reunimos en grupos", dijo Sabreena Thouli, portavoz del Ministerio de Columbia Británica de Salud, dijo en un correo electrónico.

Sin embargo, es esa falta de datos concretos lo que está causando consternación en la industria, dijo Cyrus Cooper, profesor de administración de restaurantes en Centennial College en Toronto.


La industria está dispuesta a adaptarse y hacer ajustes para mantener a las personas seguras, dijo el vicepresidente de Restaurants Canada, James Rilett.


Si los gobiernos no comienzan a trabajar con los restaurantes en una solución, Rilett advirtió que podría haber una reacción violenta.


“Mucha gente está en el punto de quiebre. Miran sus facturas y piensan: Este es el final de mi negocio".


ARTÍCULO POR: BRETT BUNDALE

FOTOGRAFÍA: PAUL CHIASSON

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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