¿Cuál es el costo promedio del tratamiento de un paciente con COVID-19 en Canadá?

El costo promedio de tratar a un paciente con COVID-19, que necesita cuidados intensivos en Canadá, se estima en más de $ 50.000 en comparación con $ 8.400 para alguien que ha tenido un ataque cardíaco, según un nuevo informe.


 UCI del Hospital Humber River.
UCI del Hospital Humber River.

Los datos del Instituto Canadiense de Información sobre la Salud muestran que el costo promedio para los pacientes que reciben tratamiento por el virus es de más de $ 23.000, que es cuatro veces más alto que el de un paciente con influenza.


Ann Chapman, directora interina de gasto en salud y atención primaria de la agencia, dijo que el informe refuerza las consecuencias económicas de una enfermedad grave, aunque no incluye el costo para los médicos.


El informe publicado el jueves dice que las personas con COVID-19 permanecen en el hospital durante aproximadamente 15 días, el doble que el paciente típico de neumonía cuyo tratamiento cuesta alrededor de $ 8.000, y que son más las personas afectadas por el virus que son ingresadas en las UCI y que requieren ventilación mecanica. Uno de cada cinco de ellos muere en cuidados intensivos.


La agencia estimó el costo de la hospitalización relacionada con COVID-19 en Canadá, excluyendo Quebec, en casi $ 1 mil millones entre enero de 2020 y marzo de 2021, el período cubierto por el informe. El estudio afirmó que el costo se triplicó entre noviembre de 2020 y marzo.


Chapman dijo que se espera que los datos sobre los costos de la cuarta ola de la pandemia, hasta septiembre, se publiquen en diciembre.


Ella dijo que el paciente promedio de COVID-19 que pasa tiempo en una UCI permanece en el hospital durante 21 días y está mucho más enfermo que la mayoría de los otros pacientes.


El Dr. Donald Redelmeier, profesor de la facultad de medicina de la Universidad de Toronto, dijo que los costos aumentan rápidamente para cualquier paciente que reciba cuidados intensivos.


“La principal distinción de los pacientes con COVID-19 en las UCI es que permanecen mucho tiempo. Tardan mucho en recuperarse, si es que se recuperan”, dijo.

No es inusual que los pacientes que han contraído el virus permanezcan en una UCI con un ventilador durante más de un mes; ya que son tratados por varios miembros del personal, incluidos fisioterapeutas y terapeutas respiratorios, dijo.


Los costos indirectos son otra consecuencia económica de la pandemia porque algunos pacientes son reacios a buscar atención en las salas de emergencia y otros, incluidos los pacientes con cáncer, han tenido demoras en sus tratamientos debido a los retrasos, señaló Redelmeier, quien también es médico de planta en el Hospital Sunnybrook.


Walter Wodchis, economista de salud de la Facultad de Salud Pública Dana Lana de la Universidad de Toronto, dijo que tratar a los pacientes con COVID-19 es solo un aspecto del costo general de la pandemia para la sociedad.


“Hay más hospitalizaciones entre los jóvenes por razones relacionadas con la salud mental que en años anteriores y lastimosamente hemos perdido muchas vidas de personas que terminaron con ellas con opioides. No creo que el aumento de los opioides haya sido independiente a la crisis del COVID-19".

Solo en British Columbia, 1.011 personas murieron por presuntas sobredosis ilícitas entre enero y junio, la cifra más alta de muertos en la provincia durante los primeros seis meses de un año.


Wodchis dijo que el aislamiento durante la pandemia ha provocado que otros abandonen la fuerza laboral y que esas decisiones están asociadas a niveles de costos.


Los costos hospitalarios para aquellos con COVID-19 que luego se recuperan pueden ser más bajos al final en comparación con quizás $ 80.000 durante una década de atención para pacientes con enfermedades cardiovasculares basadas en años de malos hábitos alimenticios, por ejemplo, dijo.


Wodchis también señaló que el informe se basó en datos hasta marzo de 2021, cuando las vacunas estaban disponibles en menor cantidad.


"Creo que necesitamos tener una discusión general más genérica sobre cómo asignamos los escasos recursos de atención médica, en lugar de seleccionar una población especifica".


ARTÍCULO POR: CAMILLE BAINS

FOTOGRAFÍA: CITYNEWS

EDICIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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