• Eliana González

Detallando las vacunas que obtendrá Canadá

Canadá ha anunciado que ha firmado acuerdos con cuatro empresas estadounidenses para reservar millones de dosis de vacunas COVID-19 en desarrollo en un esfuerzo por asegurarse de que los canadienses estén "al frente de la línea" cuando una vacuna esté disponible.



Aquí hay un vistazo más de cerca a los cuatro candidatos:


1. Compañías farmacéuticas Janssen (Johnson & Johnson)


Sede: Raritan, Nueva Jersey, EE. UU.

Tipo:  Vector viral no replicante

Dosis reservadas: Hasta 38 millones

Fase de desarrollo: Ensayo de fase 1/2a que comenzó en julio


Cómo funciona: Esta vacuna, fabricada por una subsidiaria de Johnson & Johnson, es un nuevo tipo de vacuna llamada vector viral no replicante. A diferencia de las vacunas tradicionales elaboradas a partir de virus o partes de virus, esta vacuna utiliza solo una parte del ADN del coronavirus. El ADN contiene instrucciones para producir una proteína de coronavirus para que el cuerpo humano pueda producirla y aprender a reconocerla.


La proteína a la que se dirigen la mayoría de las vacunas COVID-19, incluida esta, se llama proteína de pico o proteína S. Se encuentra en la superficie exterior de los coronavirus y el virus lo utiliza para unirse e ingresar a las células humanas. En este caso, un virus del resfriado común llamado adenovirus transporta al cuerpo el ADN con instrucciones para producir la proteína de punta. El adenovirus ha sido modificado genéticamente para que no pueda replicarse en el cuerpo humano. Sin embargo, debido a que es un virus, puede generar una respuesta inmune más fuerte que el ADN solo y ayuda a que el ADN llegue a las células humanas, donde se puede producir la proteína de pico. Una desventaja de este tipo de vacuna es que algunas personas pueden tener inmunidad a algunos adenovirus de contraer resfriados, lo que puede hacer que la vacuna sea menos efectiva.


Las vacunas de vectores virales no han sido aprobadas para su uso generalizado en humanos, pero 12 están en uso para enfermedades de ganado.


Dónde está: La compañía informó en julio que su vacuna protegía a los monos contra el virus después de una sola inyección. La compañía inició un ensayo de fase 1/2a en humanos en julio en Bélgica y EE. UU., y esta semana anunció que comenzará un ensayo de fase 2 en España, los Países Bajos y Alemania. Dice que llevará a cabo ensayos de fase 3 en Argentina, Brasil, Chile, Colombia y México.


2. Moderno


Sede: Cambridge, Mass., EE. UU.

Tipo: ARNm

Dosis reservadas: Hasta 56 millones

Fase de desarrollo: Ensayo clínico de fase 3 que comenzó en julio


Cómo funciona: La vacuna candidata de Moderna está hecha de ARN mensajero, un tipo de material genético. Las células utilizan el ARN mensajero, o ARNm, para traducir las instrucciones que se encuentran en el ADN para producir proteínas. En este caso, las instrucciones le dicen a una célula humana cómo hacer una versión estabilizada de la proteína de pico para el SARS-CoV2. Eso introduce la proteína en el cuerpo para que las células inmunitarias puedan aprender a reconocerla y producir anticuerpos contra ella. 


El ARNm está encapsulado en una nanopartícula lipídica para inyectar en el cuerpo. El "contenedor" de LNP lo protege de ser degradado por las enzimas y lo ayuda a ingresar a las células, dice Moderna.


El propio ARNm también genera una respuesta inmune. Si bien las vacunas de ARNm se han desarrollado y probado ampliamente durante muchos años, ninguna ha sido aprobada para uso humano generalizado.


Dónde está:  Moderna lanzó el primer ensayo clínico de fase 3 en los EE. UU. en julio y espera inscribir a 30.000 voluntarios. La compañía informó en mayo que la vacuna produjo anticuerpos protectores en un pequeño grupo de voluntarios sanos, y el estudio mostró que la vacuna era segura. Sin embargo, se informó que tres personas en un ensayo en etapa inicial tuvieron reacciones adversas graves o "sistémicas" , como fiebre alta, a una dosis alta de la vacuna.


3. Novavax


Sede: Gaithersburg, Md., EE. UU.

Tipo de vacuna : Subunidad proteica

Dosis reservadas: 76 millones

Fase de desarrollo: Ensayo clínico de fase 1/2 que comenzó en mayo


Cómo funciona: La vacuna de Novavax es la más tradicional de las reservadas por el gobierno federal. La vacuna está hecha de nanopartículas de una proteína clave del coronavirus que causa COVID-19. Cuando las partículas de proteína se inyectan en el cuerpo con un adyuvante, un compuesto que mejora la respuesta inmunológica del cuerpo, el cuerpo aprende a reconocer y combatir el virus. 


"Esa es una forma probada y verdadera de producir vacunas y de crear inmunidad", dijo el Dr. Barry Pakes, profesor del Centro de Enfermedades Prevenibles por Vacunas de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto.


Es similar a las vacunas que ya están en el mercado, como la vacuna contra la hepatitis B.


Novavax produce la proteína al poner la secuencia genética de la proteína en un virus que infecta las células de los insectos, lo que hace que produzcan grandes cantidades de proteína. La proteína tiene algunas pequeñas modificaciones genéticas en comparación con la que se encuentra en el virus real para ayudarlo a mantener una forma rígida y facilitar que el cuerpo se adhiera y reconozca.


Las vacunas de subunidades de proteínas no provocan una respuesta inmune tan fuerte como las vacunas de virus completo, por lo que a menudo incluyen un adyuvante. Novavax utiliza un adyuvante patentado llamado Matrix-M, que se basa en un tipo de compuesto que se encuentra en muchas plantas llamado saponina. La compañía dice que estimula la respuesta inmune del cuerpo y genera una respuesta inmune más grande con una dosis más baja.


Dónde está: Novavax informa en un estudio preliminar (aún no revisado por pares) que en los ensayos clínicos de Fase 1, su proteína y adyuvante estimulan altos niveles de anticuerpos neutralizantes, más altos que los de las personas que han tenido una infección natural, con pocos efectos secundarios. Actualmente está ejecutando una prueba combinada de Fase 1 y 2.


4. Pfizer / BioNTech


Sede: Nueva York, NY, Estados Unidos / Mainz, Alemania

Tipo: ARNm

Dosis reservadas: Al menos 20 millones

Fase de desarrollo: Ensayo clínico de fase 2/3 que comenzó en julio


Cómo funciona: La vacuna de ARNm de Pfizer y BioNTech es bastante similar a la de Moderna. Es una secuencia de ARNm para una proteína de pico estabilizada. Como la vacuna de Moderna, se entrega en un recipiente de nanopartículas de lípidos.


Dónde está: Pfizer y BioNTech probaron dos secuencias de ARNm diferentes para la Fase 1. En un estudio publicado en línea que aún no ha sido revisado por pares, se informó que ambas vacunas generaban niveles más altos de anticuerpos neutralizantes que los encontrados en la sangre de alguien que había tenido una infección natural por COVID-19. Sin embargo, la secuencia de la proteína de pico generó menos efectos secundarios, especialmente en adultos mayores, por lo que ese es el enfoque de un ensayo combinado de Fase 2 y 3. 


ARTÍCULO: EMILY CHUNG

FOTOGRAFÍA: TED S. WARREN

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


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