• Eliana González

El Amazonas, dador de vida, desata la pandemia

EL VIRUS SE EXTENDIÓ POR LA REGIÓN como plagas pasadas que han recorrido el río con colonizadores y corporaciones.


Se extendió con las canoas que transportaban a las familias de un pueblo a otro, los botes de pesca con motores traqueteantes, los transbordadores que transportaban mercancías por cientos de millas, repletos de pasajeros que dormían en hamacas, uno al lado del otro, durante días.

El río Amazonas es la fuente de vida esencial de América del Sur, una brillante autopista que atraviesa el continente. Es la arteria central en una vasta red de afluentes que sustenta a unos 30 millones de personas en ocho países, trasladando suministros, personas e industria a regiones boscosas a menudo intactas por carretera. Pero una vez más, en un doloroso eco de la historia, también trae enfermedades.


A medida que la pandemia ataca a Brasil, abrumando con más de dos millones de infecciones y más de 84,000 muertes, superadas solo por los Estados Unidos, el virus está cobrando un precio excepcionalmente alto en la región amazónica y las personas que han dependido de su abundancia durante generaciones .

En Brasil, las seis ciudades con la mayor exposición al coronavirus están todas en el río Amazonas, según un nuevo estudio expansivo de investigadores brasileños que midió los anticuerpos en la población.

En los últimos cuatro meses, mientras la epidemia viajaba desde la ciudad más grande de la Amazonía brasileña, Manaus, con sus rascacielos y fábricas, hasta pequeñas aldeas aparentemente aisladas en el interior, el frágil sistema de atención médica se ha doblegado bajo el ataque.

Las ciudades y pueblos a lo largo del río tienen algunas de las muertes más altas per cápita en el país, a menudo varias veces el promedio nacional. En Manaus, hubo períodos en los que cada barrio de Covid estaba lleno y 100 personas morían por día, lo que empujaba a la ciudad a cortar nuevos cementerios del espeso bosque. Los cavadores de tumbas yacían hileras de ataúdes en largas trincheras talladas en la tierra recién convertida.

Río abajo, las hamacas se han convertido en camillas, llevando a los enfermos de comunidades sin médicos a botes de ambulancias que corren por el agua. En tramos remotos de la cuenca del río, los aviones Medevac aterrizan en pequeñas pistas de aterrizaje cortadas en el exuberante paisaje solo para descubrir que sus pacientes murieron mientras esperaban ayuda.

El virus está cobrando un precio especialmente alto en los pueblos indígenas, un paralelo con el pasado. Desde el año 1500, oleadas de exploradores han viajado por el río, buscando oro, tierra y conversos, y más tarde, caucho, un recurso que ayudó a impulsar la Revolución Industrial, cambiando el mundo. Pero con ellos, estos forasteros trajeron violencia y enfermedades como la viruela y el sarampión, matando a millones y destruyendo comunidades enteras.

Según el estudio brasileño, las personas indígenas tienen aproximadamente seis veces más probabilidades de infectarse con el coronavirus que las personas blancas, y están muriendo en aldeas alejadas de ríos que no han sido afectadas ni por la electricidad.

ARTÍCULO POR: JULIE TURKEWITZ Y MANUELA ANDREONI

FOTOGRAFÍA DE: RICARDO OLIVEIRA

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN: ELIANA GONZÁLEZ


MÁS INFORMACIÓN INTERNACIONAL

Contact Us

  • Facebook
  • Instagram
  • YouTube

©2020 by OndasFM. All Rights Reserved.

4950 Yonge Street  Unit C8   Toronto, ON

 

info@ondasfm.ca

+1(416) 700-8889