COVID-19: El glamour en viajes aéreos se ha ido

Las aerolíneas canadienses están ampliando sus operaciones de verano implementando numerosos protocolos de salubridad.




La asediada industria de las aerolíneas de Canadá está tomando medidas cautelosas para reiniciar las operaciones después de que las restricciones de viaje provocadas por la pandemia COVID-19 hayan afectado a gran parte del sector, pero recuperar los aviones en el aire será una tarea costosa y arriesgada.


Flair Airlines es una aerolínea canadiense que aumentará sus operaciones el próximo mes. En julio, la aerolínea nacional de bajo costo, que se lanzó hace tres años, ampliará sus rutas en todo el país.


Pero a pesar de que muchos canadienses dudan sobre abordar un avión, las aerolíneas deben comenzar a ofrecer vuelos con más medidas de seguridad para que la industria pueda recuperarse, dijo el CEO de Flair, Jim Scott.


"Es un problema de huevo y gallina. No puedes atraer pasajeros si no tienes un vuelo", dijo Scott. "Si tiene un vuelo y la gente no se presenta, debe operarlo. Si lo opera con pérdidas, eventualmente se cerrará". Scott dijo que operar una aerolínea en este momento es un acto de malabarismo que implica estimar cuánto tráfico volverá a la industria y compararlo con la capacidad de la industria para acomodarlo, todo a un ritmo que alcanza el punto de equilibrio o genera ingresos en cada vuelo.


"Si nos equivocamos, podemos perder muchísimo dinero", dijo.


La compañía ya dejó ir al 50 por ciento de su fuerza laboral debido a la pandemia y canceló una expansión planificada en los Marítimos debido a las restricciones provinciales de viaje y las reglas de cuarentena.




Proceso desalentador para muchas aerolíneas


Es una historia similar para otras aerolíneas: Air Canada anunció en mayo que reduciría su fuerza laboral en un 50 a 60 por ciento , mientras que WestJet despidió a la mitad de su fuerza laboral de 14,000 miembros en marzo antes de volver a contratar a la mayoría de ellos bajo el programa de subsidio salarial del gobierno federal.


Flair aprovechó ese programa, pero Scott dijo que aumentar los salarios de los empleados aún es costoso. La aerolínea está en medio de conversaciones privadas con Ottawa por decenas de millones de dólares en préstamos porque la aerolínea no genera suficientes ingresos para calificar para la oferta del gobierno de financiamiento puente para grandes empresas canadienses. 


Las compañías más grandes que califican para el financiamiento no han dicho si firmarán y dicen que están investigando las condiciones vinculadas para recibirlo.


Las aerolíneas canadienses han optado por aumentar las operaciones para la próxima temporada a pesar de esas circunstancias.


Después de reducir el 90 por ciento de sus operaciones, Flair está retrocediendo hasta el 30 por ciento de las operaciones normales para expandir sus rutas.


Air Transat reveló la semana pasada que espera reanudar sus vuelos el 23 de julio a casi dos docenas de destinos internacionales, incluidos Francia, Italia y México, siempre que las restricciones de viaje lo permitan. 


Air Canada también está agregando más destinos internacionales a su lista, incluidos Londres, París y Frankfurt, mientras que WestJet dijo en un correo electrónico a CBC que estaba "trabajando a través de un horario actualizado de julio que incluirá un aumento en las frecuencias de vuelos diarios". 


El glamour se ha ido, dice Scott


La expansión del servicio en medio de una crisis de salud pública significa que los viajes aéreos se han convertido en una experiencia completamente nueva. 


"El glamour está fuera de lugar en este momento", dijo Scott. "La gente está muy callada. Abordan el avión con distanciamiento social. Creo que el elemento social de volar, hablar con un vecino, conocer gente, bromear con las azafatas, etc., esos días se han ido por ahora".


Ya se han implementado una serie de medidas de seguridad en los aeropuertos de todo el país, incluido el requisito de que todos los pasajeros y el personal usen máscaras, la realización de cuestionarios de detección de salud y protocolos de limpieza mejorados. 

Los pasajeros que viajen hacia, desde o dentro de Canadá deberán someterse a controles de temperatura obligatorios antes de abordar. Algunas aerolíneas ya lo están haciendo, como Air Canada, WestJet y Flair Airlines.



Volar ahora es significativamente diferente: algunas aerolíneas han suspendido el servicio de alimentos y bebidas, mientras que otras ya no distribuyen almohadas y mantas. 

Las aerolíneas también están desinfectando sus aviones con productos de limpieza de grado médico entre vuelos. 


La flota de Flair se desinfecta antes de cada viaje, y los pasajeros en vuelos de conexión deben desembarcar cuando se detienen en una nueva ciudad mientras el avión se limpia nuevamente. La compañía está "empañando" el avión con un desinfectante adquirido en Alemania.


En otras medidas, los pasajeros de los vuelos de Air Transat recibirán su propia cubierta facial, guantes, desinfectante y toallitas. Los pasajeros de Air Canada pueden esperar recibir un kit similar, junto con un asiento vacío directamente adyacente al suyo.  


Vía: CBC News

583 views0 comments