El número de muertos por el terremoto de Haití asciende a más de 700

El número de muertos por un terremoto de magnitud 7,2 en Haití se disparó el domingo cuando los rescatistas se apresuraron a encontrar sobrevivientes entre los escombros antes de un diluvio potencial por una tormenta tropical que se aproxima.


Paramédicos de la Cruz Roja atienden a víctimas del sismo en Los Cayos, Haití, este sábado.
Paramédicos de la Cruz Roja atienden a víctimas del sismo en Los Cayos, Haití, este sábado.

El terremoto del sábado dejó al menos 724 muertos y 2.800 heridos en la nación caribeña, y miles más fueron desplazados de sus hogares destruidos o dañados. Los sobrevivientes en algunas áreas se vieron obligados a refugiarse en calles o campos de fútbol con las pocas pertenencias que pudieron rescatar de sus hogares.


Sin embargo, la devastación podría empeorar pronto con la llegada de la tormenta tropical Grace, que se pronosticaba que llegaría a Haití el lunes por la noche o el martes temprano, con el potencial de lluvias torrenciales, inundaciones y deslizamientos de tierra. El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. pronosticó de 10 a 20 centímetros (4 a 8 pulgadas) de lluvia en Haití y la República Dominicana, con hasta 15 pulgadas en algunas partes del sur de la isla.


El terremoto golpeó la parte suroeste de la nación más pobre del hemisferio, casi arrasó algunas ciudades y provocó deslizamientos de tierra que obstaculizaron los esfuerzos de rescate. El desastre se sumó a la difícil situación de los haitianos que ya estaban lidiando con la pandemia del coronavirus, un asesinato presidencial y una ola de violencia de pandillas.


El epicentro del terremoto fue a unos 125 kilómetros (78 millas) al oeste de la capital de Puerto Príncipe, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos.


Las réplicas continuaron sacudiendo el área el domingo.


En la ciudad costera de Les Cayes, gravemente dañada, algunas familias recuperaron sus escasas pertenencias y pasaron la noche en un campo de fútbol al aire libre. El domingo por la mañana, la gente hizo fila para comprar lo poco que había disponible: plátanos, aguacates y agua en un mercado callejero local.


Algunos en la ciudad alabaron a Dios por sobrevivir al terremoto y muchos fueron a la catedral de la ciudad, que aparentemente no sufrió daños aunque la residencia de los sacerdotes fuera destruida.


“Ahora solo tenemos a Jesús”, dijo Johanne Dorcely, de 58 años, cuya casa fue destruida. "Si no fuera por Jesús, no podría estar aquí hoy".

El primer ministro Ariel Henry declaró un estado de emergencia de un mes para todo el país y dijo que estaba enviando ayuda urgente a las áreas donde las ciudades fueron destruidas y en donde los hospitales se encontraban abarrotados de pacientes. Un exsenador alquiló un avión privado para trasladar a los heridos de Les Cayes a Puerto Príncipe para recibir asistencia médica.


"Lo más importante es recuperar tantos supervivientes como sea posible bajo los escombros", dijo Henry. “Actualmente los hospitales locales, en particular el de Les Cayes, están abrumados por personas heridas y fracturadas”.

El recuento del domingo de la Oficina de Protección Civil de Haití elevó el número de muertos anterior de 304 muertos. La agencia dijo que más de 7.000 hogares fueron destruidos y casi 5.000 sufrieron daños. También se vieron afectados hospitales, escuelas, oficinas e iglesias.


Los hospitales ya estaban abrumados en Haití debido a la pandemia y la falta de recursos para enfrentarla. El país de 11 millones de personas recibió su primer lote de vacunas contra el coronavirus, donadas por Estados Unidos, tan solo el mes pasado a través de un programa de las Naciones Unidas para países de bajos ingresos.


El terremoto también se produjo poco más de un mes después de que el presidente Jovenel Moise fuera asesinado a tiros en su casa, lo que provocó un caos político en el país. Su viuda, Martine Moise, que resultó gravemente herida en el ataque, publicó un mensaje en Twitter llamando a la unidad entre los haitianos: "Juntemos nuestros hombros para traer solidaridad".


Mientras abordaba un avión con destino a Les Cayes, Henry dijo que quería una "solidaridad estructurada" para garantizar que la respuesta fuera coordinada y evitar la confusión que siguió al devastador terremoto de 2010, cuando la ayuda tardó en llegar a los residentes después de la muerte de hasta 300.000 haitianos.


El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, autorizó una respuesta inmediata, calificando a Estados Unidos como un "amigo cercano y duradero del pueblo de Haití". Nombró a la administradora de USAID, Samantha Power, para supervisar el esfuerzo de Estados Unidos para ayudar a Haití.


Power anunció el domingo que USAID enviaría un equipo de búsqueda y rescate desde Virginia a solicitud del gobierno de Haití. El equipo de 65 personas traerá herramientas especializadas y suministros médicos para ayudar con la respuesta al desastre, dijo Power en Twitter.


Trabajando con USAID, la Guardia Costera de Estados Unidos dijo que un helicóptero estaba transportando personal médico desde la capital haitiana hasta la zona del terremoto y se encontraba evacuando a los heridos de regreso a Puerto Príncipe.


"Por ahora, la Guardia Costera está trabajando donde está la necesidad más urgente", dijo el teniente comandante Jason Nieman, un portavoz. Se esta enviando otro helicóptero desde las Bahamas, junto con otros aviones y barcos, agregó Nieman.

Argentina y Chile también estuvieron entre las primeras naciones en prometer ayuda.


El grupo de ayuda Samaritan's Purse, con sede en Carolina del Norte, anunció el domingo que transportaría por aire a 13 especialistas en respuesta a desastres y 31 toneladas de suministros de emergencia a Haití. Entre ellos se incluyen materiales para refugios y unidades de filtración de agua.


Los trabajadores humanitarios dijeron que la actividad de las pandillas en el distrito costero de Martissant, al oeste de la capital haitiana, también estaba complicando los esfuerzos de ayuda.


"Nadie puede viajar por la zona", dijo por teléfono Ndiaga Seck, portavoz de UNICEF en Puerto Príncipe. "Solo podemos volar o tomar otra ruta".

Seck dijo que la información sobre muertes y daños llegaba lentamente a Puerto Príncipe debido al servicio de Internet irregular; pero UNICEF planeaba enviar suministros médicos a dos hospitales en el sur, en Les Cayes y Jeremie.


Haití, donde muchos viven en circunstancias precarias, es vulnerable a terremotos y huracanes. Un terremoto de magnitud 5,9 en 2018 mató a más de una docena de personas.



ARTÍCULO POR: REGINA GARCÍA CANO Y EVENS SANON

FOTOGRAFÍA: STRINGER

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


MÁS INFORMACIÓN INTERNACIONAL

17 views0 comments