El promedio de incendios forestales ha incrementado alarmantemente en Ontario

Los funcionarios de Ontario dicen que el número de incendios forestales en el norte de la provincia ha sido el doble del promedio de hace 10 años en este 2021 y que la cantidad de tierra quemada es más de tres veces el promedio.


El promedio de incendios forestales ha incrementado alarmantemente en Ontario.
El promedio de incendios forestales ha incrementado alarmantemente en Ontario.

Este año ha habido 902 incendios forestales hasta ahora, y el promedio de 10 años fue de 520. En cuanto a la tierra quemada debido a estos fenómenos, este año se han quemado más de 520.000 hectáreas y el promedio era de 153.000 aproximadamente.


El gobierno dijo que las altas cifras son el resultado de condiciones extremas de sequía en la mayor parte del norte de Ontario.


Los funcionarios dijeron que es difícil atribuir una temporada de incendios específica al cambio climático; ya que cada año varía mucho según el clima. Se espera que el cambio climático a futuro aumente el número y los riesgos de incendios.


La procuradora general Sylvia Jones y el ministro de Desarrollo, Minas, Recursos Naturales y Bosques del Norte, Greg Rickford, dijeron que el gobierno había comprometido importantes recursos para combatir los incendios y ayudar a los afectados.


"La provincia ha facilitado todas las solicitudes de evacuación y más de 600 bomberos forestales continúan sus esfuerzos para contener y sofocar los incendios en el noroeste, utilizando todo el equipo terrestre y aéreo disponible para proteger a las personas y a las propiedades de esas zonas".

La Dra. Courtney Howard, médica de la sala de emergencias en Yellowknife, está de acuerdo con el hecho de que hay pocos datos sobre los vínculos entre la salud y el humo de los incendios forestales; pero dijo que al estar trabajando en el 2014, cuando varios incendios masivos carbonizaron los Territorios del Noroeste, fue todo un desafío tratar los casos de asma resultantes.


Se sabe que la contaminación del aire aumenta las muertes por cáncer, accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas y pulmonares. Howard dijo que los jóvenes, los ancianos o los enfermos deberían tener más opciones que simplemente refugiarse en casa del humo de los incendios forestales.


Ella dijo que es hora de que las comunidades planifiquen refugios de aire limpio u otra infraestructura ventilada para proteger adecuadamente a los más vulnerables.


Más de 3.000 personas han sido evacuadas de las comunidades de las Primeras Naciones afectadas; pero el gobierno dijo que es posible que 5.000 más deban abandonar sus hogares según los pronósticos meteorológicos.


Todos los residentes de Poplar Hill First Nation y Deer Lake First Nation han sido evacuados, así como los residentes vulnerables de Pikangikum First Nation, North Spirit Lake First Nation y Cat Lake First Nation, dijo el gobierno.


La Nación Nishnawbe Aski, que representa a 49 Primeras Naciones en el norte de Ontario, así como al NDP, ha pedido a la provincia que declare el estado de emergencia por los incendios forestales; pero la provincia dice que la situación no cumple con las condiciones legales para declarar el estado de emergencia. Además de existir un peligro de grandes proporciones, debe haber una falta de recursos disponibles para apoyar la emergencia.


Actualmente se están desplegando recursos suficientes, dijo el gobierno.


Environment Canada dijo que el humo de los incendios forestales estarían afectando la calidad del aire y la visibilidad en un tramo de Ontario hoy.


La oficina meteorológica emitió una declaración de calidad del aire para una región que abarca desde el área de Toronto hasta Algonguin y Kingston.


La agencia dijo que las columnas de humo podrían moverse sobre el sur de Ontario debido a los incendios forestales en el noroeste y agregó que la calidad del aire podría deteriorarse si el humo baja al nivel del suelo.


Environment Canada dijo que las personas pueden experimentar tos, irritación de garganta, dolores de cabeza o dificultad para respirar.




ARTÍCULO POR: ALLISON JONES

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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