"El uso de mascarillas en las escuelas debería haberse mantenido por más tiempo"

Children's Health Coalition (CHC), una organización que ofrece apoyo a niños y familias, dijo que esperaba que el mandato de usar cubrebocas de Ontario se mantuviera en vigor semanas después de las vacaciones de marzo.



Ontario expuso sus planes para levantar las medidas de salud pública restantes de COVID-19, incluido el final del mandato de uso de mascarillas y las políticas de vacunación en los lugares de trabajo, para fines de abril. A partir del 21 de marzo, las directivas sobre mascarillas terminarán en la mayoría de los entornos interiores, incluidas las escuelas y las guarderías.


El CHC agradeció a los estudiantes y al personal educativo por su compromiso con el uso de cubrebocas y su diligencia para cumplir con las medidas de salud pública durante la pandemia; pero expresó cierta aprensión por la decisión de eliminar las políticas de uso de cubrebocas tan rápidamente.


“Sabemos que el enmascaramiento, la evaluación diaria, la agrupación y el distanciamiento han sido difíciles; pero el cumplimiento de estas medidas ha permitido que las escuelas permanezcan abiertas”, dijo la CHC en un comunicado. "Dado que sabemos que la mayoría de los casos de COVID-19 identificados en las escuelas se originan fuera de la escuela, hubiéramos preferido que las máscaras se mantuvieran durante dos semanas después de las vacaciones de marzo para poder evaluar el impacto de una reapertura más amplia de Ontario”.

El director médico de salud de Ontario, el Dr. Kieran Moore, dijo el miércoles que las medidas pandémicas, como los grupos restringidos y la detección de síntomas en el lugar, terminarían en las escuelas.


Moore dijo que los funcionarios aún deben enviar pruebas rápidas y equipo de protección personal (EPP) a las escuelas y empresas, y los informes de ventilación y ausencia permanecerán en las instituciones educativas.


La CHC alentó al personal y a los estudiantes a continuar con el uso de mascarillas, ya que sigue siendo “una capa importante de protección a medida que continúa la pandemia”.


“Las máscaras también protegen a los más vulnerables, incluidos los niños frágiles, inmunocomprometidos y de alto riesgo”, señaló la CHC. “Con la eliminación del mandato de uso de máscaras en interiores, por ahora, alentamos a todos a continuar usando mascarillas en las escuelas, si pueden, para reducir el ausentismo y apoyar el aprendizaje en persona continuo como un enfoque de precaución y por etapas a medida que salimos de la onda de Ómicron.

Esto está en línea con lo que dijo la CHC el 28 de febrero, cuando los funcionarios emitieron un comunicado que decía, en parte, “El uso de máscaras en entornos escolares cerrados protege a los niños y sus familias”. Señalaron que muchos niños siguen sin vacunarse, lo cual sigue siendo cierto.

“Por ahora, asegurémonos de que los niños se mantengan lo más saludables posible en las escuelas manteniendo las máscaras puestas”, dijeron. “Tan pronto como la evidencia sugiera lo contrario, se pueden considerar alternativas”.


ETFO espera que las decisiones tomadas estén "basadas en la ciencia"


El presidente de la Federación de Maestros de Primaria de Ontario (ETFO, por sus siglas en inglés) expresó su preocupación de que el levantamiento de los mandatos de uso de mascarillas en las escuelas tan pronto conduciría a otra interrupción del aprendizaje en persona y que la medida tiene un impulso político.


“Las aulas de primaria en este momento, continúan hacinadas… y estamos trabajando con una población de estudiantes donde solo el 55 por ciento de ellos tiene solo una dosis de la vacuna”, dijo Karen Brown en una entrevista. “Esperamos que este gobierno esté tomando estas decisiones con base en la ciencia y no en la política o la capacidad de generar votos. Nos preocupa mucho que sea una señal de que el gobierno quiera decir que "el COVID-19 ha terminado" cuando no es así. La realidad es que todavía estamos lidiando con esta pandemia”, agregó Brown.

Moore reconoció que el enmascaramiento obligatorio se volvería a aplicar si las tendencias de salud pública empeoraran, algo que el CHC aprueba, además de hacer que las pruebas rápidas estén “ampliamente disponibles”.


“Es posible que debamos, y alentaríamos, un regreso al enmascaramiento universal cuando haya un aumento en los casos que pongan en riesgo a los niños y sus familias”, dijo el CHC.

Algunos funcionarios de salud de la provincia expresaron su consternación por el anuncio del gobierno de eliminar los mandatos de uso de mascarillas, particularmente en las escuelas.


Kali Barrett, médico de cuidados intensivos de University Health Network (UHN), dijo que no es el momento para tal movimiento.


“Los niños menores de 5 años aún no han sido vacunados y la cantidad de pequeños de 6 a 12 años vacunados es muy pequeña. Adicionalmente, tenemos una variante altamente transmisible en circulación y existe cierto riesgo para los niños, además de la posibilidad desconocida de presentar síntomas prolongados del COVID-19. Las mascarillas funcionan para proteger a las personas y a quienes las rodean, no creo que este sea el momento adecuado para este cambio” dijo Barrett.

Para el 27 de abril, ya no se requerirán mascarillas en hogares de cuidado a largo plazo, hogares de ancianos, entornos de atención médica, cárceles, refugios, entornos de vida congregados y en el transporte público.



ARTÍCULO POR: LUCAS CASALETTO

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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