Empresas en el sistema "PATH" de Toronto esperan recuperarse pronto

El sistema "PATH" de Toronto, la red de corredores peatonales en su mayoría subterráneas en el centro de la ciudad, se apagó al comienzo de la pandemia de COVID-19 cuando la mayor parte del distrito financiero pasó a trabajar desde casa; pero con muchas empresas regresando a sus actividades presenciales, las tiendas y los restaurantes esperan recuperarse pronto.


Plazoleta de comidas en el sistema "PATH" de Toronto el 27 de agosto de 2020.
Plazoleta de comidas en el sistema "PATH" de Toronto el 27 de agosto de 2020.

Laos corredores, construidas en 1.900, conectan más de 75 edificios en el centro de la ciudad y cuentan con 1.200 restaurantes, tiendas y servicios.


Antes de que llegara la pandemia, los 30 kilómetros de tiendas minoristas, servicios y restaurantes generaban aproximadamente $1.700 millones en ventas anuales; pero esas cifras se redujeron considerablemente con los cierres masivos de tiendas.


La esperanza es que las cosas mejoren a medida que la gente comience a transitar por allí nuevamente.


La empresa de bienes raíces Avison Young ha estado rastreando el regreso al trabajo y a los centros comerciales durante los últimos dos años. El volumen de visitantes de lunes a viernes está aumentando semana tras semana desde principios de 2022 y ha aumentado a un 56 % desde marzo de 2020, mientras que el tráfico peatonal de los centros comerciales ha aumentado un 249 % en 2020.


“Un mayor tráfico peatonal, a medida que las personas regresan a la oficina, beneficiará a los espacios comerciales, incluidos los vinculados a torres de oficinas como el 'PATH'”, se lee en una declaración del grupo de servicios minoristas del vicepresidente de Avison Young, Ali Fielder.


La vicepresidenta del Economic Blueprint Institute de la Junta de Comercio de la Región de Toronto, Marcy Burchfield, dijo que han estado siguiendo la recuperación económica del distrito financiero desde el otoño pasado.


A pesar de una disminución en el tráfico en enero durante el pico de casos relacionados con la variante Ómicron del COVID-19, Burchfield dijo: “Estamos viendo un aumento lento de visitantes junto con el regreso de los trabajadores e incluso el regreso de los visitantes al centro de la ciudad, en particular en el distrito financiero y a pesar del repunte en el gasto del consumidor”.


Lauren Shelton, gerente de Nadège Patisserie en el "PATH", dijo que habían pasado las últimas semanas preparándose para el aumento del tráfico peatonal.


“Ha sido un poco difícil con el 'PATH' cerrado y sin oficinas abiertas, por lo que esta es nuestra primera oportunidad de relanzamiento con todos comenzando a volver al trabajo”, dijo Shelton. “Es emocionante y agradable ver a la gente caminando sin usar máscaras y viendo que todo vuelve a abrir”.

Ella dijo que si bien los niveles todavía no han regresado a los niveles anteriores, la gente está comenzando a volver al "PATH".


“Una vez que las empresas están abiertas y pueden permanecer abiertas, se recuperan. Se está produciendo un repunte económico y la gente quiere volver a esos grandes eventos, esos restaurantes y toda la actividad que había en esta área antes de la pandemia”, dijo Burchfield.

El gerente de Moneysworth & Best, Kiarsh Akbarpour, dijo que la mayoría de sus clientes siguen siendo oficinistas. “Mucha gente todavía trabaja en casa; pero tal vez alrededor del 20 por ciento [ha vuelto] al trabajo”.


El alcalde John Tory dijo que la gente está comenzando a regresar a sus trabajos presenciales y que las agencias de tránsito están comenzando a aumentar sus servicios en respuesta.


“La gente que regresa a trabajar en el centro es muy, muy importante, y he hablado con los principales empleadores, y muchos están haciendo que la gente regrese en la próxima semana o dos”, dijo Tory. “Creo que muchos trabajadores quieren volver a trabajar y ciertamente estamos trabajando arduamente para asegurarnos de que el sistema de tránsito sea muy seguro y que las personas puedan viajar con confianza al volver a sus trabajos en el centro de la ciudad”.


ARTÍCULO POR: MARK MCALLISTER Y MEREDITH BOND

FOTOGRAFÍA: DAVID GEORGE-COSH

EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ


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