Epidemiólogo insta a implementar cierres prolongados de las escuelas

El epidemiólogo de control de infecciones, el Dr. Colin Furness, está pidiendo a Toronto Public Health que desafíe a la provincia y cierre las escuelas hasta el 24 de enero para evitar una posible oleada de niños no vacunados hospitalizados.


Epidemiólogo insta a implementar cierres prolongados de las escuelas.
Epidemiólogo insta a implementar cierres prolongados de las escuelas.

Furness hizo la petición en una carta a la Directora Médica de Salud de Toronto, la Dra. Eileen de Villa, que hizo pública el viernes.


En su carta (publicada a continuación), Furness argumenta que el plan de la provincia para regresar a clases el miércoles 5 de enero es prematuro y conducirá a una “infección masiva repentina” que podría resultar en la hospitalización de miles de niños.


“Según el plan del Dr. Moore (Director Médico de Salud), todos los estudiantes que asisten a escuelas y guarderías en Ontario estarán expuestos al COVID-19 a los pocos días de su apertura”, escribió.

Después de analizar algunos números, Furness concluye que "acumulativamente podríamos esperar hasta 2.750 hospitalizaciones de niños menores de 12 años de esta ola del virus en Ontario".



Pero no es solo ese número lo que le preocupa. También le preocupa que las nuevas infecciones en los más pequeños sobrecarguen el sistema de salud al mismo tiempo.


“Debido a que el plan de apertura asegurará que estos niños se infecten con unos días de diferencia entre ellos, la mayoría de los que requerirán hospitalización, la necesitarán casi de manera simultánea”, dijo. "Lo que sonaba espantoso ahora parece más catastrófico".

Para evitar ese escenario, Furness está instando a las unidades de salud pública y las juntas escolares a tomar el asunto en sus propias manos y mantener las escuelas cerradas hasta el 24 de enero. Si eso no sucede, él cree que los padres deben mantener a sus hijos en casa durante ese tiempo, algo que él dice que lo está haciendo con sus propios hijos.


“A pesar de las políticas provinciales para regresar a la escuela presencial la próxima semana, todavía quedan dos palancas por tirar. Una es la resistencia ciudadana: mis propios hijos no asistirán los primeros 13 días escolares en enero, y si la mayoría de los padres también se resisten, la transmisión podría reducirse significativamente al disminuir la asistencia. Sin embargo, la segunda palanca más importante es la acción a nivel de la unidad de salud pública y la junta escolar, de ahí mi carta. Cualquiera de las dos autoridades podría implementar una demora de 13 días escolares en la apertura de las escuelas primarias, haciendo del 24 de enero el primer día de clases".

Furness dijo que el tiempo extra permitirá lo siguiente:

  • Priorización de emergencia de más de 5 estudiantes para la primera, segunda y tercera vacuna según corresponda

  • Priorización de emergencia de los maestros y otro personal de la escuela para una dosis de refuerzo

  • Distribución la carga de la infección infantil: muchos aún se infectarán en las próximas dos semanas a través de la transmisión comunitaria, pero no toda la población escolar

  • Aplazamiento del contacto cercano con los estudiantes hasta probablemente después de que la onda Ómicron haya alcanzado su punto máximo en Ontario

  • Formulación de un plan para mejorar la calidad del aire de las guarderías y el EPP en lugar de la vacunación

“Finalmente, cuando abramos más tarde en enero, también es vital instituir una política en la que se requiera al menos una dosis de la vacuna para que cada estudiante asista en persona”, enfatizó. “Se está volviendo evidente que el COVID-19 grave ahora se ha convertido en una enfermedad prevenible con vacunas. Evitemos la catástrofe y consigamos que las escuelas vuelvan a la normalidad reconociendo esta verdad y permitiendo algo de tiempo para terminar de vacunar a la población susceptible en lugar de infectarla masivamente. Se trata de nuestros hijos”, concluye. "Les debemos esta diligencia".

El jueves, la provincia anunció que los estudiantes volverán al aprendizaje presencial el miércoles, en lugar del lunes como se planeó originalmente.


El Dr. Moore dijo que se distribuirían 3.000 filtros HEPA adicionales a las juntas escolares y que el personal recibirá máscaras N95, entre otras medidas.



ARTÍCULO POR: MICHAEL TALBOT EDICIÓN Y TRADUCCIÓN POR: ELIANA GONZÁLEZ MÁS INFORMACIÓN LOCAL

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